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lunes, mayo 27, 2024
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¿Le ayudará o le perjudicará una resonancia magnética de cuerpo completo?

A Ryan Crownholm, un veterano del ejército de mediana edad con luminosos ojos verdes y una mandíbula fuerte, le gusta describirse a sí mismo como un hacker de la salud. Ha escrito en LinkedIn que, después de fundar y dirigir varias empresas relacionadas con la construcción, empezó a pensar en su propio cuerpo como una fuente de datos. Durante la pandemia, se colocó un monitor continuo de glucosa en la piel, compró un anillo Oura para controlar su sueño y se registró en un servicio de entrega de comidas saludables. ‘Comencé a rastrear cada uno de mis puntos de datos’, escribió. ‘Subcontraté mi dieta’. Cada pocos meses, un costoso médico conserje («una especie de especialista en longevidad», me dijo) envía su sangre para realizar pruebas exhaustivas. Para evaluar su salud ósea y la composición de su grasa corporal, Crownholm se somete periódicamente a exploraciones por absorciometría de rayos X de energía dual, o dexa, que normalmente se recomiendan para mujeres mayores con riesgo de osteoporosis. “Cuantificar todo me permitió tener éxito en los negocios”, me dijo. ‘Creo que ocurre lo mismo con la salud’.

Una tarde, mientras escuchaba un podcast empresarial, Crownholm se enteró de una empresa llamada Prenuvo, que promete ayudar a los pacientes a tomar el control de su salud. Por dos mil quinientos dólares, Prenuvo generará imágenes por resonancia magnética, o MRI, desde la cabeza hasta los tobillos y analizará los resultados en busca de anomalías. Las imágenes del interior de Crownholm parecían el complemento perfecto para su régimen; se inscribió incluso antes de que Prenuvo abriera una instalación en Los Ángeles, donde vive. “Me sentí muy bien, pero quería saber qué podría estar acechando dentro de mí”, dijo. Unos días después de recibir la resonancia magnética, mientras estaba en una reunión, sonó su teléfono. La exploración mostró una masa de aproximadamente tres pulgadas de largo en su riñón derecho. ‘El médico dijo: ‘No sabemos si es benigno o maligno, pero será mejor que lo extraigamos”, me dijo. Le extirparon el riñón y la patología resultó positiva para carcinoma de células renales, un cáncer tratable que, en algunos casos, puede ser mortal. Crownholm le da crédito a la empresa por salvarle la vida.

Crownholm es un paciente inusual. Es lo suficientemente rico como para costear una amplia variedad de cuidados opcionales y está dispuesto a utilizarlos; se siente atraído por las tecnologías experimentales, las recomienden o no los médicos. También tenía un tumor peligroso en una etapa clave: lo suficientemente grande como para aparecer claramente en una exploración de cuerpo completo, pero lo suficientemente pequeño como para ser asintomático y extirpar. En todos estos sentidos, era un paciente ideal para Prenuvo. Al final, la empresa lo reclutó para aparecer en un vídeo promocional y se convirtió en una especie de evangelista de las resonancias magnéticas.

Después del diagnóstico de Crownholm, envió a una docena de amigos y familiares para que se hicieran un escaneo. Ninguno tuvo una experiencia dramática como la suya. ‘Casi todos ellos han encontrado algún tipo de incidentes’, dijo, lo que significa que sus exploraciones mostraron anomalías menores o ambiguas. Aun así, argumentó que incluso si Prenuvo no les hubiera salvado la vida, la empresa les había proporcionado datos útiles: “Al menos ahora tienen una base sólida”.

