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lunes, julio 15, 2024
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China y Rusia han logrado el éxito naval frente a Alaska, donde la Marina de los EE. UU. no tiene bases.

Hace dos días, once buques de guerra rusos y chinos se reunieron frente a la costa de Alaska en la reunión más grande de su tipo que se haya visto hasta ahora. La Marina de los EE. UU. envió cuatro destructores en su dirección como respuesta. Todas estas naves ahora se han dispersado, aparentemente sin una interacción cercana. Ha habido casos similares anteriormente.

No hace mucho tiempo, comandé el buque de guerra de reserva de la Royal Navy encargado de responder a eventos como este si ocurrían en aguas del Reino Unido (ocurrieron) y, por lo tanto, he estado involucrado en sucesos similares.

Básicamente, hay dos razones por las que las armadas se reúnen y operan juntas de esta manera, ambas simples: influir (tarea uno) y prepararse para luchar (tarea dos).

La tarea uno, Influencia naval, cubre una amplia gama de actividades que tienen lugar las 24 horas del día en todo el mundo y, a menudo, no se ven. Las actividades van desde patrulleros que visitan puertos en el Indo-Pacífico, hasta fragatas que escoltan a los buques de guerra rusos en su tránsito por el Canal, para señalar a los argentinos que un submarino de ataque de propulsión nuclear está en camino, hasta asentar un portaaviones frente a la costa de alguien. Hay muchos otros, pero “tenemos esto y no tenemos miedo de usarlo” es la esencia de esto, una actividad de mensajería en la que las armadas pasan mucho tiempo.

En este caso reciente, el mensaje chino y ruso para amigos y enemigos por igual fue: “Podemos operar juntos, lejos de casa y con impunidad”.

¿Es eso provocativo en sí mismo? En realidad, no, y además, es el mismo mensaje que dio el grupo de ataque de portaaviones de la Royal Navy durante su despliegue de 2021 en el Indo-Pacífico, y el mismo mensaje que envían los buques de guerra estadounidenses todo el tiempo.

La tarea dos es más interesante: prepararse para lo que sucede cuando falla la tarea uno. Operar buques de guerra juntos es mucho más difícil de lo que Hollywood quiere que creas y requiere práctica constante. Reunirse en un lugar en formación para una foto es una cosa: aprender a luchar juntos es algo completamente diferente.

La red necesaria para que los barcos puedan luchar juntos se extiende mucho más allá de las propias plataformas. Los sistemas de inteligencia, la logística, las comunicaciones, las órdenes, las reglas de compromiso, todos requieren un alto grado de similitud y comprensión para funcionar. Los barcos de la OTAN tienen una ventaja aquí, ya que, en general, todos operan con los mismos libros de reglas, pero aun así puede llevar días lograr que todos estén en los mismos circuitos de comunicaciones y operen desde la misma imagen. La primera semana del ejercicio marítimo multinacional que se lleva a cabo frente a Escocia dos veces al año se llama Fase de Integración por una razón, y estos son países que operan buques de guerra juntos todo el tiempo.

Si trabaja con alguien donde estas cosas no encajan tan fácilmente, las cosas se complican rápidamente. En 2007, el HMS Ark Royal zarpó de Portsmouth en compañía de dos buques de guerra chinos; el destructor de misiles guiados Guangzhou y el buque de suministro Weishanhu. El objetivo era realizar un ejercicio de búsqueda y rescate. Al final, una foto de formación es casi todo lo que pudimos lograr. Lenguajes, doctrinas y sistemas de comunicación totalmente diferentes.

Esta última reunión de las armadas china y rusa entregó ambas tareas. Mi evaluación es 80/20 a favor de Influence: aquí estamos hablando de eso, hemos sido influenciados por el despliegue. Se necesitará mucha más práctica para que China y Rusia puedan luchar juntos, pero es un comienzo.

Lo otro que ha hecho este despliegue es resaltar la importancia estratégica de Alaska, este vasto estado comprado por EE.UU. a los rusos en 1867 por 7,2 millones de dólares y a tan solo 50 millas del territorio ruso aún hoy.

