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martes, marzo 5, 2024
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Inmigración canadiense masiva, lo posiciona en fuerza laboral mundial.

El crecimiento de la población del país se encuentra entre los más rápidos del mundo, lo que impulsa la economía y crea tensiones en las grandes ciudades.

En un momento en que los países industrializados de todo el mundo se enfrentan a la disminución de las tasas de natalidad y al envejecimiento de la fuerza laboral, Canadá está a la vanguardia de la apuesta por la inmigración para evitar el declive económico.

Un país tan poblado como California ha agregado más que todos los residentes de San Francisco en un año. La semana pasada, Canadá superó los 40 millones de personas por primera vez, y se espera que el crecimiento continúe a un ritmo acelerado a medida que recibe a más trabajadores inmigrantes, refugiados y estudiantes extranjeros a través de sus fronteras.

Para la administración del primer ministro Justin Trudeau, el experimento de inmigración masiva es una forma de ampliar el mercado laboral a medida que se intensifica la competencia global por trabajadores calificados. También refleja una ambición a más largo plazo de Canadá de expandir su presencia internacional y emerger de la sombra del vecino EE. UU., similar en tamaño por tierra, pero hogar de aproximadamente ocho veces la población y casi 12 veces el producto interno bruto.

“Tenemos mucho espacio para que la gente venga y lo ocupe”, dijo Usha George , profesora de política de inmigración canadiense en la Universidad Metropolitana de Toronto. “Para expandir nuestra base agrícola, industrial y tecnológica, necesitamos que venga más gente”.

Ahora, a medida que la gente ingresa al país como nunca antes, Canadá tiene un desafío inmediato: cómo impulsar el crecimiento en las regiones rurales que necesitan desesperadamente recién llegados y al mismo tiempo minimizar las tensiones en los centros urbanos que ya están repletos de personas.

Trabajadores migrantes llegan a una granja en Notre-Dame-de-l’Ile-Perrot, Quebec.
Fotógrafo: Christinne Muschi/Bloomberg

Las recompensas son evidentes. El aumento de la población ha impulsado la contratación y el consumo, ayudando a la economía a resistir una campaña de aumento de tasas por parte del Banco de Canadá, tanto que este mes el banco central tuvo que reanudar el ajuste después de una pausa. Sin embargo, en un país que durante mucho tiempo ha albergado uno de los mercados inmobiliarios más dinámicos del mundo , el plan del gobierno ha generado críticas de que aumentar los objetivos de inmigración simplemente impulsa la producción económica sin elevar los estándares de vida de las personas.

El PIB real per cápita ha cambiado poco durante la última década y se espera que caiga desde su pico de 2022, según las previsiones de producción del Banco de Canadá. El crecimiento de la productividad se ha estancado y la renta disponible no ha seguido el ritmo de los precios de la vivienda.

Fuente: Fondo Monetario Internacional

Incluso algunos destacados economistas a favor de la inmigración dicen ahora que Canadá está yendo demasiado lejos, demasiado rápido.

“No tiene sentido en este período tan corto hacer un aumento tan rápido”, dijo David Dodge, exgobernador del Banco de Canadá que hace décadas trabajó en un sistema que es la génesis del actual programa de inmigración. “La velocidad de ese ajuste exacerba los costos y reduce la productividad adicional porque hay menos tiempo para que las personas se ajusten”.

Crecimiento más rápido

La administración Trudeau se ha fijado el objetivo de agregar alrededor de medio millón de residentes permanentes cada año. El año pasado, los estudiantes extranjeros, los trabajadores temporales y los refugiados formaron otro grupo aún mayor, con un total de llegadas récord de un millón . La afluencia impulsó la tasa de crecimiento anual de la población de Canadá al 2,7%, el ritmo más rápido entre las economías avanzadas y las naciones en desarrollo rivales de Burkina Faso, Burundi y Sudán.

“Tienes que darte cuenta de que si no aceptas la inmigración, hay una gran cantidad de consecuencias sociales y económicas que afectarán negativamente a tu comunidad”, dijo Sean Fraser, ministro de inmigración de Canadá, en una entrevista. “La capacidad de integrar con éxito a un gran número de personas no exige que reciba a menos personas, sino que promueva políticas de inmigración inteligentes”.

Fuente: Estadísticas de Canadá, cálculos de Bloomberg

Casi una de cada cuatro personas en Canadá ahora son inmigrantes, la mayor proporción entre las naciones del Grupo de los Siete. Al ritmo actual de crecimiento, el país más pequeño del G-7 por población duplicaría sus residentes en unos 26 años y superaría a Italia, Francia, el Reino Unido y Alemania para 2050.