Como médico, abordé la historia de Crownholm con cautela. Ninguna sociedad médica profesional en Estados Unidos respalda las resonancias magnéticas de cuerpo entero como herramienta de detección proactiva. El Colegio Americano de Medicina Preventiva sostiene que ‘desperdician dinero y recursos sanitarios’, mientras que el Colegio Americano de Radiología, que en teoría se beneficiaría de más imágenes, dijo en un comunicado que ‘no hay evidencia documentada de que el examen corporal total sea costoso’. -eficiente o eficaz para prolongar la vida”. Los médicos tienden a pensar que si no está roto, no lo hagas por resonancia magnética; Por cada caso como el de Crownholm, hay muchos más que resultan en falsos positivos, exploraciones adicionales, biopsias innecesarias, ansiedad evitable y costos excesivos. Y, sin embargo, escuchar la historia de Crownholm es preguntarse si usted también debería hacerse un escáner.

Prenuvo fue fundada por un hombre que, como Crownholm, se ganaba la vida lanzando empresas y estaba feliz de pagar una prima por la atención sanitaria. En 2018, Andrew Lacy, un emprendedor tecnológico en serie con un MBA de Stanford, voló a Vancouver para que Rajpaul Attariwala, un radiólogo canadiense que había comprado su propia máquina de resonancia magnética para usarla con una clientela selectiva en su oficina privada, le hiciera un escaneo de todo el cuerpo. . (Las máquinas de resonancia magnética suelen costar entre uno y tres millones de dólares). Lacy dijo más tarde que cuando revisó las imágenes, “quedé completamente anonadado. Nunca antes en mi vida había tenido la sensación tan fuerte de estar ante algo que realmente era el futuro de una industria”. Sintió “una tremenda tranquilidad al no poder preocuparme por lo que estaba pasando dentro de mi piel”. Se dio cuenta de que otros pagarían por sentir lo mismo.

Al cabo de unos años, Lacy y Attariwala abrieron juntos una clínica en Silicon Valley. Algunos de los capitalistas de riesgo que seleccionaron se convirtieron en inversores. Prenuvo finalmente recaudó más de setenta millones de dólares; entre sus patrocinadores se encuentran la cofundadora de 23andMe, Anne Wojcicki, la supermodelo Cindy Crawford y el ex presidente de Google, Eric Schmidt. El crecimiento de Prenuvo es, en parte, una hazaña de marketing. La compañía se ha ganado el apoyo de líderes empresariales, celebridades y personas influyentes al elaborar una narrativa para la era de las redes sociales: estos escáneres pueden detectar los riesgos ocultos para la salud que, de otro modo, podrían matarlo. Si realiza una “prueba de riesgo” gratuita en el sitio web de Prenuvo, la compañía le envía un informe que estima su riesgo de sufrir diversas afecciones, pero también lo llama y envía correos electrónicos persistentemente para intentar venderle un análisis. Este año, en la Semana de la Moda de Nueva York, Prenuvo organizó escaneos gratuitos para el diseñador Zac Posen, la modelo Lily Aldridge y el editor Olivier Zahm, quien completó su escaneo entre desfiles. En agosto, Kim Kardashian publicó una foto de ella misma frente a una máquina de resonancia magnética, vistiendo una bata médica Prenuvo de color gris carbón, para cientos de millones de seguidores en Instagram. ‘Realmente ha salvado la vida de algunos de mis amigos y solo quería compartirlo’, escribió, agregando el hashtag #NotAnAd. (Kardashian ha utilizado anteriormente imágenes para demostrar que su trasero es real).

Prenuvo ahora tiene nueve ubicaciones y planea abrir una docena más; algunos empleadores ofrecen resonancias magnéticas gratuitas como beneficio para el personal. La empresa también tiene varios competidores, entre los que destaca Ezra, una startup con sede en Nueva York que ha recaudado más de veintidós millones de dólares. Ezra ofrece resonancias magnéticas de cuerpo completo a precios que van desde mil trescientos cincuenta dólares hasta dos mil quinientos dólares, y membresías de cinco años por siete mil. La empresa recibió recientemente la aprobación de la FDA. aprobación de una tecnología asistida por IA que genera datos a partir de escaneos más rápidos y menos detallados; Con el tiempo, espera ofrecer resonancias magnéticas de quince minutos por quinientos dólares. La fundadora de Ezra, Emi Gal, a menudo cuenta historias sobre pacientes que han muerto por afecciones que podrían haber aparecido en una exploración. Me dijo que su madre murió de cáncer en la época en que fundó la empresa y que a menudo desearía que le hicieran las pruebas antes. ‘La gente debería hacerse un escaneo al menos una vez al año’, dijo.

