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domingo, marzo 3, 2024
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La guerra tecnológica da un nuevo giro cuando Huawei lanza nuevos teléfonos inteligentes 5G con un chip misterioso

  • Los nuevos teléfonos inteligentes 5G de Huawei y el chip avanzado fabricado en China para estos teléfonos se han convertido en símbolos de la victoria del país contra las sanciones estadounidenses.
  • Huawei, que anteriormente era el mayor proveedor de teléfonos inteligentes de China, se ha apresurado a adaptar su producción de teléfonos en medio de las estrictas restricciones tecnológicas impuestas en 2020.

Cuando el South China Morning Post le preguntó en marzo sobre los planes de Huawei Technologies de lanzar nuevos teléfonos inteligentes 5G , el vicepresidente Eric Xu Zhijun descartó firmemente tal idea ante cientos de periodistas, analistas y clientes que asistieron a la conferencia anual de la compañía incluida en la lista negra de Estados Unidos en Shenzhen .

“Si esperas comprar un teléfono inteligente 5G fabricado por Huawei, [todos nosotros] debemos esperar la aprobación del Departamento de Comercio de Estados Unidos”, dijo Xu. “Podemos producir teléfonos inteligentes 5G cuando nos conceden licencias de chips 5G”.

Meng Wanzhou , hija del fundador de Huawei, Ren Zhengfei , y directora financiera de la empresa privada, se limitó a sonreír junto a Xu en el podio cuando respondió a esa pregunta. En ese momento, la serie Mate 40, lanzada en octubre de 2020 , era la última línea de teléfonos inteligentes 5G producida por Huawei.

A finales de agosto, Huawei sorprendió a la industria de los teléfonos inteligentes cuando lanzó una discreta campaña de preventa para su nuevo teléfono Mate 60 Pro 5G. A esto le siguió aproximadamente una semana después otra preventa en línea ejecutada silenciosamente para su teléfono inteligente Mate 60 Pro+ de primera línea .

Se ve a compradores probando los modelos de teléfonos inteligentes Mate 60 Pro y Mate 60 Pro+ de Huawei Technologies durante el último evento de lanzamiento de productos de la compañía en una tienda Huawei en Beijing el 25 de septiembre de 2023. Foto: AP

El momento de la campaña de preventa del Mate 60 Pro coincidió con el viaje de la Secretaria de Comercio de Estados Unidos, Gina Raimondo, a China , que dio lugar al establecimiento de grupos de trabajo para facilitar una mayor comunicación bilateral, mientras los controles de exportación de Washington permanecían vigentes.

Pero fue el lanzamiento por parte de la compañía de nuevos teléfonos 5G impulsados ​​por una nueva unidad central de procesamiento (CPU), identificada por primera vez por el sitio web chino de evaluación comparativa AnTuTu como Kirin 9000s, desarrollado por la unidad de diseño de chips de Huawei HiSilicon, lo que dio lugar a una intensa especulación sobre dónde y cómo . El chip se fabricó bajo estrictas sanciones comerciales de Estados Unidos .

Un desmontaje por parte de un tercero del Mate 60 Pro a principios de este mes indicó que otra empresa sancionada por Estados Unidos , el principal fabricante de chips por contrato de China continental, Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC), estaba detrás del procesador avanzado , lo que llevó al asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, a Busque más información sobre la CPU 5G a la luz de las restricciones de acceso a la tecnología existentes.

Tanto Huawei como SMIC han seguido guardando silencio sobre el sistema en un chip (SoC) producido en el continente que se utiliza en la nueva serie Mate 60 Pro. Pero eso no ha detenido una fuerte avalancha de fervor patriótico en las redes sociales chinas , donde los internautas han elogiado los nuevos teléfonos inteligentes 5G y su CPU avanzada como simbólicos de la victoria de China al desafiar las duras sanciones estadounidenses .

Una unidad central de procesamiento Kirin 9000 fabricada en China tomada de un teléfono inteligente Mate 60 Pro de Huawei Technologies en Ottawa, capital de Canadá, el 3 de septiembre de 2023. Foto: Bloomberg

“¡Huawei es la única empresa que sobrevive y prospera bajo las sanciones estadounidenses! Hace que el mundo crea en el poder tecnológico de China”, escribió un influencer en línea llamado Dafengpingdian en una publicación popular en el sitio de microblogging chino Weibo , donde recibió más de 2.700 me gusta.

