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Hong Kong centro de empresas rusas instaladas para evadir controles a exportación de chips (Semiconductores)

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El desafío para Hong Kong en el futuro es mantener su facilidad para hacer negocios sin comprometer su reputación como socio comercial responsable. © Reuters
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La facilidad para establecer empresas facilita eludir las sanciones, dicen los expertos

HONG KONG — En Hong Kong, la creación de una empresa ficticia se puede hacer en cuestión de días y por menos del costo de un iPhone.

Este sistema favorable a los negocios comenzó bajo el dominio británico, y continuó bajo la China comunista, ayudando a la ciudad a transformarse en uno de los centros comerciales más exitosos del mundo.

Pero también ha puesto a Hong Kong en el centro de una red de empresas comerciales que está canalizando millones de dólares en semiconductores fabricados en Estados Unidos hacia Rusia a pesar de las sanciones estadounidenses impuestas tras la invasión de Ucrania.

Una investigación reciente de Nikkei reveló hasta qué punto las pequeñas operaciones comerciales en Hong Kong están involucradas en la exportación de chips estadounidenses a Rusia. Cuando un reportero de Nikkei visitó las direcciones proporcionadas como las oficinas de estas empresas, muchas resultaron estar en espacios de oficinas compartidos o en edificios de oficinas antiguos relativamente remotos.

“Hong Kong es un centro de negocios y es muy conocido por su facilidad para hacer negocios, lo que podría significar crear empresas ficticias de manera fácil y económica”, dijo Bryan Mercurio, profesor de derecho de la Universidad China de Hong Kong. “La red interconectada de empresas se puede utilizar para evadir sanciones y, cuando se enumeran o se prohíben, simplemente se cambia a otra de las empresas”.

Un convoy ruso cerca de Mariupol, Ucrania.  Hong Kong está en el centro de una red de empresas comerciales que está canalizando semiconductores estadounidenses hacia Rusia a pesar de las sanciones estadounidenses.  © Reuters

Bajo las regulaciones de Hong Kong, cualquier persona, local o extranjera, puede registrar una empresa y ser su único director y accionista. Para simplificar aún más las cosas, numerosas agencias en Hong Kong y China continental ofrecen servicios integrales para registrar una empresa en la ciudad, incluso brindan una dirección local para usar como dirección de su oficina registrada. Las tarifas oscilan entre 4.800 y 13.000 dólares de Hong Kong (entre 611 y 1.656 dólares) y, por lo general, el registro se puede completar en una semana, dijeron varios agentes a Nikkei Asia.

Como resultado, Hong Kong tiene un número sorprendente de empresas en comparación con algunos de sus vecinos más grandes. Japón, por ejemplo, tenía alrededor de 1,78 millones de empresas en 2021, según una encuesta del gobierno, no muy por encima de los 1,38 millones de Hong Kong ese año, a pesar de que la población de Japón es 17 veces mayor.

William Marshall, que ejerció en Hong Kong durante más de 15 años y trabaja con el bufete de abogados GDLSK de Nueva York, señaló los desafíos prácticos de garantizar el cumplimiento en dicho entorno.

“Cuando se trata de pequeñas empresas comerciales, la diligencia debida para los exportadores de EE. UU. es un desafío, pero las ‘banderas rojas’, como las entidades recién establecidas en Hong Kong que compran grandes cantidades, pueden dar lugar a una mayor obligación de diligencia debida por parte de los exportadores de EE. UU. para resolver estas aparentes banderas rojas”, dijo Marshall.

El propio Hong Kong, agregó, no tiene controles de exportación integrales del tipo que usa EE. UU. sobre usuarios finales militares chinos o rusos, aunque sí tiene controles de uso final para artículos que pueden usarse en armas químicas, nucleares o biológicas.
“Por lo tanto, es posible que las empresas de Hong Kong puedan importar chips que no estén controlados por requisitos de licencia para exportar a Hong Kong, China o incluso Rusia, y reexportar esos chips”.

La reputación de Hong Kong por ser amigable con los negocios se remonta a los primeros días del gobierno colonial. El capitán Sir Charles Elliot, el primer administrador británico de Hong Kong, lo declaró puerto libre en junio de 1841, lo que significa que no había aranceles sobre las importaciones. El territorio pronto se convirtió en uno de los principales centros comerciales de la región.

La Ley Básica, adoptada un siglo y medio después, aseguró que la política de libre comercio y un mercado financiero libre y abierto de Hong Kong continuaría después de su entrega en 1997. Desde entonces, la ciudad ha seguido siendo un centro de comercio y comercio global.