Las amenazas inminentes del envejecimiento de la población, que conducen a la disminución de los ingresos fiscales y la reducción de los presupuestos, se manifiestan de diferentes maneras en todo el mundo. El plan de Francia para aumentar la edad de jubilación en dos años a 64 provocó protestas en todo el país . Alemania corre el riesgo de tener 5 millones de trabajadores menos para fines de la década, y ya está luchando contra las tensiones en su economía industrial . Japón, donde el gobierno se ha resistido durante mucho tiempo a la inmigración, enfrenta una grave escasez de mano de obra, una rápida disminución de la población y pueblos rurales agonizantes .

Recién llegado social de la Asociación del Condado de Pictou. 
Fotógrafo: Carolina Andrade/Bloomberg

En los EE. UU., la inmigración es un tema político divisivo que se está volviendo aún más polarizador a medida que miles de migrantes cruzan la frontera mexicana diariamente.

Por el contrario, los residentes de Canadá han recibido durante mucho tiempo a los recién llegados, gracias al marco de inmigración del país como una política económica y una geografía relativamente aislada que limita los cruces ilegales. Desde 1967, se ha basado en un sistema en el que a los inmigrantes se les asignan puntos en función de su edad, educación, oportunidades de empleo y habilidades en inglés o francés, lo que permite que el país se dirija a trabajadores calificados .

Fuente: Estadísticas de Canadá
Nota: Inmigrante reciente se refiere a una persona que obtuvo el estatus de inmigrante o residente permanente en los cinco años anteriores al censo de 2021

Pero la inmigración se ha inclinado en gran medida hacia las ciudades más grandes de Canadá, que han desarrollado comunidades étnicas fuertes que a su vez han atraído a más recién llegados que buscan un sentido de pertenencia. Durante un período de un año hasta el 1 de julio, los centros de población más grandes tuvieron una ganancia neta de más de 600 000 personas de la migración internacional, en comparación con solo 21 000 asentándose en comunidades más pequeñas.

Eso solo fortaleció la demanda de bienes raíces en ciudades donde la oferta de viviendas ya era escasa, lo que elevó las barreras a la propiedad de viviendas y el precio de millones fuera del mercado, lo que perjudicó tanto a los inmigrantes internacionales como a los residentes actuales, especialmente a las generaciones más jóvenes.

“Somos un país libre. No vamos a dirigir los patrones de migración para decir que tienes que mudarte a lugares remotos”, dijo Bob Dhillon, fundador y director ejecutivo de la empresa de bienes raíces con sede en Calgary Mainstreet Equity Corp., que es un inmigrante sij. “Pero podemos alentar a los nuevos inmigrantes y darles incentivos para que vayan a diferentes partes de Canadá que no sean las grandes ciudades”.

Los inmigrantes han ayudado a la economía al hacerse cargo de los negocios existentes después de que los propietarios se jubilaron, como Antje Hoare de Alemania ahora dirige el café The Coffee Bean en New Glasgow.
Fotógrafo: Carolina Andrade/Bloomberg

Su ciudad ejemplifica algunas de las tensiones. Incluso después de un aumento en las tasas de interés el año pasado, una medida de referencia de los valores de las viviendas de Calgary subió casi un 3% en mayo respecto al año anterior a un récord . Los precios han subido casi un 28% desde hace solo cinco años .

Eso se debe en parte a un aumento repentino de residentes en la provincia natal de Calgary, Alberta: el aumento de población del 3,7% del año pasado, que coincidió con el ritmo de Níger, el país de más rápido crecimiento del mundo, fue inesperado incluso para una región conocida por sus ciudades petroleras.

El agente hipotecario Matt Leggett dijo que nunca había visto tanta demanda de viviendas desde que se mudó a Calgary hace casi dos décadas. Leslie Echino, propietaria de Annabelle’s Kitchen, ha pasado meses buscando agregar una tercera ubicación en uno de los suburbios de rápido crecimiento de la ciudad, pero los espacios comerciales recién vacíos generalmente se agotan en cuestión de días.

Viviendas en Halifax, Nueva Escocia. 
El aumento de los precios inmobiliarios corre el riesgo de erosionar el apoyo de los canadienses a los inmigrantes.
Fotógrafo: Carolina Andrade/Bloomberg

El constructor de propiedades de alquiler Bucci Developments pasó de ofrecer un mes de alquiler gratis hace dos años a tener ahora una lista de espera para sus unidades. La compañía está tratando de ponerse al día con la creciente demanda, duplicando su objetivo de construcción con planes para agregar cuatro torres más cerca del centro.

