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viernes, marzo 1, 2024
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Donald Trump enjuiciamiento posible y los enredos de un sistema legal obsoleto estadunidense.

Mucho depende de si el expresidente y actual favorito republicano es juzgado y condenado antes o después de su elección.

El expresidente Donald Trump ha sido acusado de cargos federales, lo que catapultó a EE. UU. a un nuevo territorio legal y constitucional. Lo que esto significa para la democracia y para la carrera presidencial de 2024 lo dejaré para que otros lo exploren. Legalmente, los dos temas clave para el futuro de Trump son, obviamente, si Trump es condenado y si gana la presidencia. Menos obviamente, el momento importa mucho.

Sin duda, sus abogados tratarán de retrasar el juicio tanto como sea posible. Pero es casi seguro que Trump ahora será juzgado penalmente en medio de su carrera presidencial. Pagará la fianza, por lo que no estará en la cárcel. Y puede seguir corriendo independientemente de los cargos en su contra. De hecho, puede seguir corriendo incluso si es condenado y está sentado en una celda de la cárcel: Eugene V. Debs hizo eso en 1920.

Si Trump es elegido y asume el cargo antes de que su juicio llegue a un veredicto, podrá desestimar los cargos federales en su contra, porque según la Constitución, el Departamento de Justicia responde ante el presidente en ejercicio. (Los cargos estatales, como los presentados en Nueva York y los que se espera que se presenten en Georgia, permanecerían vigentes porque no están bajo la autoridad federal y Trump no puede desestimarlos).

Sin embargo, si Trump es condenado en un tribunal federal antes de que asuma el cargo, lo cual no está totalmente fuera de discusión, en cuanto al momento, entonces estaríamos en un territorio desconocido. Nada en la Constitución dice que un delincuente convicto no puede ser presidente. Trump ciertamente intentaría perdonarse a sí mismo. Pero según muchos académicos constitucionales (incluyéndome a mí, escribiendo hace años ), no puede. La Corte Suprema tendría entonces que decidir si el autoindulto fue efectivo. Si los jueces dijeran que sí, Trump quedaría libre. Si decían que no, Trump tendría que cumplir su condena.

Si Trump fuera condenado pero tuviera un tiempo de prisión mínimo o nulo, su presidencia podría proceder con normalidad, o tan normal como pudiera ser tal cosa. El poder judicial no va a querer bloquear la elección del pueblo estadounidense de convertir a un Donald Trump condenado en su presidente, por lo que se puede imaginar que los tribunales pidan una sentencia mínima que no interfiera con su capacidad para servir como presidente.

Si Trump fuera encarcelado, nos enfrentaríamos a la pregunta sin precedentes de si un presidente podría hacer su trabajo desde dentro de una penitenciaría federal y cómo. Una posibilidad, que ciertamente suena como la premisa de una mala comedia de Hollywood, es que un tribunal acepte poner a Trump bajo arresto domiciliario, en la Casa Blanca. Eso no sería mucho castigo para la mayoría de la gente. Para Trump, significaría que no podría viajar, lo que podría impedir la formulación de políticas exteriores, pero no tanto como para no poder gobernar. (También presumiblemente significaría que no podría jugar al golf).

A falta de ese tipo de compromiso, un Trump condenado y sentenciado tendría que servir como presidente desde el interior de la prisión. No tenemos idea de cómo funcionaría eso.

Enfrentando nuevos problemas legales.Fotógrafo: Spencer Platt/Getty Images

La Constitución guarda silencio sobre el encarcelamiento de un presidente.

Podría decirse que los poderes de Trump podrían otorgarse al vicepresidente en virtud de la Enmienda 25 , si el vicepresidente los invoca y la mayoría del gabinete los vota. Según el lenguaje de la enmienda, lo que se requiere es una declaración por escrito de que el presidente no puede cumplir con los deberes de su cargo. No dice que no puede darle de alta porque está enfermo. Se podría imaginar que estar en una prisión federal contaría como prueba de incapacidad para desempeñar el trabajo.

La Enmienda 25 podría usarse, supongo, con el acuerdo de Trump, aunque es difícil imaginarlo como una cuestión de psicología personal de Trump. Sin embargo, si Trump cooperaba, el vicepresidente podría hacer su trabajo hasta que saliera de prisión.

Si Trump no aceptaba renunciar a sus poderes mientras estaba en prisión, la Enmienda 25 enviaría el tema a ambas cámaras del Congreso, donde se necesitarían dos tercios de ambas cámaras para entregar los poderes de Trump a su vicepresidente.

Hay algunos problemas técnicos aquí, sin duda. La Enmienda 25 requiere la existencia de un gabinete. Si Trump fuera encarcelado después de su elección pero antes de que se pudiera confirmar su nuevo gabinete, las cosas podrían complicarse. Si el 25 fuera invocado por los miembros restantes del gabinete de Biden, Trump ciertamente los despediría. Eso podría llevar al fracaso de la enmienda, porque plantearía la cuestión de si el despido de esos funcionarios del gabinete por parte de Trump fue efectivo dada su “incapacidad” nominal.

Todos estos escenarios suenan exagerados, lo sé. Pero también lo es la situación en la que nos encontramos ahora: un expresidente, uno de los principales candidatos a la presidencia, ha sido acusado penalmente en un caso en el que, estadísticamente hablando, es muy probable que sea condenado. De aquí en adelante, todo es terreno nuevo.

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