Alaska le da a EE. UU. su punto de apoyo en el Alto Norte, una parte del mundo donde el conflicto en algún momento se siente inevitable a pesar de la creciente fuerza de la OTAN allí: todas las naciones del Ártico, excepto Rusia, pronto estarán en la OTAN. Es rico en petróleo y gas y el 29 por ciento de Alaska está cubierta por glaciares. Las islas Aleutianas, que se extienden unas 1200 millas hacia el oeste, albergan la estación de radar Cobra Dane, la primera línea de defensa de los EE. UU. contra un ataque con misiles balísticos. Aunque la densidad de población de Alaska es tal que si fuera Manhattan solo habría 16 personas allí, es uno de los lugares más poblados del Alto Norte. Alaska importa.

Las islas Aleutianas son relevantes aquí, ya que la reunión chino-rusa tuvo lugar cerca de ellas en lugar de la parte continental de Alaska. Legalmente, las implicaciones son las mismas: en la práctica no lo son. Si las Islas Sorlingas se extendieran a la mitad del Atlántico, nuestra respuesta a los buques de guerra rusos que operaban allí sería diferente a la de ellos anclados en Moray Firth.

Pero, ¿cuál es la respuesta correcta? La Marina de los EE. UU. envió cuatro destructores esta vez, lo que ha recibido la aprobación general. La decisión de enviar un solo guardacostas en septiembre pasado para interceptar siete buques de guerra rusos y chinos no lo fue. El nivel apropiado de respuesta es difícil ya que depende completamente de su postura filosófica. En 2016, conversaciones en el Ministerio de Defensa británico alrededor del portaaviones ruso Kuznetsov que se dirigía a casa a través del Canal iban desde “déjalo ir, no avives su máquina de propaganda” hasta “saquemos todo por la puerta y demos una demostración de fuerza”.

El lugar en el que te sientas personalmente en este continuo determinará cuál crees que es la respuesta correcta. A menudo, estos debates filosóficos se resuelven cuando se encuentran con la fría realidad de los recursos disponibles. En este caso, es impresionante que la Marina de los EE. UU. tenga cuatro destructores disponibles para reasignaciones con poca antelación. Además, no se trata solo de marina contra marina: tener la inteligencia, el aparato de vigilancia y el avión para detectar y rastrear barcos y luego enviar un mensaje para decir que está haciendo ambas cosas, es igual de importante.

El hecho de que los rusos y los chinos estén aumentando la regularidad de estas reuniones es notable cuando se considera su relación estratégica de manera más general. Los ojos se dirigen inevitablemente a Taiwán cuando se habla de un conflicto con China, pero ¿qué significa todo esto en el Alto Norte o en el Medio Oriente, que ofrece margen para algún desacuerdo entre los dos en los últimos meses? ¿Alterará esta cooperación sus conversaciones sobre Ucrania? Como siempre con los ejercicios conjuntos, las conversaciones van mucho más allá de los barcos.

Y cuando se respondan estas preguntas, ¿cambiará el ejército estadounidense su postura en Alaska? Hay nueve bases estadounidenses allí, pero ninguna pertenece a la Armada oa la Infantería de Marina. La USN tiene dos rompehielos, Rusia tiene cincuenta y cuatro. ¿Deberían los combatientes de superficie de la USN operar allí con más frecuencia? Cualquier movimiento de este tipo significará que los recursos inevitablemente tendrán que tomarse de otros lugares, pero para mí este tipo de discusión práctica es más interesante que hablar sin aliento sobre incursiones e invasiones.

Los buques de guerra de superficie que se encuentran y operan con aliados son tan antiguos como las armadas, como lo es ejercer el derecho legal de operar en alta mar. Dichos despliegues influyen en los amigos y disuaden a los adversarios, y luego brindan valiosas oportunidades para aprender a luchar juntos si eso falla.

Mi evaluación es que Rusia y China todavía tienen mucho camino por recorrer en este sentido. Más interesante será rastrear lo que esto significa para su relación política y lo que significa para la postura operativa de Estados Unidos en esa parte del mundo.

FUENTE: https://www.telegraph.co.uk/news/2023/08/08/china-russia-warships-alaska-aleutians/

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