Ha sido miembro del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) desde 1986, y fue miembro fundador de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1995. El gobierno local impone aranceles a solo cuatro grupos de importaciones: aceite de hidrocarburo, licor fuerte con más del 30 % de contenido de alcohol, alcohol metílico y tabaco, que en conjunto representan solo el 0,5 % de todas las importaciones.

No hay controles de capital, lo que significa que los fondos pueden entrar y salir con casi total libertad. Y con la moneda local vinculada al dólar estadounidense, los inversores basados ​​en dólares estadounidenses no tienen que preocuparse por los riesgos materiales en los tipos de cambio.

Hong Kong también ocupa el segundo lugar entre 191 economías, solo detrás de Bahrein, en términos de facilidad para pagar impuestos, según un estudio conjunto de PwC y el Grupo del Banco Mundial. Las tasas del impuesto de sociedades tienen un tope del 16,5 % y el impuesto sobre la renta de las personas físicas del 17 %. No hay impuestos sobre las ganancias de capital, los dividendos de los accionistas o los ingresos de fuente extranjera.
China ha preservado en gran medida el sistema favorable a las empresas de Hong Kong porque ha resultado útil durante mucho tiempo.

Durante la Guerra de Corea, por ejemplo, cuando el país estaba bajo sanciones de EE. UU. y la ONU, ciertas empresas simpatizantes de Beijing ayudaron a tender puentes en las relaciones comerciales con el mundo occidental. Las corporaciones domiciliadas en Hong Kong como China Resources Group, China Merchants Group y Bank of China Hong Kong actuaron como ventanas al mundo exterior y vías para traer divisas fuertes.

Puerto de contenedores Kwai Tsing de Hong Kong.  El control cada vez más estricto de Beijing sobre la ciudad ha generado preocupaciones de que perderá su estatus como centro comercial y financiero de Asia

La reforma y apertura liderada por Deng Xiaoping desde finales de la década de 1970 desencadenó un nuevo auge de incorporación en Hong Kong. Las empresas extranjeras volvieron a utilizar el territorio como trampolín para afianzarse en China continental, mientras que varias entidades de China continental establecieron nuevas empresas en Hong Kong para obtener el estatus de “inversor extranjero”.

“Para hacer uso de las políticas favorables a las inversiones extranjeras, algunas personas del continente transfirieron su capital a Hong Kong e incorporaron sus negocios allí”, escribió el profesor SH Goo de la Universidad de Hong Kong en un estudio sobre la historia de la constitución de empresas en la ciudad.

“Cuando estas empresas constituidas en Hong Kong hacían negocios en China, se las consideraba inversionistas extranjeros y disfrutaban del trato favorable que conllevaba. Era obvio que la constitución de empresas en Hong Kong generaba un gran beneficio para los empresarios del continente”, dijo.

En los últimos años, el control cada vez más estricto de Beijing sobre la ciudad ha despertado la preocupación de que Hong Kong pierda su estatus como centro comercial y financiero de Asia. Un informe del Atlantic Council el mes pasado advirtió sobre los nuevos riesgos para el estatus de Hong Kong tres años después de que Beijing impusiera una ley de seguridad nacional draconiana en la ciudad en 2020, incluidos los riesgos para la paridad del dólar de Hong Kong con el dólar estadounidense, nuevos riesgos de cumplimiento y preocupaciones sobre el estado de derecho en la ciudad.

Hong Kong fue superado por Singapur el año pasado como el principal centro financiero de Asia, según el Índice de Centros Financieros Globales, y permaneció detrás de la ciudad-estado en la actualización semestral publicada el mes pasado.

Sin embargo, Hong Kong sigue siendo un centro comercial vital gracias en gran parte a su sistema de reglas y regulaciones favorables a las empresas. El desafío para la ciudad en el futuro es mantener su facilidad para hacer negocios sin comprometer su reputación.

“Si bien Hong Kong es un puerto libre, su estatus no debe malinterpretarse como una invitación a una aplicación aduanera laxa o al incumplimiento de las sanciones internacionales y los controles de exportación”, dijo Julien Chaisse, profesor de derecho en la Universidad de la Ciudad de Hong Kong.

“Francamente, mantener una sólida aplicación aduanera y el cumplimiento de los acuerdos internacionales es crucial para preservar la reputación de Hong Kong como socio comercial confiable y responsable”, dijo.

Fuente: https://asia.nikkei.com/Business/Business-Spotlight/How-business-friendly-Hong-Kong-became-a-hub-of-Russian-chip-trade?utm_campaign=GL_one_time&utm_medium=email&utm_source=NA_newsletter&utm_content=article_

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