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“Usé mi plan de negocios multimillonario mientras estaba en prisión por contrabando de éxtasis”

Cómo gané un millón: Duane Jackson pasó cinco años tras las rejas antes de desarrollar un negocio de software que luego vendería por £20 millones

Duane Jackson, de 45 años, puede presumir de haber visto el interior de una prisión estadounidense de máxima seguridad y de haber estrechado la mano del Rey. El millonario tecnológico hizo su fortuna con la venta de software después de pasar cinco años tras las rejas, le dice a Telegraph Money.

“Crecí en Newham, en el este de Londres, y terminé en un centro de acogida a los once años, donde me trasladaron de varios hogares infantiles”, dice el señor Jackson, que ahora vive en Hove, en el este de Sussex.

“Completé el cliché: dejé la escuela sin calificaciones y terminé involucrado en el tráfico de drogas de bajo nivel cuando tenía dieciséis años, lo cual no era nada extraño para mi lugar de origen”.

A los diecinueve años, Jackson encontró trabajo como contratista de TI, pero rápidamente se endeudó. Su mejor amigo en ese momento había estado involucrado en el tráfico de drogas a Estados Unidos por £ 1,000 por viaje. “Hice mi primera carrera entonces y me involucré en una serie de ellas”, dice Jackson. “No sabía que estábamos bajo vigilancia cuando hice mi tercer viaje a Atlanta.

“Me pillaron con cientos de pastillas de éxtasis cuando pasé por seguridad. Esperaba que me condenaran a unos 25 años de prisión en Estados Unidos, pero el gobierno del Reino Unido hizo que me trajeran de regreso aquí para que pudiera ser juzgado junto con mis amigos que también habían sido capturados”.

Jackson esperaba pasar más de una década tras las rejas, pero al final le impusieron una sentencia de prisión de cinco años. “Algunos de los muchachos que estaban conmigo obtuvieron cuatro, otros obtuvieron más”, recuerda.

“El juez dijo que no estaba acostumbrado a ver a personas tan jóvenes como nosotros cometiendo delitos de ese nivel y que no quería arruinarnos la vida. Esperaba doce años, así que me sentí bastante contento y aliviado de estar en una prisión británica en lugar de una estadounidense”.

Jackson continuó desarrollando su experiencia informática en HMP Camp Hill en la Isla de Wight, lo que impulsaría su carrera en el exterior. “En prisión ayudé a enseñar habilidades informáticas a otros reclusos, procesamiento de textos básico y cosas así”, dijo.

“En el período previo al final de esos cinco años, recibimos la visita del Prince’s Trust, que vino a hablar sobre lo que podíamos hacer cuando saliéramos de prisión. Sugirieron que podíamos iniciar nuestros propios negocios; esto fue en 2002, antes de Dragon’s Den y The Apprentice y programas así, así que ni siquiera lo había considerado como una opción.

“Pero en cierto modo, la prisión era el mejor lugar para iniciar un negocio”, afirma Jackson.

“Yo estaba allí con gente altamente educada que había cometido delitos de cuello blanco.

Todos me dieron muchos consejos sobre cómo seguir adelante cuando terminara mi sentencia”.

Jackson ahora se codea con personas como Elon Musk y se ha reunido con el Rey en varias ocasiones. CRÉDITO : Christopher Pledger

A diferencia de muchos empresarios, el espíritu empresarial no le resultó natural.
“Escuchas estas historias de personas que venden paquetes múltiples de Mars Bars para obtener ganancias cuando están en la escuela, pero ese nunca fui yo”, explica. “Incluso en prisión, los guardias siempre estaban molestos conmigo porque mi celda era la última en cerrar por la noche, porque la gente siempre venía a pedirme prestados mis CD. Podría haberles cobrado por ello pero no lo hice, porque simplemente no se me ocurrió. Sin embargo, tenía un fuerte impulso interno; realmente no necesito que otras personas me digan que lo he hecho bien”.

Tras su liberación, Jackson se volvió a conectar con Prince’s Trust, quien lo ayudó a iniciar su negocio como desarrollador web unipersonal. Pronto cambió de rumbo y comenzó a desarrollar software para la venta.

“Tenía una hija en camino y estaba decidida a apoyarla adecuadamente a ella y a mi entonces novia, que ahora es mi esposa. Me di cuenta de que era mejor idea vender un producto que vender mi tiempo, así que cambié mi enfoque y creé uno de los primeros software de facturación”, dice.

