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lunes, julio 22, 2024
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Alibaba acusada de ‘posible espionaje’ en centro europeo

El servicio de seguridad belga dice que la división logística del grupo chino en Lieja está bajo escrutinio por el uso de datos confidenciales

El servicio de inteligencia de Bélgica ha estado monitoreando el principal centro logístico de Alibaba en Europa en busca de espionaje tras las sospechas de que Beijing ha estado explotando su creciente presencia económica en Occidente.

Los gobiernos europeos han estado aumentando el escrutinio de los supuestos riesgos económicos y de seguridad que plantean las empresas chinas, lo que ha sido parte de una reevaluación más amplia de la tradicional apertura de la UE al comercio con China.
En referencia específica al brazo logístico de Alibaba en el aeropuerto de carga de Lieja, los servicios de seguridad belgas dijeron al Financial Times que estaban trabajando para detectar “posibles actividades de espionaje y/o interferencia” llevadas a cabo por entidades chinas “incluida Alibaba”.

Alibaba , que niega haber actuado mal, firmó un acuerdo con Bélgica en 2018 para abrir el centro en Lieja, el quinto aeropuerto de carga más grande de Europa, invirtiendo 100 millones de euros en la debilitada economía de la región valona de habla francesa.

Pero casi dos años después de la apertura del sitio, el Servicio de Seguridad del Estado belga (VSSE) ha seguido supervisando las operaciones de Alibaba tras las evaluaciones de inteligencia, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Un área de escrutinio incluye la introducción de sistemas de software que recopilan información económica confidencial.

El servicio de seguridad dijo que la presencia de Alibaba “constituye un punto de atención para la VSSE” debido a la legislación que obliga a las empresas chinas a compartir sus datos con las autoridades y los servicios de inteligencia chinos. “China tiene la intención y la capacidad de utilizar estos datos para fines no comerciales”, dijo la agencia.

Alibaba opera un centro en Lieja, el quinto aeropuerto de carga más grande de Europa, donde el servicio de seguridad de Bélgica supervisa las operaciones de la compañía © Pan Geping/Xinhua/Alma

Vincent Van Quickenborne, ministro de Justicia de Bélgica, dijo al Financial Times que las primeras negociaciones con Alibaba eran de “un siglo pasado”, añadiendo que “los tiempos de la ingenuidad han cambiado”. En julio entró en vigor en el país una nueva ley para controlar las inversiones extranjeras en infraestructura crítica.

La sede de Lieja es el único centro logístico europeo gestionado por Cainiao, la spin-off logística de Alibaba. Se ocupa principalmente de productos vendidos directamente a consumidores europeos a través del sitio de compras en línea AliExpress.

El polo logístico se encuentra en una zona industrial de almacenes, que tiene acceso al aeródromo del aeropuerto. Los empleados cargan y descargan mercancías de los aviones y las llevan directamente al hangar de 30.000 metros cuadrados para clasificarlas y enviarlas. Cainiao está solicitando un permiso para triplicar el tamaño de sus almacenes hasta los 100.000 metros cuadrados.

Las preocupaciones sobre un posible espionaje en el sitio surgieron por primera vez antes de que se construyera el centro, incluso en el parlamento belga. En ese momento, China negó rotundamente las “insinuaciones no provocadas” sobre los “llamados riesgos de seguridad” exagerados de las empresas chinas. La declaración de la VSSE al Financial Times indica que sus preocupaciones sobre el espionaje aún persisten después de la apertura del centro.

Cainiao negó cualquier sugerencia de irregularidades. “La seguridad de los datos y la protección de la privacidad son de suma importancia para nuestro negocio. Cumplimos con todas las leyes y regulaciones, incluido GDPR”, dijo la compañía, refiriéndose a la regulación de protección de datos de la UE.

Cainiao, la filial logística de Alibaba, puede acceder a datos sobre comerciantes, productos, detalles de transporte y flujos, dijo una persona familiarizada con sus sistemas de TI © Eric Lalmand/BELGA MAG/AFP/Getty Images

Un posible riesgo de espionaje está relacionado con el software de Cainiao utilizado para agilizar los procedimientos logísticos, que forma parte de la “plataforma electrónica de comercio mundial” (EWTP) de Alibaba. El logotipo de la iniciativa, cuyo objetivo es proporcionar a las empresas la infraestructura necesaria para mejorar el comercio electrónico, parpadea en las pantallas del almacén de Lieja, indicando los plazos de entrega.

“La principal preocupación es que esta plataforma, junto con un par de otras plataformas logísticas que los chinos han estado proponiendo a los países europeos, les esté brindando mucha información sobre las cadenas de suministro y posibles vulnerabilidades”, dijo Jonathan Holslag, profesor de la Vrije Universiteit Brussel.

Según una persona familiarizada con las relaciones de Alibaba con el gobierno de China, se espera que los centros logísticos transmitan información sobre el sentimiento local y proporcionen datos sobre el comercio y la logística europeos a las autoridades de Beijing.
Cainiao puede acceder a datos sobre comerciantes, productos, detalles y flujos de transporte, dijo una persona familiarizada con sus sistemas de TI.

Holslag dijo que también existía el riesgo de que Cainiao pudiera acceder a información sobre los consumidores finales. “El conocimiento sobre cambios importantes en los patrones de consumo y el conocimiento sobre la cadena logística es valioso para China como país que intenta dominar la cadena de suministro”, dijo.

Cainiao dijo que los datos de su centro logístico en Lieja se almacenaron en servidores ubicados en Alemania y operados por Alibaba Cloud, y que los datos proporcionaron información para sus operaciones.

Las advertencias de espionaje , junto con los crecientes casos de fraude aduanero que involucran a empresas chinas en el aeropuerto de Lieja, son un serio desafío para el gobierno belga, que inicialmente había cortejado a Alibaba. Tanto el ex primer ministro Charles Michel, ahora presidente del Consejo Europeo, como el rey belga Felipe se reunieron con el ex jefe de Alibaba, Jack Ma.

Las autoridades belgas esperaban que el comercio facilitado por Alibaba ayudara a cerrar la brecha comercial con China e impulsara la economía. Pero el déficit comercial de Bélgica aumentó de 3.700 millones de euros en 2021 a 9.100 millones de euros en 2022, según datos del Banco Nacional de Bélgica. Según Cainiao, sólo una quinta parte de los productos que pasan por el almacén se exportan a China.

Según datos de aduanas, el año pasado se manipularon aproximadamente 326 millones de paquetes y un volumen de 1,1 millones de toneladas en el aeropuerto de Lieja, que actúa como centro de clasificación para las compras realizadas en toda Europa. Cainiao dijo que menos de la mitad de esos paquetes fueron manipulados en su almacén, pero no reveló la cifra exacta.

Fuente: https://www.ft.com/content/256ee824-9710-49d2-a8bc-f173e3f74286?shareType=nongift

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