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jueves, junio 20, 2024
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Escasez de mano de obra impulsa fabricación de equipo construcción. Tecnología nueva deja atrás a China y otros.

Deere, Caterpillar, CNH amplían sus alineaciones; ‘es más fácil invertir en equipos que contratar personas’

Las excavadoras de construcción están arrasando en el mercado de equipos.

Empresas como Deere , Caterpillar y CNH Industrial están ampliando o actualizando sus modelos de máquinas de movimiento de tierras que funcionan como multiusos en las obras de construcción. Los proyectos de construcción e infraestructura están impulsando la demanda histórica de excavadoras.

Las ventas de excavadoras en América del Norte el año pasado aumentaron un 23 % con respecto a 2021 a 41 320 máquinas, el segundo año consecutivo de ventas récord, dijo Off-Highway Research. La consultora con sede en Londres proyecta que las ventas aumentarán otro 5% este año, impulsadas por el gasto federal en plantas de baterías para vehículos eléctricos, reparaciones de carreteras y puentes y otras construcciones no residenciales.

Las excavadoras, especialmente los modelos pequeños, están reemplazando cada vez más a las retroexcavadoras y cargadoras frontales que tradicionalmente se han utilizado para cavar hoyos o mover montones de tierra, dijeron ejecutivos de empresas constructoras.
La creciente demanda de excavadoras también se ve impulsada por la escasez de mano de obra , según los contratistas, a medida que los trabajadores mayores y más calificados se jubilan o se van a otros trabajos.

“Es más fácil invertir en equipos que contratar personas”, dijo Caitlan Knox, quien comenzó HardKnox Rocks & Excavating cerca de Phoenix con su esposo hace seis años.

Trabajadores de Caterpillar inspeccionando una excavadora que se está construyendo en una fábrica en Victoria, Texas.

La empresa, que tiene cinco empleados, realiza principalmente trabajos de demolición de viviendas y paisajismo con una pequeña excavadora Caterpillar. HardKnox alquila excavadoras más grandes para trabajos específicos y Knox dijo que está en el mercado para comprar más.

Para fabricantes como Deere, Komatsu y Caterpillar, el mayor vendedor de excavadoras en América del Norte, las excavadoras se han convertido en los motores de ventas en sus líneas de equipos. Las excavadoras representaron más de la mitad de todos los equipos de construcción vendidos en todo el mundo en 2022, según Off-Highway. Las ventas globales del año pasado fueron un 52 % más altas que hace una década con 635 104 máquinas. Las excavadoras grandes varían en precio desde alrededor de $200,000 por un modelo de 20 toneladas hasta más de $900,000 por una máquina de más de 70 toneladas.

Deere, mejor conocida por sus equipos agrícolas verdes y amarillos, cuenta con una línea renovada de excavadoras grandes para impulsar mayores ventas de su negocio de equipos de construcción de $12.500 millones en los próximos años. Deere y Komatsu de Japón han estado luchando por el segundo lugar en el mercado de excavadoras de América del Norte detrás de Caterpillar.

Deere dijo el año pasado que tiene la intención de poner fin a una empresa conjunta de décadas para construir excavadoras grandes con Hitachi de Japón para excavadoras de la marca Deere en los EE. UU., Canadá y Brasil. Los ejecutivos de Deere dijeron que planean aprovechar la experiencia adquirida a través de la compra de Wirtgen Group por parte de Deere en 2017 , un fabricante alemán de equipos de pavimentación, para mejorar la línea de excavadoras de Deere.

“Es el equipo más importante en la construcción de movimiento de tierras”, dijo Ryan Campbell, presidente de equipos de construcción y silvicultura de Deere. “Puedes hacer casi cualquier cosa con ellos”.

Una excavadora siendo inspeccionada en la fábrica con sede en Victoria, Texas.

Para sus nuevas excavadoras, Deere rediseñó una plataforma de excavadora que utiliza en China. Deere dijo que comenzaría a probar su nueva excavadora este año, pero no ha anunciado cuándo comenzará a venderlas.

CNH Industrial, que también fabrica equipos agrícolas Case y New Holland, está tratando de resucitar las ventas de la marca de construcción de Case con una gran expansión de sus excavadoras. Desde el otoño, la compañía ha lanzado siete nuevos modelos, incluidas dos miniexcavadoras a batería.

Los fabricantes de equipos anticipan que las excavadoras eléctricas pequeñas que pesen unas pocas toneladas o menos atraigan a los compradores antes que las excavadoras grandes, donde las demandas de gran carga de trabajo en las máquinas requerirían una carga más frecuente de las baterías.

“Tienen que ser versátiles”, dijo Terry Dolan, vicepresidente de Case North America.
Caterpillar, con sede en Texas, dijo que actualizó sus excavadoras de 95 y 74 toneladas hace dos años con una mejor economía de combustible y características para el control remoto y la programación de máquinas en el lugar de trabajo. Los dos modelos de peso pesado se utilizan en tareas de construcción y minería.

Tom Frake, vicepresidente senior de excavación, dijo que Caterpillar ha podido dedicar más gastos de investigación y desarrollo a mejorar el rendimiento de las excavadoras en los últimos años, después de haber gastado mucho durante más de una década para cumplir con las normas más estrictas sobre los gases de escape de los motores diésel.

Caterpillar actualizó sus excavadoras de 95 y 74 toneladas con mejor economía de combustible y características para monitoreo y programación remotos.

“Hemos podido concentrarnos más en ayudar a los clientes a tener éxito”, dijo.
Las primeras excavadoras aparecieron en Europa durante la década de 1950, pero los fabricantes de equipos japoneses, encabezados por Komatsu e Hitachi, perfeccionaron el complicado sistema hidráulico de las máquinas durante la década de 1960 y comenzaron a exportarlas en la década de 1970.

Las excavadoras no se utilizaron mucho en China hasta principios de la década de 2000. China es ahora el mercado más grande del mundo, con Sany Heavy Industry , XCMG Group y LiuGong Machinery como marcas nacionales líderes.

Las excavadoras tienen más demanda, particularmente entre las empresas de alquiler de equipos, en parte porque los operadores menos experimentados pueden dominar una excavadora más rápido que pueden aprender a conducir una excavadora u otros tipos de maquinaria, dijo Andrew Ryan, presidente de LiuGong para América del Norte.
“Si tiene un negocio de alquiler, quiere tener algo que sea fácil de operar y pueda aplicarlo a muchos trabajos diferentes”, dijo.

La pluma desgarbada y controlada hidráulicamente en la parte delantera de una excavadora le otorga una destreza en el lugar de trabajo que otras máquinas no pueden igualar fácilmente. Con sus cucharones con dientes de acero u otros accesorios, las máquinas pueden excavar, remolcar, levantar y demoler. Pueden meterse en agujeros, recoger un balde lleno de tierra y luego vaciarlo en un camión volquete.

Brett Nielsen, presidente de Whitaker Construction en Utah, dijo que la empresa tiene 110 excavadoras. Las máquinas son particularmente efectivas para proyectos de tuberías subterráneas donde las máquinas pueden cavar una zanja y levantar tuberías de acero de gran diámetro.

“Usamos excavadoras muchas veces en lugar de grúas”, dijo. “Los usamos mucho para izar”.

Por: Bob Tita | Fotografías de Sergio Flores para The Wall Street Journal

Fuente: https://www.wsj.com/articles/construction-boom-fuels-surge-in-excavator-sales-24f0339a?mod=djemlogistics_h

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