En 2013, Jackson vendió su primer negocio por 20 millones de libras. Ahora se codea con gente como Elon Musk y se ha reunido con el Rey en varias ocasiones. Todavía trabaja en estrecha colaboración con Prince’s Trust, del que ahora es patrocinador. Pero su conexión más crucial ha sido Lord David Young, ex secretario de Comercio y Negocios de Margaret Thatcher.

“A través de Prince’s Trust conocí a Lord Young, quien se convirtió en mi mentor y mi caja de resonancia, además de presidente de esa primera empresa”, dijo Jackson.
“El inversor en tecnología Michael Jackson se acercó unos años después y me preguntó si podíamos charlar, así que fui a reunirme con él. Dijo que quería comprar mi negocio por un millón de libras y me reí de él, y luego me di cuenta de que hablaba en serio. Le dije que no estaba en venta y me dijo: ‘claro que sí, te doy dos millones’”.

Lord Young le ofreció al Sr. Jackson un préstamo de 100.000 libras esterlinas que debía devolver cuando se vendiera el negocio, o si lo hacía.
“En 2011 conocí a Natie Kirsh, el multimillonario sudafricano, que me compró algunas acciones por un millón en efectivo, por lo que ni siquiera tuve que esperar hasta salir para ganar mi primer millón”, dice Jackson.

“Una cosa es tener un negocio que vale tanto en papel y otra muy distinta verlo realmente en tu cuenta bancaria”, dice Jackson. “Fue surrealista, pero lo principal para mí fue la seguridad que me dio. Siempre me he movido mucho. Cuando era más joven y vivía en hogares de niños, y luego nuevamente en prisión, la mayoría de mis pertenencias tenían que caber en una bolsa de basura para poder moverlas en cualquier momento. Poder comprar una casa directamente fue lo más importante para mí”.

Jackson se ha asegurado de contratar personas que han estado en prisión, una decisión que le ha dado una ventaja a su negocio, dice. “He contratado a muchos ex convictos. Los estereotipos existen por una razón: muchos de nosotros salimos de prisión y reincidemos. Pero las personas que salen de prisión y deciden ser heterosexuales, como lo hice yo, son las personas más honestas que conocerás. El software de contabilidad no es exactamente interesante, lo que nos diferencia de nuestros competidores.

“Por otro lado, hemos perdido algunos acuerdos debido a mis antecedentes, por lo que tiene efectos en ambos sentidos”, añade.

¿La experiencia del Sr. Jackson en el contrabando de drogas a través de continentes le dio una ventaja en el mundo de los negocios honestos? “Fui muy valiente o muy estúpido”, admite.

“La gente siempre me dice que me falta miedo. Cuando terminas en una prisión estadounidense de máxima seguridad como un chico inglés de diecinueve años, ciertamente no hay nada más aterrador que eso, así que desde entonces siempre he pensado, ¿qué es lo peor que podría pasar?

¿Cuál fue tu primer trabajo y cuánto ganabas?

Mi primer trabajo formal fue como junior de oficina en Hatton Garden, donde rápidamente terminé ocupándome de todas sus necesidades de TI. Antes de eso, trabajé muy brevemente vendiendo puerta a puerta un sistema de intemperismo para ladrillos de casas. Eso era sólo comisión, no ganaba mucho. Sin embargo, muchos jóvenes trabajaban allí y parecía más bien un club juvenil divertido.

¿Cómo es un día en tu vida?

Las cosas son menos intensas para mí en este momento porque actualmente no estoy haciendo crecer un negocio. Me levanto alrededor de las ocho de la mañana, lo que me parece temprano, para poder despedir a mis dos hijas al colegio. No como hasta la hora del almuerzo. Tengo una oficina en casa muy bonita, donde reviso mis correos electrónicos y hago llamadas de Teams por la mañana.

Por la noche solemos salir a comer con la familia; tenemos un piso en Londres, así que a veces nos quedamos allí para cambiar de aires. En mi casa de Hove tenemos un gimnasio, una sala de juegos, un cine, así que a menudo me encontrarás allí después de cenar.

¿Cuál es su principal consejo para cualquiera que quiera ganar su propio millón?

Necesitas tener un plan. Primero necesitas ganar £50.000, luego £100.000, luego un cuarto de millón, luego medio millón. Trabajar duro por sí solo no te llevará allí, pero es muy posible si sabes cómo quieres hacerlo.

Fuente: https://www.telegraph.co.uk/money/consumer-affairs/hatched-10m-business-plan-prison-smuggling-ecstasy/

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