Cuando le pregunté a Gal sobre la falta de evidencia científica para tal afirmación, me dijo que ‘la tecnología de punta siempre va por delante de las pautas’. Parecía estar sugiriendo que algún estudio futuro inevitablemente validará la tecnología de su empresa, demostrando que los expertos estaban equivocados. Las mamografías modernas se desarrollaron en la década de 1960, señaló, pero la Sociedad Estadounidense del Cáncer tardó más de una década en recomendarlas como herramienta de detección, y no existieron estándares uniformes hasta 1992. (Algunos médicos ahora argumentan que las mamografías se utilizan en exceso; un gran estudio encontró que décadas de exámenes de detección no redujeron las tasas de mortalidad por cáncer de mama, y ​​que uno de cada cinco cánceres de mama diagnosticados puede haber sido tratado innecesariamente con quimioterapia, cirugía o radiación, ya que podrían no haber dañado a la paciente. .) “Si vas a un epidemiólogo y le preguntas: ‘¿Deberíamos realizar pruebas de detección de cáncer a personas de treinta años?’, él dirá: ‘De ninguna manera’”, ha dicho Gal. “¿Pero qué pasa si eres esa persona de treinta años que tiene un dolor de cabeza que resultó ser cáncer cerebral?”

En un episodio de 2004 de la comedia ‘Scrubs’, Bob Kelso, jefe de medicina del Hospital Sacred Heart, se topa con un colega médico, Perry Cox, en el pasillo. “Estoy considerando ofrecer escaneos de cuerpo completo aquí en Sacred Heart”, dice Kelso. ‘¿Qué opinas?’

Cox parece consternado. ‘Creo que mostrar a personas perfectamente sanas cada imperfección inofensiva de su cuerpo, sólo para asustarlas y hacerles pruebas invasivas y a menudo inútiles, es un pecado impío’, dice.

‘Suena un poco dudoso desde el punto de vista ético, ¿no?’ dice Kelso. ‘Gracias, Perry’.

Más tarde, Cox se encuentra con un amigo en un bar y se jacta de la seriedad con la que su jefe parece haber tomado su consejo. Luego mira un televisor y ve un comercial en el que una madre consuela a su hija pequeña.

‘Mami, ¿cuándo volverá papá a casa?’ pregunta la niña.

“No lo es”, responde la madre entre lágrimas, atrayendo a la niña hacia su pecho. ‘Si tan solo nos hubiera amado lo suficiente como para hacerse un escaneo de cuerpo completo en el Sagrado Corazón’.

Un mensaje parpadea en la parte inferior de la pantalla: ‘¡llama ahora!’

“Scrubs” se burlaba del auge y caída de una industria real. En 2000, la demanda de tomografías computarizadas de pies a cabeza (esencialmente, rayos X tridimensionales) aumentó después de que “The Oprah Winfrey Show” presentara a un médico de Newport Beach que las ofrecía al público en general, sin la derivación de un médico. Los escaneos no estaban cubiertos por el seguro y costaban alrededor de mil dólares cada uno. Whoopi Goldberg los llamó “el examen de salud más completo que existe”; William Shatner dijo: ‘Voy a enviar a todos los que conozco’. Aparecieron empresas similares en todo el país: CT Screening International, AmeriScan, ScanQuest. Una empresa equipó camionetas con escáneres y las condujo por pequeños pueblos del sur de Estados Unidos. Las sociedades médicas, sin embargo, advirtieron que las exploraciones tenían altas tasas de falsos positivos; También administraron suficiente radiación para aumentar el riesgo de algunos cánceres que pretendían detectar. Antes de que los estudios financiados por el gobierno pudieran evaluar adecuadamente la efectividad de los escáneres, la mayoría de las empresas que los ofrecían colapsaron.

