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lunes, julio 22, 2024
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China, un punto brillante para EE. UU. En el sombrío panorama del comercio mundial

A medida que el coronavirus frena el comercio en todo el mundo, el comercio entre dos naciones ha aumentado considerablemente

China ha retomado su manto como el mayor socio comercial de Estados Unidos, emergiendo como un punto brillante raro para los granjeros estadounidenses y otros exportadores a medida que la pandemia de coronavirus limita el comercio global.

El comercio entre las dos naciones aumentó a $ 39.7 mil millones en abril, un aumento de casi el 43% respecto al mes anterior, y suficiente para superar una vez más a México y Canadá. El salto siguió a la firma de un pacto comercial en enero en el que China acordó aumentar drásticamente las compras de productos agrícolas y otros bienes estadounidenses.

El comercio entre Estados Unidos y China sigue muy por debajo del récord de $ 61.4 mil millones establecido en octubre de 2018, y las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus han puesto en duda la capacidad de China para cumplir los ambiciosos objetivos de compra establecidos en el acuerdo comercial. No obstante, China es la única gran economía mundial que registrará un crecimiento positivo este año, según un pronóstico reciente del Banco Mundial.

“Parece que China podría ser el mayor motor del crecimiento del PIB mundial en 2020 y quizás en 2021”, dijo Craig Allen, presidente del Consejo Empresarial Estados Unidos-China. “Queremos que las empresas estadounidenses se beneficien de eso absolutamente”.

A pesar del aumento, China hasta ahora no está en camino de cumplir con los términos de compra bajo el pacto comercial, que especifica que aumentará las compras de bienes y servicios estadounidenses en $ 200 mil millones durante los niveles de 2017 durante un período de dos años.

Allen sostiene que el acuerdo no debe juzgarse únicamente por los objetivos de compra, sin embargo, señala que el compromiso de China de reducir las medidas regulatorias es de mayor importancia a largo plazo para las empresas estadounidenses.

“Ha habido cambios regulatorios muy significativos en los derechos de propiedad intelectual, agricultura y servicios financieros”, dijo el Sr. Allen.

Todavía está por verse hasta dónde llegará China para hacer valer los derechos de propiedad intelectual de las compañías extranjeras, un punto muy afectado por las compañías estadounidenses que dicen que los competidores chinos se han apropiado de sus secretos comerciales con impunidad. Pero al menos por una métrica, para productos agrícolas, China ha intensificado sus compras.

Los agricultores estadounidenses sintieron la peor parte de la guerra comercial, ya que China tomó represalias contra los aranceles estadounidenses al reducir las compras de soja, maíz y otras exportaciones agrícolas.

Sin embargo, en los últimos meses, China ha aumentado sus compras de cultivos como maíz, trigo y soja a niveles más altos que antes de la guerra comercial. Y China se ha convertido en un comprador más importante que nunca: en las cinco semanas hasta el 4 de junio, por ejemplo, China compró alrededor de dos tercios de todas las ventas brutas de soja estadounidense.

Sin duda, incluso con los beneficios económicos de la relación renovada con China, el déficit masivo en los objetivos de compra chinos podría presentar un dilema creciente para la administración Trump si no se cumplen los objetivos de compra agresivos de dos años.

Y más allá del comercio, hay otras tensiones entre las dos naciones, incluidas las medidas de China para desmantelar la autonomía de Hong Kong y las críticas de Estados Unidos sobre el manejo de China del brote inicial de Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

“Covid ha hecho que China sea políticamente tóxica”, dijo Derek Scissors, un académico residente del American Enterprise Institute, un grupo de expertos conservador. “Incluso si las exportaciones estadounidenses de alguna manera se mueven mucho más alto, mucho más rápido de lo que nadie espera, ya no puede darle al presidente lo que estaba buscando políticamente. No hay forma de que él afirme que la Fase 1 [del acuerdo multifásico planificado] ha hecho que la relación con China sea un éxito”.

Ya ha aumentado el clamor político sobre si China alcanzaría los objetivos. El senador Rick Scott (R., Florida) envió una carta el 11 de junio a la Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos diciendo “debemos centrarnos en responsabilizar a China si no cumplen” con los objetivos de compra.

Públicamente, a pesar de la presión y las deficiencias, los funcionarios chinos y estadounidenses han señalado que están tratando de cumplir el acuerdo. En mayo, el USTR emitió una declaración rara, diciendo que los funcionarios chinos y estadounidenses “acordaron que, a pesar de la actual emergencia de salud mundial, ambos países esperan cumplir sus obligaciones en virtud del acuerdo de manera oportuna”.

Una declaración complementaria de China dijo que ambas partes estaban trabajando para crear condiciones favorables para el acuerdo comercial.

Se espera que el Representante Comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, enfrente preguntas sobre el acuerdo en las apariciones ante los comités de la Cámara y el Senado el miércoles.

Incluso con una economía global fuerte, los países habrían necesitado un aumento rápido sin precedentes en el comercio de muchos artículos para alcanzar los objetivos.

“He sido escéptico de que los objetivos serían alcanzables, por razones económicas, incluso antes”, la pandemia dañó la economía china y global, dijo Chad Bown, miembro del Instituto Peterson de Economía Internacional.

El Sr. Bown calcula que China necesita comprar $ 172 mil millones de bienes estadounidenses este año para alcanzar el objetivo para 2020. Con los datos ahora contados para el primer tercio del año, China debería haber comprado unos $ 58 mil millones de bienes para estar en camino de alcanzar la meta.

Texto de: Josh Zumbrun

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