Durante el último lanzamiento de nuevos productos de Huawei el lunes , algunos internautas dijeron que el evento les hizo llorar. Uno de los comentarios más votados en Weibo señaló que era “muy difícil para China nutrir una empresa de tecnología de clase mundial [como Huawei]”.

El regreso de Huawei al mercado de teléfonos inteligentes 5G y la controversia sobre su avanzado procesador fabricado en China reflejan los esfuerzos que tomó la compañía para desarrollar sus operaciones, luego de años de luchas debido a las sanciones comerciales de Estados Unidos.

Su regreso a 5G también marca otra importante victoria en relaciones públicas para la empresa con sede en Shenzhen, dos años después de que Meng volviera a recibir una bienvenida de héroe en China . Había estado bajo arresto domiciliario durante casi tres años en Canadá, donde luchó contra la extradición a Estados Unidos por un caso de fraude bancario. La liberación de Meng fue aclamada en el continente como una victoria contra la hegemonía estadounidense.

Se ve a personas haciendo cola frente a una tienda de Huawei en Beijing el 25 de septiembre de 2023. Foto: EPA-EFE

“El lanzamiento por parte de Huawei de su Mate 60 Pro, basado en un SoC de 7 nanómetros fabricado en China, ha creado un enorme interés de los consumidores chinos en el producto, y probablemente haya vendido más de 2 millones de unidades desde el 31 de agosto”, dijo Jefferies. escribió el analista Edison Lee en una nota de investigación el lunes.

Lee dijo que el modelo plegable recién lanzado por Huawei, el Mate X5, que se basa en el mismo SoC que la serie Mate 60 Pro, también se agotó.

Huawei ya ha elevado su objetivo de envío de teléfonos inteligentes en un 20 por ciento para la segunda mitad del año, impulsado por la popularidad de su serie Mate 60 Pro, según un informe del periódico de negocios Securities Daily, con sede en Beijing.

“El regreso de Huawei al mercado de teléfonos inteligentes 5G puede no ser una sorpresa total para los inversores, pero el entusiasmo del mercado probablemente sí lo sea”, dijo Lee. Sin embargo, indicó que los inversores “están interesados ​​en saber por qué China podría fabricar este SoC, cuál es y será la capacidad, y qué actores de la cadena de suministro utiliza Huawei para su serie Mate 60 Pro”.

También se han hecho muchas preguntas sobre cómo el regreso de Huawei al segmento de alta gama afectaría las ventas de la nueva serie iPhone 15 de Apple y los otros modelos emblemáticos de Android, y si el Mate 60 Pro daría vida a una industria de teléfonos inteligentes deprimida, Lee agregado.

Huawei, anteriormente el mayor proveedor de teléfonos inteligentes de China, se ha apresurado a adaptar su producción de teléfonos y equipos de redes de telecomunicaciones en medio de restricciones comerciales más estrictas impuestas por Washington en 2020 , que cubren el acceso a semiconductores desarrollados o producidos con tecnología estadounidense, desde cualquier lugar.

A principios de este año, el fundador y director ejecutivo Ren dijo que Huawei reemplazó más de 13.000 componentes de su gama de productos con sustitutos locales y rediseñó más de 4.000 placas de circuito en los últimos tres años como respuesta a las sanciones comerciales de Estados Unidos.

En su reciente desmantelamiento de un teléfono Mate 60 Pro, la firma canadiense de investigación de semiconductores TechInsights identificó a SMIC como el fabricante de la CPU Kirin 9000s, lo que alimentó la especulación de que el fabricante de chips estaba ayudando a Huawei a superar las asfixiantes sanciones tecnológicas de Estados Unidos de manera clandestina.

“La dificultad de este logro muestra la resistencia de la capacidad tecnológica de chips del país”, afirmó Dan Hutcheson, vicepresidente de TechInsights.

Si se confirma, la producción de ese chip de 7 nm sería una violación importante de las sanciones estadounidenses implementadas en octubre pasado, que limitaron la fabricación de chips lógicos de China a 14 nm.

En una entrevista por correo electrónico, el director ejecutivo de la firma de investigación electrónica Fomalhaut Techno Solutions, con sede en Tokio, Minatake Mitchell Kashio, dijo al Post que cree que la CPU Kirin 9000 se fabricó mediante el proceso de 14 nm de SMIC basándose en el desmontaje de su propio teléfono. Indicó que se agregaron algunas técnicas especiales para acercar el rendimiento del chip a un procesador de 7 nm.

Por el contrario, Lee de Jefferies sugirió a principios de este mes que SMIC no tuvo participación directa en la producción de los Kirin 9000 diseñados por HiSilicon.