Las resonancias magnéticas de cuerpo completo se diferencian de las tomografías computarizadas en dos aspectos clave: no someten a las personas a radiación potencialmente dañina y son mejores para examinar los tejidos blandos de nuestros órganos internos, donde comúnmente surgen los cánceres. Sin embargo, las otras quejas parecen seguir vigentes. Las resonancias magnéticas son lo suficientemente sensibles como para detectar anomalías sutiles que sólo pueden aclararse con pruebas adicionales y, a veces, esas pruebas causan daño: dolor, radiación, infecciones, angustia financiera y psicológica. Su creciente popularidad sugiere que nuestra relación con la medicina ha seguido evolucionando. Cada vez más, los pacientes no son receptores pasivos de atención, sino clientes activos. La confianza en los líderes médicos sigue cayendo; Hoy en día, una publicación de Kardashian vale más que mil estudios académicos.

Los médicos a veces utilizan una analogía del corral para hablar de las grandes diferencias entre los cánceres. Un tumor puede ser una tortuga, un pájaro o un conejo, dependiendo de su velocidad y capacidad de escapar; el objetivo de la detección y el tratamiento es cercar el cáncer. Las tortugas se mueven tan lentamente que, con o sin cerca, nunca lograrán salir. Los pájaros son tan voladores que las vallas son irrelevantes; Incluso si los detectas, no hay forma real de detenerlos. En realidad, sólo se pueden cercar los conejos. Según algunas estimaciones, al menos una cuarta parte de los diagnósticos de cáncer pueden considerarse sobrediagnósticos. Estos tumores son tortugas; Nunca habrían salido del granero.

Corea del Sur ilustró inadvertidamente este punto cuando un programa gubernamental, que comenzó en 1999, ofreció exámenes de detección gratuitos para varios cánceres comunes. No se incluyó una prueba de detección de cáncer de tiroides, pero muchos pacientes optaron por agregar una por una tarifa. Entre principios de los años noventa y principios de los años veinte, las tasas de cáncer de tiroides se multiplicaron por quince, un hecho que habría sido preocupante, excepto que las tasas de mortalidad por cáncer de tiroides nunca aumentaron y siguieron siendo muy raras. Diagnosticar estos cánceres no salvaba vidas: casi todos eran tumores papilares de tiroides, que están presentes en hasta un tercio de todos los adultos y rara vez causan problemas. No obstante, a decenas de miles de surcoreanos se les extirpó la tiroides y comenzaron a tomar suplementos hormonales de por vida. Habían cercado tortugas.

Cuando los médicos examinan a personas sanas con pruebas altamente sensibles como las resonancias magnéticas, tienden a arrojar una avalancha de hallazgos ambiguos. ¿Es un aneurisma a punto de estallar o una variante vascular inofensiva? ¿Es un cáncer mortal o simplemente una masa de tejido fibroso? “Recibes algún hallazgo incidental y te subes al tren de vigilancia”, me dijo Saurabh Jha, radiólogo de la Universidad de Pensilvania. “Y a veces ese tren se descarrila”. He visto esto suceder. Envío a un paciente para que lo escaneen en busca de un coágulo de sangre, lo que sin querer revela una anomalía en el pulmón. Probablemente no sea nada, pero, por si acaso, programo una biopsia del paciente, lo que significa que alguien tendrá que cortarlo y cortarle un poco de pulmón. La biopsia provoca una infección, que requiere antibióticos, lo que provoca diarrea; A esto le sigue una hospitalización y una larga rehabilitación. La biopsia es negativa. ‘Es como una tragedia griega’, dijo Jha. “Una vez que tienes la información, no puedes dejar de verla. Estás obligado a actuar”.

Ishani Ganguli, profesora asistente de medicina en Harvard que ha realizado investigaciones fundamentales sobre este tipo de “cascadas de atención”, dijo que los pacientes pueden empezar a verse a sí mismos como enfermos por defecto. Uno de sus pacientes se enteró por casualidad de que había desarrollado un pequeño aneurisma. El aneurisma ‘probablemente nunca los afectará médicamente, pero ha cambiado completamente la forma en que experimentan los síntomas’, dijo Ganguli. “Ahora, cada vez que tienen dolor de cabeza, buscan atención urgente”.

