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miércoles, junio 19, 2024
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Nuevas opciones (bien recibidas por mercados) organizando conciertos, surgen con gran ventaja para artistas.

Sofar Sounds supera los tiempos difíciles de la industria con espectáculos para actos incipientes.

En una mansión de ladrillos blancos en el barrio de Hampstead, en el norte de Londres, unas 50 personas se sientan en el suelo de una sala de estar de techo alto. Justo pasadas las 8 pm, la banda de cuatro integrantes encabezada por la cantautora irlandesa Lisa Canny sube a un escenario improvisado. Mientras Canny toma su arpa y se lanza a una presentación de 25 minutos, los asistentes beben la bebida que trajeron al evento. La mayoría de la audiencia, que pagó £25 ($32) cada uno por el espectáculo, la escuchan por primera vez, y nadie sabía que tocaría esta noche.

Lo que ha unido a todos es Sofar Sounds , una compañía londinense que organiza conciertos emergentes con músicos en ciernes en lugares íntimos. Las entradas cuestan alrededor de $ 30, la ubicación se anuncia con solo un día de anticipación y los nombres de los artistas se mantienen en secreto hasta que suben al escenario.

Lanzado en 2009 en la sala de estar del fundador Rafe Offer , Sofar, cuyo nombre significa “Sonidos de una habitación”, ha organizado miles de eventos en 78 países, aunque se centra principalmente en los EE. UU., el Reino Unido y Australia. Y algunos de sus actos han llegado al estrellato (en 2016, Billie Eilish tocó en Sofar en Los Ángeles) o ya lo están (al año siguiente, Ed Sheeran hizo uno en Washington, DC).

DioMara canta en Sofar NYC en 2019. Fuente: Sonidos Sofar

Los confinamientos por la pandemia devastaron la escena de la música independiente, y los precios se disparan aún más . A medida que aumenta el costo de las giras, las bandas cancelan conciertos con mayor frecuencia y los lugares cierran a un ritmo récord. Pocas personas apoyan directamente a los nuevos artistas, por lo general se quedan con los actos que conocen . Y las plataformas impulsadas por algoritmos como Spotify refuerzan estas tendencias, dirigiendo a los oyentes hacia sus canciones favoritas. “Es difícil para los pequeños artistas hacerse notar”, dice Martin Ljungdahl Eriksson, estratega del grupo de investigación Kantar . “Solo un pequeño número genera buenos ingresos en el entorno musical actual”.

Sofar se opone a esas tendencias, aunque nadie se hará rico solo con Sofar, que paga entre 100 y 150 dólares por un programa de 25 minutos. La compañía dice que alrededor del 70% de las ganancias de un espectáculo van a sus artistas, y Sofar se queda con el resto. En lugar de reemplazar los lugares pequeños, la idea es crear una “comunidad de base global” de artistas y fanáticos, dice Jim Lucchese, director ejecutivo de Sofar. Músico él mismo, Lucchese recuerda un lugar en el que solía tocar en Boston que se convirtió en condominios. “Las ciudades se están volviendo más hostiles a las empresas que promueven a los artistas locales”, dice. “Queremos apoyar esta red”.

La compañía, que tiene 117 empleados a tiempo completo, planea 10 000 conciertos este año, frente a los 6000 de 2022. Los primeros patrocinadores incluyen Octopus Ventures y Virgin Group , que invirtieron $6 millones en 2016. Tres años después, la compañía recaudó $25 adicionales millones de Battery Ventures y Union Square Ventures , lo que le da a Sofar una valoración implícita de $ 99 millones en 2021, según el investigador Tracxn .

Regional Segura Elas da un show de Sofar en Brasilia. Fuente: Sonidos Sofar

Al principio, Sofar se basó en el boca a boca y en el personal voluntario, realizando espectáculos en las casas de amigos y simpatizantes. Las entradas eran gratuitas y los artistas se pasaban un sombrero durante la actuación. Ese modelo generó críticas de que Sofar estaba pagando a los artistas más en exposición que en dinero. En 2019, la empresa llegó a un acuerdo de $460 000 con el Departamento de Trabajo de Nueva York por pedir a voluntarios no remunerados que trabajaran a tiempo completo en la organización de eventos. Sofar dice que ha modificado sus formas, con empleados asalariados y más espectáculos en espacios comerciales o de caridad.

La escritora musical de Nueva York, Liz Pelly , cuestiona cuánto ha cambiado y dice que confiar en Sofar para fomentar una escena musical local es como esperar que Airbnb enriquezca un vecindario. La plataforma no facilita conexiones duraderas entre artistas y oyentes, quienes, según ella, a menudo tienen dificultades para recordar el nombre de las bandas que acaban de ver, pero es poco probable que olviden que Sofar organizó el espectáculo. “¿Es Sofar un éxito para los artistas locales?” pregunta Pelly. “Eso todavía está en debate”.

Michael Kwatia, un músico londinense de 29 años cuyo nombre artístico es Moak , ha tocado en unos 20 espectáculos de Sofar. Si bien gana más en eventos corporativos, el cantautor prefiere el público de Sofar, que es “muy atento, muy callado”, dice. “También es un grupo de personas que nunca habrían oído hablar de mí si no fuera por esto”.

Sofar no inventó el concierto en casa o la actuación de “cita a ciegas”, pero la compañía ayuda a los artistas emergentes como Moak a encontrar una audiencia, dice Sybil Bell, fundadora de Independent Venue Week, un grupo que organiza un evento anual serie de espectáculos de EE. UU. y el Reino Unido. Aunque Bell rechazó una oferta de Sofar para cooperar en los eventos, dice que aprecia los esfuerzos de la compañía para expandir el acceso a la música en vivo y tal vez despertar el interés en espectáculos en lugares más establecidos que necesitan apoyo. Sofar “brinda un espacio para que la gente disfrute de las artes”, dice. “Teniendo en cuenta las presiones financieras de hoy en día en la industria de la música independiente, eso es un gran problema”.

Por: Alicia Kantor

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-07-03/how-sofar-sounds-helps-indie-bands-find-new-fans?cmpid=BBD070323_businessweek&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230703&utm_campaign=businessweek&sref=DPtqrPAJ#xj4y7vzkg

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