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lunes, julio 15, 2024
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China y Venezuela retoman relación como desafío a Washington

Pekín y Caracas dijeron que discutirán deuda, petróleo y telecomunicaciones
El nuevo embajador chino llega en una nueva señal de reinicio

Venezuela y China están restableciendo las conexiones después de años de enfriar los lazos, con la reanudación de los contactos gubernamentales y proyectos conjuntos flotando en lo que equivale a un desafío para Washington.

Funcionarios de alto rango de China, el mayor acreedor de Venezuela, se reunieron con asesores cercanos del presidente Nicolás Maduro en Caracas el mes pasado para discutir la reestructuración de la línea de crédito de larga data de la nación, según personas con conocimiento del asunto. Las dos partes también hablaron sobre áreas potenciales para renovar la colaboración, incluidas las telecomunicaciones y el petróleo, dijeron las personas, que pidieron no ser nombradas para discutir la estrategia interna.

Un deshielo en las relaciones con China le ofrecería a Maduro un poderoso aliado, así como la posibilidad de un conducto renovado para las ventas de petróleo, mientras que potencialmente le daría más influencia con los EE. votantes. Venezuela tiene las mayores reservas conocidas del mundo, pero está sujeta a sanciones internacionales que han paralizado su capacidad para vender petróleo.

“Hoy, la relación entre China y Venezuela ha alcanzado su nivel más alto de confianza mutua, colaboración y trabajo”, dijo Maduro el 27 de marzo en una transmisión en vivo al despedirse del embajador chino en Venezuela, Li Baorong. “Seguiremos profundizando aún más nuestras relaciones estratégicas con China”.

El alcance se lleva a cabo en un contexto de intensificación de la rivalidad entre Estados Unidos y China y en medio de señales tentativas de que América Latina se está convirtiendo nuevamente en un destino para los préstamos chinos, lo que aumenta la influencia de Beijing en la región. La reunión del presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva con el presidente Xi Jinping el mes pasado subrayó el interés mutuo entre China y la economía más grande de América Latina.

El acercamiento también coincide con la normalización de la economía de Venezuela después de años de recesión cuando los lazos con China quedaron en suspenso, una pausa agravada por la pandemia de covid-19.

China se convirtió en un prestamista clave para Venezuela en 2007, cuando proporcionó fondos por primera vez para proyectos de infraestructura y petróleo bajo el difunto presidente Hugo Chávez. Los datos públicos respaldan las estimaciones de que Beijing prestó más de $ 60 mil millones en préstamos respaldados por petróleo a través de bancos estatales hasta 2015, alcanzando un nivel de inversión diplomática y financiera sin precedentes en América Latina y quizás en el mundo.

Tocar fondo

El apoyo de China llenó un vacío de inversión y seguridad causado por el alejamiento de Washington de Caracas durante décadas, y se volvió crucial para la continuación del socialismo de Chávez a través de la transición a Maduro. La colaboración incluyó carreteras, puentes, centrales eléctricas y fábricas de procesamiento de alimentos, pero muchas nunca se terminaron o ya no están en uso.

“La relación entre China y Venezuela se deterioró seriamente durante la última década debido al fracaso y la corrupción endémica en torno a los proyectos chinos en el país”, dijo Parsifal D’Sola, directora del Centro de Investigación de China y América Latina en Bogotá. “Hoy el gobierno chino percibe que la crisis venezolana ha tocado fondo y ve a Maduro en una posición más estable y menos aislada en la región”.

Aunque hay pocos datos públicos, D’Sola, quien es director de la Fundación Andrés Bello, estima que la deuda pendiente ronda los $11-12 mil millones, lo que significa que Venezuela ha pagado casi el 80% del total que le debe a China, que recibe petróleo como reembolsos de la deuda. Venezuela no ha podido enviar suficiente crudo para cumplir con sus obligaciones en los últimos años, ya que su producción se derrumbó y los precios del crudo se desplomaron, lo que provocó una de las contracciones económicas más pronunciadas de la historia moderna. Una serie de sanciones estadounidenses obstaculizó aún más la capacidad de la nación para exportar petróleo, su mayor fuente de ingresos.

La estatal Petróleos de Venezuela SA está llevando a cabo una revisión exhaustiva de los contratos después de encontrar miles de millones de dólares en ingresos petroleros faltantes. Entre el 5% y el 10% de esas exportaciones se destinarían al pago de la deuda, dijeron las personas.

“El gobierno de Venezuela ha avanzado mucho en el pago de la deuda con crudo”, dijo Rodolfo Sanz, legislador del gobierno de Maduro y exministro de Industria, vicepresidente del Grupo Parlamentario de Amistad Venezuela-China. Es hora de que Venezuela “eleve el estatus de las relaciones económicas y políticas con China”, dijo.

China National Petroleum Corp., un productor clave en el cinturón del Orinoco de Venezuela, vio que la producción de su empresa conjunta Sinovensa casi se duplicó a 90.000 barriles por día a principios de abril, según datos de PDVSA vistos por Bloomberg. La producción todavía está un 40% por debajo de los niveles históricos de 160.000 barriles por día en 2015.

En otra señal de estrechamiento de lazos, el alto diplomático chino y exasesor de la embajada china en Venezuela, Lan Hu, acaba de regresar a Caracas como embajador después de cuatro años en el Ministerio de Relaciones Exteriores en Beijing y una temporada como embajador en
vecina Colombia.

“China y Venezuela son socios estratégicos integrales y los dos países siempre han seguido el principio de igualdad y beneficio mutuo”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de China en respuesta a preguntas sobre un reinicio con Caracas. “La cooperación práctica basada en el principio de cooperación y comercialización de ganar-ganar trae beneficios tangibles a los dos pueblos”, dijo, declinando comentar sobre aspectos específicos de la relación.
El Departamento de Estado de EE. UU. no respondió a tiempo para la publicación después de varias solicitudes de comentarios.

Dotación de personal de Huawei

La relación renovada con China no ha pasado desapercibida en la televisión estatal venezolana, con segmentos frecuentes que destacan proyectos bilaterales durante el último mes, incluida una invitación reciente de Beijing para ayudar a construir una base lunar en aproximadamente cinco años. Venezuela no tiene antecedentes de exploración espacial.

La empresa china Huawei Technologies Co., que ha estado presente en Venezuela durante dos décadas, mientras tanto, ha contratado a más de 100 personas en Caracas en el último año, según dos de las personas.

En 2019, Maduro le pidió a Huawei que ayudara a construir 4G en todo el país, pocos días después de que el expresidente Donald Trump firmara una orden ejecutiva que restringía a las empresas de telecomunicaciones chinas la venta de sus equipos en EE. UU. Los representantes de prensa de Huawei en Venezuela no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.
“Nunca iba a suceder que China recogiera y se fuera” de Venezuela, dijo Margaret Myers, directora del Diálogo Interamericano y miembro del Centro Wilson. “Siempre iba a ser que esperaría su momento”.

Para el legislador del oficialismo venezolano Sanz, China es “un aliado estratégico de primer orden”.

“A pesar de que los volúmenes de intercambio comercial son menores que en el pasado, China sigue viendo a Venezuela como un país importante”, dijo. “Y seguiremos siendo un país importante para China porque tenemos cosas que ofrecer”.

FUENTE: https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-05-02/china-venezuela-eye-reset-on-oil-debt-as-the-us-stands-by?cmpid=BBD050223_politics&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230502&utm_campaign=bop&sref=DPtqrPAJ#xj4y7vzkg

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