Además de todo eso, está el costo, no sólo para el individuo, sino también para el sistema. Las pruebas de seguimiento para aclarar hallazgos ambiguos a menudo están cubiertas por el seguro, lo que significa que, al final, todos compartimos sus costos. Ganguli estudió a pacientes que recibieron un electrocardiograma de rutina antes de una cirugía de cataratas de bajo riesgo. Uno de cada seis experimentó una cascada de atención que a menudo incluía ecografías, pruebas de esfuerzo y visitas a un cardiólogo, lo que sumaba un gasto médico adicional estimado en treinta y cinco millones de dólares a nivel nacional cada año. Estos seguimientos no parecen ayudar a la mayoría de las personas, afirmó Ganguli. Lo único que impide que las resonancias magnéticas de cuerpo completo desencadenen una ola de gasto aún mayor, añadió, es que el paciente típico no puede pagar las exploraciones y no se ha demostrado que sean beneficiosas; como resultado, siguen siendo relativamente un nicho. ‘La realidad es que es poco probable que estén cubiertos por el seguro, porque no hay ningún estudio que demuestre que las resonancias magnéticas de cuerpo completo tengan un beneficio neto’, dijo.

En comparación con las historias sobre tumores mortales que se esconden en nuestros cuerpos, las conversaciones sobre estudios científicos y cobertura de seguros pueden parecer incruentas. En este sentido, Ezra y Prenuvo tienen una clara ventaja narrativa. ‘Si fuera un profano, esto me parecería increíblemente desconcertante’, me dijo Matthew Davenport, radiólogo que codirige un centro oncológico de la Universidad de Michigan. “Por ejemplo, ¿por qué no se puede utilizar esta técnica para encontrar el cáncer? Mi empatía por esa opinión es alta, pero, desafortunadamente, el sentido común está equivocado”. Davenport supone que una persona promedio se beneficiaría de una resonancia magnética de cuerpo completo menos del 0,1 por ciento de las veces, mientras que “si te sucede algo que es costoso, molesto, psicológicamente dañino o físicamente dañino, tal vez el cinco o el diez por ciento de las veces”. el tiempo.’ Continuó: “Estás buscando una aguja en el pajar; sólo el pajar causa daño”.

En septiembre, me propuse recibir mi propia exploración Prenuvo. En el sitio web de la empresa, hice clic en una fotografía de archivo de una mujer alegre y un niño y descubrí que no había ninguna cita disponible durante varios meses. Según el Wall Street Journal, los culpables fueron los neoyorquinos ricos que regresaban de los veranos en los Hamptons. Me puse a buscar vacantes varias veces al día. Una noche, después de acostar a mis hijos, vi uno y sentí una oleada de emoción, pero cuando hice clic, ya había desaparecido. Me sentí como un fan de Taylor Swift tratando de comprar entradas agotadas para un concierto.

Luego, llamé a la línea de clientes de Prenuvo con la esperanza de engatusar a alguien. Un representante llamado Ben preguntó: ‘Hola, ¿en qué puedo ayudarle?’.

Ben tenía una confianza discreta que asocio con los jugadores de lacrosse. ‘Espera un segundo’, dijo. ‘Nuestro sistema está como fallando en este momento’.

Al cabo de unos minutos regresó con malas noticias. ‘Lo siento, hermano’, dijo. ‘No hay nada hasta la semana de Navidad’.

‘No solía ser tan difícil hacer un escaneo’, continuó. “Hace poco explotamos”. Me envió un mensaje de texto con su línea directa.