“Son estas oleadas inesperadas las que nos obligan a reorganizarnos”, dijo Mike Bucci , vicepresidente de la compañía. “Quiero previsibilidad aburrida. Si eres constante, la industria puede ponerse al día. Pero nos llevará al menos tres años hacerlo”, dijo, refiriéndose al tiempo que le toma a su empresa construir un edificio de apartamentos.
Ese tipo de shocks inmobiliarios corren el riesgo de erosionar el apoyo de los canadienses a los inmigrantes, dijo David Green , profesor de la Escuela de Economía de Vancouver de la Universidad de Columbia Británica.

“Estamos abriendo la puerta al mismo tipo de problemas que vemos en otros países”, dijo Green. “La extrema derecha va a tomar esto y seguir adelante, y al menos una mínima parte de lo que van a decir sobre las tensiones del mercado de la vivienda va a ser cierto. Eso le dará crédito al resto de su narrativa. Este es un juego muy peligroso”.

Un valor canadiense

Fraser, el ministro de inmigración, dijo que el gobierno está tratando de abordar las tensiones con medidas como la regionalización de los programas de inmigración para asignar personas a áreas que tienen más capacidad y un programa para atraer a más personas que tienen habilidades que tienen una gran demanda, como como trabajadores de la salud y constructores de viviendas.

“Esto nos ayudará a traer las habilidades que necesitamos a la economía para ayudar a aliviar algunas de las presiones sociales en lugar de exacerbarlas”, dijo.

El apoyo público también se mantiene fuerte. Los canadienses ven la inmigración “como un valor y no como una política”, dijo Andrew Parkin, director ejecutivo del Environics Institute for Survey Research, que realiza una encuesta anual sobre el tema. En la encuesta más reciente, casi el 70 % de los encuestados dijeron que no estaban de acuerdo con la afirmación “en general, hay demasiada inmigración en Canadá”, la cifra más alta desde que comenzó la encuesta en 1977.

Fuente: Instituto Environics para la Investigación de Encuestas

Entre el 27% de los encuestados que estuvieron de acuerdo en que hay demasiada inmigración, la razón más común que dieron fue una amenaza a la cultura.

Las preocupaciones sobre el cambio demográfico se manifiestan en Quebec, la segunda provincia más poblada de Canadá. La región francófona se ha resistido a aumentar sus objetivos de residentes permanentes, manteniendo el ritmo a solo la mitad del ritmo per cápita del gobierno federal. El primer ministro François Legault ha dicho que la provincia no aceptaría grandes aumentos de recién llegados como el resto del país por temor a que provoque una disminución del idioma francés, aunque eso podría significar una mayor pérdida de peso demográfico dentro de Canadá.

Al mismo tiempo, los grupos de la industria han pedido repetidamente una mayor inmigración para agregar más trabajadores permanentes a la economía. Las empresas de Quebec recurren cada vez más a personal temporal para cubrir puestos de trabajo, y la cantidad de trabajadores extranjeros temporales aumentó un 65 % en solo tres años.

François Legault 
Fotógrafo: James Park/Bloomberg

En todas las provincias, muchos procesos de acreditación y de trabajo no pueden expandirse lo suficientemente rápido para hacer frente o aprovechar los rápidos aumentos de recién llegados. Eso ha resultado en que muchos inmigrantes calificados se vean obligados a trabajar en niveles de entrada o esperar a que se reconozcan sus calificaciones extranjeras.

Más de la mitad de los inmigrantes recientes fueron admitidos en la categoría económica , es decir, trabajadores calificados y empresarios que son “seleccionados en función de su capacidad para establecerse económicamente en Canadá”. Si bien estas personas son un foco clave de la política, junto con el reasentamiento de refugiados, la cantidad de trabajadores temporales se ha disparado en los últimos años, lo que genera críticas de que dañarán el crecimiento salarial y aumentarán la desigualdad de ingresos.

Pero se necesitan trabajos tanto de alta como de baja calificación en todo Canadá, donde el mercado laboral sigue siendo ajustado. La “gran mayoría” de los inmigrantes está contribuyendo a la economía, dijo Kevin McNichol, director ejecutivo de Prospect Human Services, que ayuda a los habitantes de Alberta ya los recién llegados a conseguir trabajo.
“Este no es un juego de déficit”, dijo. “No se están llevando cosas. Están sumando, y al sumar, nuestra economía crece para todos, lo que significa más trabajo, más empleos, más dinero”.

