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miércoles, abril 24, 2024
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Estados Unidos, Rusia o China ¿Quién es el destacado en la carrera espacial y en la minería lunar?

  • Beijing busca nuevos socios en el espacio para contrarrestar a Washington
  • La guerra dañó aún más el programa ruso que ya estaba luchando

Los medios de comunicación estatales de China promocionan con frecuencia los principales logros y las grandes ambiciones del país en el espacio exterior, incluida su estación espacial y el puesto avanzado de investigación planificado en la luna.

Pero hay una cosa que tiende a no mencionar: Rusia, su socio más cercano en el espacio.
Cuando Beijing y Moscú anunciaron planes en 2021 para un proyecto lunar conjunto , parecía una alianza poderosa, que combinaba la destreza tecnológica de China con la profunda experiencia rusa en el espacio, que se remonta a la carrera lunar original. Sin embargo, incluso antes de la guerra de Rusia en Ucrania , había dudas sobre lo que Moscú podría ofrecer a Beijing.

“Rusia sigue siendo uno de los jugadores más importantes en el espacio, pero si observa la trayectoria de ese programa, realmente ha ido disminuyendo en términos de presupuesto, personal y capacidades”, dijo Mariel Borowitz, experta en política espacial y profesora asociada del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta.

Desde la invasión rusa a gran escala de Ucrania hace un año, China ha minimizado las conversaciones sobre un eje espacial Beijing-Moscú, incluso cuando sus diplomáticos dicen que las relaciones entre las dos naciones son sólidas. Los representantes chinos en el Congreso Astronáutico Internacional de septiembre en París no hablaron de Rusia cuando discutieron el proyecto lunar, y Rusia a menudo queda fuera de los informes de los medios chinos sobre el programa espacial de Beijing.

“Están restando importancia al papel de Rusia”, dijo Borowitz.

Una posible visitapor Yury Borisov, jefe del programa espacial de Rusia, a China tan pronto como esta semana es poco probable que cambie esa trayectoria. Borisov dijo a los medios rusos en diciembre que las naciones tenían un nuevo acuerdo espacial, una declaración que las autoridades chinas no han confirmado, pero Beijing ha demostrado que puede lograr muchos de sus objetivos, incluida una estación espacial en órbita, por sí solo.

El programa espacial de China “ha alcanzado en su mayoría, si no ha superado, a Rusia”, dijo He Qisong, profesor de la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de China Oriental en Shanghái. “Para la cooperación, como la de la estación conjunta de investigación lunar, el simbolismo es mayor que el valor práctico”.

Sin embargo, donde Beijing está notando la ausencia de un aliado poderoso es en la lucha contra el dominio estadounidense.

Fuente: NASA, Bloomberg

En la competencia por devolver a la gente a la luna, la NASA tomó ventaja en noviembre con el lanzamiento de una cápsula sin tripulación a la órbita lunar. Esa fue la primera misión en un programa de EE. UU. para llevar astronautas a la superficie lunar ya en 2025, una línea de tiempo que muchos ven como ambiciosa .

China no ha revelado un calendario para sus planes de enviar personas a la luna. “En un futuro previsible, enviaremos a los chinos a pisar la luna”, dijo Zhou Jianping, diseñador jefe del Programa Espacial Tripulado de China, en una entrevista el 25 de febrero con los medios estatales, sin dar un cronograma más detallado.

China también está tratando de ponerse al día en el despliegue de satélites para orbitar la Tierra.
Por ahora, sin embargo, China ha tratado de utilizar su programa espacial como una herramienta de poder blando para competir con los EE. UU., una de las razones por las que la Estación Internacional de Investigación Lunar planificada por Beijing y Moscú, promocionada como una promoción de “la exploración y el uso del espacio exterior por parte de la humanidad con fines pacíficos”, se abrió a otros países .

Pero aunque casi dos docenas de países se han suscrito a los Acuerdos de Artemis , un plan liderado por EE. UU. para establecer las reglas para las actividades en el espacio, incluidas las estaciones lunares, ningún país se ha unido a China y Rusia para el ILRS.

Los expertos espaciales consideran que la división es una señal de un desacuerdo sobre quién establecerá las reglas y los estándares para la exploración futura. Entre las naciones que se unieron a los Acuerdos de Artemis en los últimos meses se encuentran Nigeria y Ruanda, los primeros países africanos en hacerlo. Su movimiento es un golpe político a los esfuerzos de China por obtener apoyo diplomático de los países africanos.