Unos días más tarde, en el metro de casa, revisé mi teléfono y vi una nueva vacante. Corrí a mi apartamento para gastar mil ochocientos dólares en un escáner de cabeza y torso. Prenuvo me hizo sentir como si hubiera ganado algo: la oportunidad de ver el interior de mi propio cuerpo. Al mismo tiempo me sentí culpable. Me formé en medicina basada en evidencia y la evidencia sugería que estaba desperdiciando recursos. La noche anterior a la exploración, mi culpa se convirtió en ansiedad. ¿Estaba a punto de aprender algo que no quería saber?

Cuando llegó el día, tomé el metro hasta Penn Station y encontré la oficina de Prenuvo al lado de Five Guys. El edificio estuvo salpicado de testimonios. “Prenuvo me dio la tranquilidad que merezco”, declaró un socio de una firma de inversión.

La sala de espera estaba muy perfumada, con altos techos de madera que me recordaban a los hoteles de lujo. Mientras me servía un seltzer gratis, me llamó la atención un estante lleno de libros de salud. Uno tenía el dudoso título “Superhumano: el plan a prueba de balas para envejecer hacia atrás y tal vez incluso vivir para siempre”.

Después de ponerme la bata médica Prenuvo, un técnico barbudo llamado Zach me llevó a una sala grande que albergaba la máquina de resonancia magnética. Parecía un donut blanco gigante.

‘Parece que ha estado ocupado’, dije nerviosamente.

‘Después de que Kim Kardashian publicara en Instagram, obtuvimos como cien mil seguidores más en una semana’, dijo Zach. ‘Fue una locura’.

Zach me colocó sobre una mesa acolchada. Bajó un escudo sobre mi pecho y me cubrió la cabeza con un casco. Por un momento, el pánico y la claustrofobia crecieron dentro de mí. Estuve a punto de pasar una hora así.

‘Intenta respirar profundamente’, dijo Zach con dulzura. Luego me puso unos auriculares en las orejas y un espejo delante de los ojos para que pudiera ver la televisión detrás de mí. Cuando la mesa entró en el escáner, Taylor Swift empezó a tocar. Finalmente llegué a mi concierto.

La mayoría de las personas con las que hablé para esta historia me dijeron que estaban felices de haberse hecho una resonancia magnética preventiva. Algunos expresaron una sensación de alivio al descubrir que un dolor persistente no era nada grave. Una joven que recibió un hallazgo ambiguo, que luego resultó ser benigno, me dijo: “Vale la pena conocerlo. El escaneo me dio una sensación de control”. Casi todos dijeron que recomendarían la exploración a otras personas. “La profesión médica se dedica a arreglar lo que está roto”, dijo un hombre. ‘Esto me hizo sentir que realmente podía adelantarme a posibles problemas’. Se trata de un grupo selecto: pioneros con ingresos disponibles y acceso a muchos médicos. Pero su convicción sugiere que, en un mundo estocástico, la información médica fomenta un sentimiento de agencia.

Si esta sensación de control está justificada es, en última instancia, una cuestión empírica, y una cuestión en la que las empresas de resonancia magnética de cuerpo completo parecen interesarse sólo selectivamente. Prenuvo estuvo feliz de compartir conmigo que había realizado medio millón de hallazgos clínicos, pero ofreció pocos detalles sobre cuáles eran estos hallazgos. (Cosas como la artritis leve presumiblemente cuentan, y el total incluye afecciones que los pacientes ya conocían). La compañía afirma que alrededor del cinco por ciento de las personas habían sido alertadas sobre hallazgos ‘potencialmente salvadores’. Prenuvo no me dijo qué proporción de personas recibieron hallazgos incidentales, ni siquiera cuántas personas había escaneado. Esto hace que sea imposible hacer los cálculos cuando Lacy sostiene, como suele hacer, que si todos en Estados Unidos se hicieran una resonancia magnética de cuerpo completo cada dos años (a un costo total de cincuenta o sesenta mil millones de dólares), las exploraciones se pagarían solas. “Porque todo se detecta temprano”. Afirmaciones como estas tienen una cualidad de bada-bing, bada-boom, que refleja más las presentaciones de Silicon Valley que la experiencia vivida.