Abrazando el cambio

Ese tipo de beneficios se están volviendo claros en Nueva Escocia, que conoce los dolores de una población cada vez más pequeña. Hasta hace aproximadamente una década, las comunidades morían lentamente después de que industrias clave como la siderurgia y la minería del carbón cerraran, llevándose consigo a personas en edad laboral. Dejaron atrás una población más vieja y pueblos que luchaban por mantenerse.

Los refugiados sirios Basem Almethyb y su esposa Rania encontraron un hogar en Nueva Escocia en 2016 con el apoyo de Pictou County Safe Harbour, un programa de patrocinio de refugiados sin fines de lucro que apoya a los recién llegados. 
Ahora son copropietarios de Maple Cedar Syrian Kitchen en New Glasgow.
Fotógrafo: Carolina Andrade/Bloomberg

La provincia atlántica más grande ahora quiere duplicar sus residentes a 2 millones para 2060, un objetivo ambicioso considerando que Nova Scotia tardó más de 150 años en llegar a un millón de personas en 2021.

En el condado de Pictou, de donde es originario Fraser, la afluencia de dueños de negocios, profesionales de la salud y trabajadores de fábricas extranjeros ha cambiado el área dramáticamente. En menos de una década, el condado agregó una mezquita, restaurantes sirios y una tienda de comestibles asiática. También tendrá un restaurante mexicano a finales de este año, que estará a cargo de la ex trabajadora temporal Anabel Cameron.

Annabel Cameron, una ex trabajadora extranjera temporal en una planta de pescado local, dijo que notó que, a pesar de los cientos de trabajadores de México, no había ningún restaurante en el área que sirviera comida mexicana. 
En respuesta, está abriendo su propio restaurante en la ciudad.  
Fotógrafo: Carolina Andrade/Bloomberg

“Nosotros, como canadienses, tenemos un vecino muy rico al sur de nosotros, y queremos todas las cosas que ellos quieren, pero su población y su base impositiva les permiten tener muy buenas carreteras, muy buenos servicios y todas estas cosas maravillosas”, dijo. Jim Fitt, fundador y director ejecutivo de Velsoft, una empresa de software de capacitación y aprendizaje electrónico con sede en el condado, que depende de los inmigrantes para ayudar a atender a sus clientes en todo el mundo. “La única forma en que podremos lograr eso es si tenemos una base impositiva más grande”. 

La mezquita del condado de Pictou es el primer centro islámico del condado. 
Fotógrafo: Carolina Andrade/Bloomberg

Nova Scotia también está a la vanguardia en la eliminación de barreras para que los recién llegados trabajen en trabajos que coincidan con su potencial. Cuando Bahati Maganjo llegó al condado de Pictou desde Kenia en 2021, solo podía trabajar como asistente de cuidados continuos en una casa de retiro a pesar de haber recibido capacitación como enfermera. Ahora forma parte del programa piloto acelerado para integrar enfermeras con educación internacional y se espera que comience a trabajar en su profesión en julio.

“Con mis colegas y pacientes, veo el aprecio por lo que estoy aportando”, dijo Maganjo, quien nació en Ruanda. “No puedo imaginar tener que esperar años antes de poder hacer una contribución aquí”.

La capital de la provincia de Halifax, con una población de alrededor de 480 000 habitantes, se ha fijado el objetivo de aumentar el número de residentes en un 10 % en 2027 y en un 35 % en 2037. Su grupo de talentos ampliado fue clave para atraer a empresas como Cognizant Technology Solutions Corp., HuMetis Technologies Inc., Avanade Inc. y Wattpad Corp. en los últimos años.

El aumento de la población contribuyó a un salto anual del 9,3 % en los alquileres de apartamentos de dos habitaciones en Halifax a partir de octubre, el mayor aumento de cualquier ciudad importante de Canadá. Pero para el alcalde Mike Savage , las tensiones valen la pena.

Como él mismo dijo: “Los problemas de crecimiento son más fáciles de manejar que los problemas de estancamiento”.

Por: Randy Thanthong-Caballero

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/features/2023-06-18/canada-s-immigration-policies-may-boost-its-labor-market-economy?cmpid=BBD062023_MKTEU&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230620&utm_campaign=marketseurope&sref=DPtqrPAJ#xj4y7vzkg

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