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sábado, mayo 18, 2024
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Las ganancias petroleras siguen fluyendo para Exxon y Chevron

Exxon Mobil y Chevron obtuvieron sus segundas ganancias anuales más altas en una década, aprovechando la fuerte demanda de petróleo para solidificar su posición entre las empresas más prósperas de Estados Unidos a pesar de los crecientes riesgos.


Exxon obtuvo 36 mil millones de dólares y Chevron 21,4 mil millones de dólares. La rentabilidad de Exxon sólo estuvo por detrás de Apple, Microsoft, Alphabet, matriz de Google, y algunos otros. Las ganancias de Exxon y Chevron cayeron más de un tercio con respecto a los niveles récord de 2022, pero aún están muy por encima de los promedios históricos.


Exxon reportó 7.600 millones de dólares en ganancias en el cuarto trimestre, un 40% menos que en el mismo período del año anterior. Asumió un cargo por deterioro de valor de 2 mil millones de dólares como resultado de lo que llamó obstáculos regulatorios en California. La compañía promocionó recortes de costos mientras su producción alcanzaba récords en Guyana y la Cuenca Pérmica del oeste de Texas y Nuevo México.


Chevron registró una ganancia trimestral de 2.300 millones de dólares, un 64% menos que el año anterior, afectada por un total combinado de 4.200 millones de dólares en cargos por deterioro, en gran parte de activos en California, y otros costos.


En toda la industria petrolera, las empresas disfrutaron de otro año excepcional después de salir de la pandemia, lo que demuestra la durabilidad de la demanda mundial de combustibles fósiles. El jueves, el gigante europeo Shell dijo que había recaudado 20 mil millones de dólares en ganancias durante el año, medidas con una métrica similar a la utilidad neta.


‘En 2023, devolvimos más efectivo a los accionistas y producimos más petróleo y gas natural que cualquier año en la historia de la compañía’, dijo el director ejecutivo de Chevron, Mike Wirth.

Aún así, las compañías petroleras están a caballo entre el presente (dominado por los combustibles fósiles) y un futuro incierto que podría traer cambios dramáticos en la forma en que el mundo consume energía.


Exxon mantendrá el gasto de capital prácticamente estable este año, muy por debajo de los niveles prepandémicos, en hasta 25.000 millones de dólares, mientras que Chevron dijo en diciembre que aumentaría el gasto hasta 16.500 millones de dólares este año, desde 15.800 millones de dólares en 2023. La mayor parte de ese dinero se destinará invertir en la producción de petróleo y gas.


Shell también ha sido recompensada por algunos inversores por sus planes de gastar más en la producción de petróleo y gas, como se estableció durante el primer año completo de Wael Sawan como director ejecutivo, mientras retomaba la estrategia de su predecesor de profundizar en la energía renovable.


Pero a medida que las empresas cosechan los beneficios de la producción de combustibles fósiles, recientemente ha aumentado la reacción política contra la industria petrolera desde La Haya hasta Washington, D.C., y más allá.

En la conferencia climática de las Naciones Unidas a finales del año pasado en Dubai, conocida como COP28, más de 190 gobiernos acordaron un pacto que pedía al mundo que se alejara del carbón, el petróleo y el gas natural. Europa acordó limitar las emisiones de metano permitidas del petróleo y el gas natural que importa a partir de 2030.


El suministro futuro de energía será una cuestión clave en las elecciones presidenciales de Estados Unidos. En enero, la administración Biden congeló efectivamente el proceso de aprobación de nuevas plantas para exportar gas natural licuado estadounidense, dando una victoria a los grupos ambientalistas que presionaban al presidente Biden para que frenara las florecientes exportaciones de gas natural del país. Exxon, Chevron y Shell tienen grandes negocios de GNL.


Sawan dijo que la reciente decisión del gobierno de Estados Unidos de suspender las aprobaciones de nuevas terminales de exportación de GNL y las interrupciones masivas del transporte marítimo en el Mar Rojo representaban nuevos riesgos. Añadió que 2024 será “un año continuo de incertidumbre y volatilidad”.


Parte de la estrategia de Exxon y Chevron para superar la incertidumbre actual ha sido colmar de efectivo a sus accionistas. Las distribuciones a los accionistas de Exxon el año pasado alcanzaron un récord de 32 mil millones de dólares; Chevron también alcanzó un récord: 26.000 millones de dólares. Ambas pagaron más que cualquier empresa estadounidense además de Apple, Microsoft y Alphabet en el año fiscal 2023, según un análisis del Wall Street Journal.


Esas cifras son más de lo que se gasta en la zona petrolera y eclipsan lo que las empresas se han comprometido a invertir en nuevas empresas bajas en carbono.


‘El apetito de los inversores por proyectos agresivos de crecimiento y expansión sigue siendo moderado’, dijo Jeff Wyll, analista de investigación senior de Neuberger Berman. “Durante demasiado tiempo el sector actuó como un sector en crecimiento, y eso llevó a un mercado con exceso de oferta. Ahora están mostrando más disciplina”.


Exxon y Chevron planean invertir miles de millones de dólares en tecnologías bajas en carbono, incluidos biocombustibles, hidrógeno y captura de carbono. Exxon también ha anunciado ambiciosos planes para extraer litio. Pero, por ahora, la mayor parte de sus ganancias provienen del petróleo y el gas.


Ambas empresas dicen que esperan que la demanda de combustibles fósiles se mantenga sólida durante décadas. El año pasado, Exxon acordó comprar el gigante del fracking del oeste de Texas, Pioneer Natural Resources, por casi 60 mil millones de dólares en acciones. Chevron apostó alrededor de 53 mil millones de dólares en acciones por Hess, que tiene una participación en un gran proyecto petrolero liderado por Exxon frente a la costa de Guyana.

La Agencia Internacional de Energía, con sede en París, instó a las compañías petroleras a finales del año pasado a actuar más rápido para reducir las emisiones y les advirtió que no se apoyaran demasiado en la captura de carbono, una tecnología no probada que, según la AIE, es inadecuada por sí sola para abordar el cambio climático. La AIE dijo que espera que la demanda de petróleo y gas alcance su punto máximo en 2030.


Jim Krane, especialista en energía del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice en Houston, dijo que antes de la pandemia y de la Ley de Reducción de la Inflación de 2022, que proporcionaba subsidios para la energía verde, la industria petrolera estadounidense había hecho poco para combatir el cambio climático. En cambio, dijo, la industria efectivamente perdió una década que podría haberse dedicado a desarrollar tecnologías para la transición.


‘Finalmente están invirtiendo su dinero en lo que ha estado su mensaje, pero todos necesitamos ver si estas soluciones que han estado promocionando durante tanto tiempo realmente pueden generar dinero’, dijo Krane.


Al otro lado del Atlántico, Shell, con sede en Londres, sigue recibiendo críticas de algunos accionistas, grupos climáticos y otros por reducir el gasto en energías renovables. Esto es algo que las principales compañías petroleras estadounidenses no soportan, dado el mayor apoyo de los inversores a sus estrategias de centrarse principalmente en el petróleo y el gas.


Durante la pandemia, los principales riesgos para la industria petrolera estuvieron relacionados con cuestiones económicas y de salud, dijo Sawan.


‘Se puede argumentar que ahora se trata de algo relacionado social y políticamente’, dijo.

Fuente: https://www.wsj.com/business/energy-oil/oil-profits-keep-flowing-for-exxon-and-chevron-458b3b83?mod=djemlogistics_h

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