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domingo, marzo 3, 2024
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Exportadores de Ecuador atrapados entre EE. UU. y China tras acuerdo de deuda

Washington había acordado ayudar a Quito a pagar a Beijing para mantener a las empresas chinas fuera de la red de telecomunicaciones 5G

A los exportadores de Ecuador les preocupa que su importantísimo comercio con China se vea afectado como resultado de un controvertido acuerdo que, según Estados Unidos, tiene como objetivo excluir a China de la red de telecomunicaciones 5G del país sudamericano.

El acuerdo , firmado por la Corporación Financiera Internacional para el Desarrollo (DFC) de EE. UU. Y el gobierno ecuatoriano pocos días antes de que Donald Trump dejara el cargo en enero, prevé que EE. UU. Compre activos de petróleo e infraestructura en Ecuador en el entendimiento de que Quito utilizará los ingresos para pagar su deuda. a China.

También obliga a Ecuador a suscribirse a lo que la administración Trump llamó la “Red Limpia”, una iniciativa del departamento de estado diseñada para garantizar que las naciones excluyan a los proveedores de equipos y servicios de telecomunicaciones chinos mientras construyen sus redes móviles 5G de alta velocidad.

Adam Boehler, el recientemente fallecido director ejecutivo de DFC, ha descrito el acuerdo como un “modelo novedoso” para expulsar a China de la nación latinoamericana.

Pero ha causado malestar en Ecuador, que se ha vuelto cada vez más dependiente de las exportaciones a China.

“El anuncio ha generado muchas consultas y muchas dudas”, dijo Gustavo Cáceres, titular de la Cámara de Comercio Ecuatoriano-China (CCECH). “Esperamos que nuestras autoridades manejen esto de la mejor manera posible para no dar la impresión de que le estamos dando la espalda a China”.

Ecuador, uno de los países más pequeños de América del Sur, ha exportado tradicionalmente principalmente a EE. UU. Y Europa, pero China se está poniendo al día rápidamente. Su participación en las exportaciones de Ecuador saltó del 3,9 por ciento en 2015 al 15,8 por ciento. En el mismo período, la participación de Estados Unidos cayó del 39,4 por ciento al 23,7 por ciento.

Los chinos compran aceite, camarones, plátanos, flores cortadas, cacao y madera de Ecuador. El año pasado, a pesar de la pandemia de coronavirus, las exportaciones de Ecuador a China crecieron más del 10 por ciento y, por primera vez, el país se jactó de un superávit comercial con Beijing.

La industria del camarón se ha vuelto particularmente importante. Desde 2016, las exportaciones de camarón de Ecuador a todo el mundo han aumentado un 86 por ciento. La nación de solo 17,4 millones de personas es ahora el mayor exportador de camarón del mundo, después de haber superado a India el año pasado, cuando exportó 676.000 toneladas métricas de crustáceos en el comercio por valor de 3.600 millones de dólares. Después del petróleo, el camarón era el producto de exportación más lucrativo del país.

Más de la mitad se destinó a China, que, con su clase media en expansión, está adquiriendo el gusto por los mariscos que alguna vez se consideraron un lujo.

“China seguirá siendo nuestro principal mercado”, pronosticó José Antonio Camposano, presidente de la Cámara Nacional de Acuicultura de Ecuador (CNA), que supervisa la industria. “Necesitamos un enfoque inteligente de China. ¿Un mercado de 1.400 millones de personas con el poder adquisitivo que tienen los chinos? Soy un hombre de negocios, ¿cómo puedo decirle que no a eso? ”

La CNA estaba tan preocupada por el acuerdo de Ecuador con Estados Unidos que envió una carta de tres páginas al presidente de Ecuador, Lenin Moreno, recordándole el poder adquisitivo de China.

Si bien la carta no mencionó directamente el acuerdo de DFC, instó a Moreno, quien en sus cuatro años en el poder ha desplazado el eje de Ecuador de Beijing hacia Washington, reviviendo las relaciones con el FMI y renegociando la deuda del país con los tenedores de bonos, a “reforzar con Altos líderes chinos el punto que la excelente relación entre Ecuador y China permanece intacta ”.

El embajador de China en Ecuador, Chen Guoyou, dijo que no le preocupaba el acuerdo de DFC y describió los informes de los medios de que excluía a las empresas chinas de la red de telecomunicaciones de Ecuador como “sobreinterpretación y suposición gratuita”.

“China respeta la decisión soberana e independiente del gobierno ecuatoriano de desarrollar asociaciones pragmáticas, equilibradas y diversas con otros países”, dijo al Financial Times en un correo electrónico.

En respuesta a sus comentarios, uno de los exfuncionarios de la administración Trump que negociaron el acuerdo dijo que se había dejado explícitamente claro en el texto que el acuerdo dependía de que el país participara en la “Red Limpia”, lo que evitaría que incluyera a Huawei o cualquier otra empresa china en su red de telecomunicaciones.

El futuro del acuerdo, y de hecho las futuras relaciones de Ecuador con China y Estados Unidos, dependerá en parte del resultado de las elecciones presidenciales del país el 11 de abril. Enfrenta al economista izquierdista Andrés Arauz contra Guillermo Lasso, un exbanquero conservador. 

Arauz cuenta con el respaldo de Rafael Correa, quien sacó a Ecuador de la órbita de Estados Unidos y lo empujó hacia China mientras se desempeñaba como presidente desde 2007 hasta 2017. Rompió relaciones con las instituciones financieras de Washington y firmó una serie de acuerdos de préstamos por petróleo con el Chino. Si Arauz gana las elecciones, es probable que busque el apoyo de Beijing y podría romper el acuerdo de DFC, particularmente ahora que Trump ya no está en el cargo.

Por el contrario, Lasso le dijo al FT anteriormente que el acuerdo era “una agradable sorpresa” y “buenas noticias” para Ecuador.

“Está claro que Estados Unidos es nuestro principal aliado y en mi gobierno buscaría una alianza aún más estrecha con Estados Unidos”, dijo.  

Fuentes:

https://www.ft.com/content/cc5f827a-e787-46cc-a9e9-43b19ba59299

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