Al mismo tiempo, es difícil no sentir que nuestro sistema actual necesita cambiar. Medio siglo después de que Estados Unidos declarara la guerra al cáncer, la enfermedad sigue siendo la segunda causa de muerte en el país y muchas neoplasias malignas se diagnostican después de que se han propagado. Es fácil entender por qué los pacientes se sentirían frustrados con un sistema médico que sólo detecta un puñado de cánceres y simplemente espera a que surjan la mayoría de los demás. ‘Este debate surge de vez en cuando, y ahora se desarrolla en líneas decepcionantemente familiares’, dijo Daniel Sodickson, científico jefe de Ezra y profesor de radiología en la Universidad de Nueva York. Langone, me dijo. “Entusiastas de la tecnología: positivo. Profesionales médicos: escépticos. Creo que la comunidad médica, en respuesta a algunos fracasos anteriores, ha desarrollado una especie de alergia a la idea de las imágenes proactivas”. Sodickson reconoció que los falsos positivos son un problema, pero argumentó que si los pacientes son escaneados con suficiente frecuencia, la inteligencia artificial podría separar las señales de alerta de las pistas falsas. ‘Si ve algo y prácticamente no ha cambiado con respecto a una exploración anterior, puede descartarlo como un motivo de preocupación’, dijo. ‘No queremos escanear más porque tenemos miedo de los falsos positivos, pero, en realidad, escanear más es la mejor manera de lidiar con los falsos positivos’.

Jha, radiólogo de la Universidad de Pensilvania, me dijo que las exploraciones en serie serían más rentables para Prenuvo que para los pacientes. A veces se necesitan muchas exploraciones durante muchos años para detectar la diferencia entre lesiones benignas y potencialmente mortales. Le preocupaba una epidemia de sobrediagnóstico, como la de Corea del Sur. ‘Es extremadamente difícil decirle a alguien que usted personalmente fue sobrediagnosticado’, me dijo Jha. “El sobrediagnóstico surge cuando se analiza una población. Cada uno individualmente puede sentir que su cáncer fue detectado y tratado apropiadamente, aunque sabemos, estadísticamente, que esto no es cierto”.

Cuando le pregunté a Lacy sobre el costo psicológico de los hallazgos ambiguos, dijo que el noventa y nueve por ciento de los pacientes encuestados por Prenuvo informaron una experiencia positiva. ‘Sabremos que hemos tenido éxito cuando recibir un diagnóstico de algo no nos provoque ansiedad’, argumentó. ‘Es afirmativo, fortalecedor, porque ahora tienes más opciones de tratamiento disponibles’.

Aproximadamente una semana después de mi resonancia magnética, Prenuvo llamó para decirme que los resultados de mi exploración llegarían pronto. Programé una consulta con una de las enfermeras practicantes de la empresa. Por lo general, se envía un informe antes de la cita; A medida que se acercaba mi consulta sin ningún signo de ello, comencé a preocuparme. Entonces llamó la enfermera. “A veces no lo publican con anticipación, porque es mejor si repasamos las cosas juntos”, dijo. Esto no me tranquilizó.

No había problemas visibles en mis pulmones, hígado, páncreas o cerebro, dijo la enfermera. Mis senos nasales estaban un poco hinchados, probablemente por alergias. Sin embargo, había una mancha solitaria en mi próstata. Las lesiones se clasifican en una escala del uno al cinco, explicó, según su probabilidad de ser cancerosas. ‘Tu puntuación es un tres, justo en el medio’, dijo.

La enfermera observó que si la lesión resultaba peligrosa, siempre existía la opción de “simplemente sacarla”, como si fuera una pasa errante que se hubiera caído en un helado. Ella me animó a hablar con mi médico de atención primaria y un urólogo. Probablemente ordenarían algunas pruebas, dijo, y tal vez una biopsia. Mi cascada de cuidados había comenzado.

Después de colgar, me senté en mi escritorio, procesando. ¿Un tres? Pensé en un episodio de “Seinfeld”, en el que George visita a un médico por un crecimiento en el labio. ‘Cuando le pregunté si era cáncer, no me dijo ‘vete de aquí”, le dice George a Jerry, indignado. ‘Eso es lo que quería escuchar.’