“Si bien el Kirin 9000 puede tener una estructura de construcción similar a la de otros chips fabricados por SMIC, en realidad podría haber sido construido por Huawei”, dijo Lee. “Creemos que es muy probable que Huawei haya comprado tecnología y equipos SMIC para desarrollar los Kirin 9000”.

Un experto de la industria de Naura Technology Group, que no quiso ser identificado debido a lo delicado del asunto, dijo que muchos expertos en la industria de semiconductores consideran que SMIC carece de la capacidad de escalar la producción de chips de 7 nm.

Las sanciones comerciales que han dificultado que las fundiciones continentales como SMIC obtengan equipos avanzados de fabricación de chips de Estados Unidos y sus aliados también han “incentivado masivamente” la innovación en el sector de fabricación de herramientas de China, según Paul Triolo, vicepresidente senior para China y Líder de política tecnológica en Albright Stonebridge Group.

“Como muestra el Huawei Mate 60 Pro, los controles estadounidenses han obligado a empresas como SMIC a llevar las capacidades de sus herramientas existentes más allá de aquello para lo que fueron diseñadas, y Huawei también ha podido utilizar un enfoque de ingeniería de sistemas para compensar hasta cierto punto la falta de acceso a tecnologías de fabricación de vanguardia”, dijo Triolo.

“La capacidad futura de Huawei para utilizar semiconductores avanzados en sus productos depende en gran medida de SMIC”, afirmó. “La capacidad de SMIC para producir semiconductores utilizando funciones de 7 nm es muy significativa y ha sido impulsada por la necesidad de Huawei de poder presentar productos competitivos, particularmente para 5G”.

Si bien la controversia sobre la CPU avanzada de la serie Mate 60 Pro ha estimulado la discusión en Washington sobre la imposición de mayores controles tanto a Huawei como a SMIC, Triolo cree que la administración Biden sería reacia a imponer nuevas restricciones en medio de los esfuerzos en curso para mejorar las relaciones entre Estados Unidos y China.

“También será muy difícil demostrar que SMIC violó los controles extraterritoriales de exportación de Estados Unidos”, dijo. “Cualquier nueva restricción perjudicaría a los proveedores estadounidenses de ambas empresas y contaría con la oposición de la industria estadounidense”.

La capacidad de Huawei para mantener este impulso positivo en sus ventas de teléfonos inteligentes 5G puede reducirse a cómo puede garantizar un suministro estable de componentes clave y cómo puede hacerse de manera rentable.

La empresa aún no ha logrado la autosuficiencia en ciertos componentes semiconductores, ya que depende de proveedores externos, incluido el proveedor japonés de filtros Murata, la estadounidense GlobalFoundries y la fundición taiwanesa Win Semi, según una reciente nota de investigación de Kuo Ming-chi, analista de TF Valores Internacionales.

Competir en China, el mercado de teléfonos inteligentes más grande del mundo, contra otros proveedores chinos de teléfonos Android y Apple también significa que Huawei debe superar el desafío de las restricciones estadounidenses que afectan sus asociaciones en la cadena de suministro, según el analista de IDC Will Wong.

El fabricante de chips de memoria SK Hynix , por ejemplo, ha negado las especulaciones de que haya suministrado componentes para la serie Mate 60 Pro. “SK Hynix ya no hace negocios con Huawei desde la introducción de las restricciones estadounidenses contra la empresa”, dijo la firma surcoreana en un comunicado al Post.

“Otro desafío potencial es cómo Huawei puede recuperar a antiguos usuarios que cambiaron a otras marcas de teléfonos inteligentes en los últimos años”, dijo Wong. Indicó que este es un desafío particularmente complejo porque las otras marcas manejan ecosistemas que crean “rigidez” en su relación con los consumidores.

El ecosistema de productos y servicios de Apple, por ejemplo, le ha permitido atraer a un número creciente de usuarios del segmento de mercado de teléfonos Android de China .
Sobre el desarrollo del ecosistema de hardware y software propio de Huawei, Ren ha dicho que la compañía continuará “invirtiendo decenas de miles de mano de obra y miles de millones de capital cada año” en el desarrollo del sistema operativo móvil HarmonyOS y su programa operativo basado en Linux para servidores empresariales, EulerOS.

Fuente: https://www.scmp.com/tech/big-tech/article/3236295/huaweis-5g-smartphone-comeback-advanced-chip-wrapped-secrecy-releases-chokehold-us-sanctions-china

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