Otro revés se produjo en enero, cuando el jefe de la Agencia Espacial Europea dijo que el grupo de 22 miembros no tiene planes de que sus astronautas viajen a la estación espacial china recién terminada, retirándose de un acuerdo firmado en 2015. Sin embargo, continúa la cooperación en un satélite para estudiar los vientos solares .

“Existe esta narrativa competitiva entre China y EE. UU., y en este momento EE. UU. tiene muchos más socios dispuestos que China”, dijo Mark Hilborne , profesor del departamento de Estudios de Defensa del King’s College de Londres.

Los funcionarios de las agencias espaciales china y rusa no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Hay pocas dudas acerca de cómo el programa espacial de Rusia se ha visto disminuido por la guerra en Ucrania. El conflicto le costó a la agencia espacial Roscosmos su asociación con la Agencia Espacial Europea, que en abril suspendió la cooperación en varias misiones lunares y suspendió un proyecto para enviar una nave espacial a Marte.

Fuente: Unión de Científicos Preocupados, última actualización el 1 de mayo de 2022

Rusia también perdió negocios con OneWeb Ltd., respaldada por el gobierno del Reino Unido, el grupo indio de telecomunicaciones Bharti y la japonesa SoftBank Group Corp., después de que la compañía de satélites con sede en Londres suspendiera en marzo pasado todos los lanzamientos desde una plataforma de lanzamiento controlada por Rusia.

A pesar de todos sus problemas, el programa espacial de Rusia no está muerto. Roscosmos anunció la semana pasada planes para enviar una sonda a la luna en julio. Y los astronautas rusos y estadounidenses continúan trabajando juntos a bordo de la Estación Espacial Internacional. Pero Rusia ha dicho que abandonará la ISS después de 2024, y la estación se retirará al final de la década.

El aislamiento del programa espacial ruso destaca la necesidad de que China encuentre más socios en un momento en que los países se preparan para una nueva era de actividad espacial comercial. Si el único socio espacial de China es Rusia, Beijing puede verse en apuros para resistir los esfuerzos de Estados Unidos por establecer las reglas para la economía espacial emergente.

China ha tenido cierto éxito cortejando a otros posibles socios. Durante un viaje a Arabia Saudita en diciembre, el presidente Xi Jinping dio la bienvenida a que astronautas del reino y otras naciones del Golfo viajaran a la estación espacial de China. Las agencias espaciales de China y los Emiratos Árabes Unidos trabajarán en proyectos conjuntos, incluido un vehículo lunar, anunciaron las dos partes en septiembre.

Además, una empresa con sede en la ciudad de Shenzhen, en el sur de China, firmó en enero un acuerdo preliminar con Yibuti para construir un puerto espacial .en el país de África Oriental que contará con siete plataformas de lanzamiento de satélites y tres plataformas de prueba de cohetes.

Incluso un programa espacial ruso más débil aún podría brindar beneficios a China. Por ejemplo, los dos países acordaron cooperar en sensores espaciales para satélites para detectar misiles balísticos e hipersónicos, dijo Hilborne, del King’s College.

Rusia probablemente esté más adelantada en cómo usar y hacer operativa la tecnología, dijo, y agregó que las operaciones de vigilancia de China en el espacio son mucho más importantes para Beijing que los globos espía como el que supuestamente derribó la Fuerza Aérea de EE. UU. el 4 de febrero. China dice que el globo era una nave meteorológica que se salió de su curso .

Borisov, quien asumió el cargo de Roscosmos el año pasado, prometió revivir el programa de Rusia, aunque el país ahora ocupa un distante tercer lugar en términos de producción de satélites.

Incluso con la ayuda de China, la capacidad de Rusia para respaldar su programa espacial, particularmente si no se vislumbra el final de la guerra en Ucrania, seguirá en duda. Y al igual que sus otras áreas de cooperación con China, desde el comercio hasta la tecnología, Rusia es cada vez más un socio menor.

“Los rusos no pueden mantener su propio programa lunar”, dijo Florian Vidal, investigador de UiT, la Universidad Ártica de Noruega, que ha escrito sobre el programa espacial de Rusia. “China es el líder”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-02-26/china-russia-alliance-in-space-stumbles-in-bid-to-surpass-the-us?sref=DPtqrPAJ

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