Los médicos tienen una palabra para los hallazgos accidentales que generan más preguntas que respuestas: incidentaloma. Sabía que probablemente no tenía cáncer de próstata y que la mayoría de los cánceres de próstata no resultan mortales. Pero también sabía que, al ser tan común, ocupa el segundo lugar entre las causas principales de muerte por cáncer entre los hombres.

Unos días después, le informé tímidamente a mi médico de atención primaria que me habían hecho una resonancia magnética de cuerpo completo. Ella amablemente ordenó un análisis de sangre; un urólogo recomendó una resonancia magnética de próstata específica y, si los resultados no eran demasiado alarmantes, seguimientos regulares después de eso. La cascada inmediata probablemente costaría varios miles de dólares, divididos entre mi seguro y yo. Pensé en otras formas en que se podría gastar el dinero: meses de insulina para pacientes diabéticos; decenas de inhaladores para niños asmáticos; colonoscopias que han demostrado detectar el cáncer y salvar vidas. Cuando se lo conté a Davenport, el radiólogo, sacudió la cabeza y se palmeó la cara. “Prenuvo probablemente ve su historia como un éxito; yo veo su historia como una tragedia”, dijo. “Han creado en tu mente esta incertidumbre. Eras una persona sana y ahora te has convertido en un paciente”.

En el libro “Demasiada información”, Cass Sunstein, profesor de derecho y experto en políticas de Harvard, sostiene que la gente quiere información por dos razones principales. La información puede tener valor afectivo (te sientes bien cuando la escuchas) o valor instrumental, lo que significa que puedes hacer algo con ella. A veces, estos valores están en conflicto: las etiquetas de calorías en las salas de cine pueden inspirar decisiones saludables, pero también pierden el sentido de ir al cine. La información también significa cosas diferentes para diferentes personas. Los monitores continuos de glucosa son increíblemente útiles para las personas con diabetes, pero hoy en día son populares entre los llamados biohackers, que a menudo son jóvenes y sanos y pueden ganar mucho menos con ellos. Con demasiada frecuencia, el futuro de la medicina no se distribuye equitativamente. Las personas que pagan por información de salud pueden tener menos probabilidades de necesitarla; consiguen que se sienta bien.

Si el año que viene la lesión en mi próstata crece al doble de su tamaño, estaré feliz de saberlo. Pero lo más probable es que no sea así y, en los próximos años, necesitaré resonancias magnéticas de próstata recurrentes simplemente para asegurarme de que estoy sano. En este sentido, mi escaneo invirtió mi concepción de la salud. Ya no asumo que estoy bien; Quiero una prueba para demostrarlo.

Dos días después del Día de Acción de Gracias, Ben de Prenuvo me envió un correo electrónico. La línea de asunto decía ‘Comparta las buenas noticias: ¡su experiencia Prenuvo puede beneficiar a otros!’

Ben parecía más un misionero que un especialista en marketing. ‘Como saben, nuestro objetivo es difundir el mensaje de salud preventiva’, escribió. ‘No dudes en ponerme en contacto con tus amigos, familiares o colegas que podrían beneficiarse de nuestro escaneo’.

Fuente: https://www.newyorker.com/science/annals-of-medicine/will-a-full-body-mri-scan-help-you-or-hurt-you?utm_source=nl&utm_brand=tny&utm_mailing=TNY_Daily_011224&utm_campaign=aud-dev&utm_medium=email&utm_term=tny_daily_digest&bxid=5bea086e3f92a40469433cf2&cndid=37474370&hasha=7c6233cf15cacbbd3868b8817e1d1fca&hashb=b687f16f24295fb6bb99c99355aee0f5637aa03a&hashc=a680bcf4231b6c507a0e3f8dce879832b1a485583455eb8d90e78b4421071f2a&esrc=footer_unit_business&mbid=CRMNYR012019

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