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miércoles, junio 19, 2024
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Por qué los médicos en Estados Unidos ganan tanto

Según la Asociación de Facultades de Medicina de Estados Unidos (aamc), en una década Estados Unidos tendrá una escasez de hasta 124.000 médicos. Esto no tiene sentido. La profesión está generosamente pagada: 350.000 dólares es el salario promediosegún un artículo reciente de Joshua Gottlieb, economista de la Universidad de Chicago, y sus colegas. Mucha gente quiere formarse como médico: más de 85.000 personas se presentan cada año al examen de admisión a las facultades de medicina y más de la mitad de todos los solicitantes a las facultades de medicina son rechazados. Y, sin embargo, hay escasez de médicos. ¿Qué está pasando?

Para muchos estadounidenses, la escasez de médicos ya llegó. Más de 100 millones de personas viven hoy en una zona sin suficientes médicos de atención primaria (el problema es particularmente grave en las zonas rurales). En el caso de la salud mental, las cosas son aún peores: la mitad de los estadounidenses viven en una zona con escasez de profesionales de la salud mental. Con menos de tres médicos por cada 1.000 personas, Estados Unidos está detrás de la mayoría de los demás países ricos, a pesar de gastar mucho más en atención médica.


Se ha culpado a los sospechosos habituales. A medida que los baby boomers envejecen, aumenta la necesidad de atención médica y muchos de ellos se jubilan. Según la aamc, más de dos de cada cinco médicos en ejercicio tendrán 65 años o más en la próxima década, lo que dejará aún más vacantes. El Covid-19 ahuyentó a los médicos: un análisis de Peterson-kff, un grupo sin fines de lucro, muestra que los trabajadores de la salud están abandonando sus trabajos a un ritmo un 30% mayor que antes del covid (y aproximadamente el doble de la tasa de todos los trabajadores actuales). ‘La mayoría de los médicos no alentarían a nuestros hijos a acudir a la atención sanitaria’, dice Jesse Ehrenfeld, médico y presidente de la Asociación Médica Estadounidense. ‘La gente ha perdido la alegría de la profesión’.


Sin embargo, también hay una explicación menos obvia para la escasez de médicos, que tiene que ver con la entrada en la profesión. Se necesita más tiempo para formar a un médico en Estados Unidos que en la mayoría de los países ricos, y muchos se dan por vencidos en el camino. Los futuros médicos primero deben graduarse de la universidad, lo que normalmente lleva cuatro años. Luego deben asistir a la escuela de medicina durante otros cuatro años. (En la mayoría de los demás países ricos, los médicos necesitan alrededor de seis años de educación). Después de la educación postsecundaria, los médicos estadounidenses deben completar un programa de residencia, que puede durar de tres a siete años. Es posible que le siga una formación especializada adicional. En total, se necesitan entre 10 y 15 años después de llegar a la universidad para convertirse en médico en Estados Unidos.


Si el coste y la duración de la formación no eran suficientemente desalentadores, también se ha reducido artificialmente el número de plazas en la profesión. En septiembre de 1980, el Departamento de Salud y Servicios Humanos publicó un informe advirtiendo de un excedente preocupante de 70.000 médicos para 1990 en la mayoría de las especialidades. Recomendó reducir el número de personas que ingresan a la facultad de medicina y sugirió que se restrinja la entrada al país a los graduados extranjeros de facultades de medicina.

Los médicos formados en el extranjero aún deben realizar exámenes y completar una residencia en la mayoría de los estados, independientemente de sus años de experiencia.

Las facultades de medicina escucharon y la matrícula se estancó durante 25 años, a pesar de que las solicitudes aumentaron y la población creció 70 millones durante el mismo período. En 1997 se limitó el financiamiento federal para residencias, lo que obligó a los hospitales a limitar los programas o asumir parte de la carga financiera de capacitar a sus médicos. Se han vuelto a agregar algunos lugares, pero no lo suficiente. Muchos médicos potenciales se están quedando atrás. ‘No se permite hacerlo a todos los que estarían dispuestos a recibir esa formación y podrían hacerlo con éxito’, dice el profesor Gottlieb, el economista.


Como reacción a esta escasez artificial de médicos, ganó popularidad un nuevo tipo de título médico: los dos (médicos en medicina osteopática). En 1981, sólo había 14 escuelas de medicina osteopática. Hoy en día hay 41. En la mayoría de los países, un osteópata es alguien que manipula la columna vertebral de personas de mediana edad. En Estados Unidos, estos dos son médicos con licencia completa. Representan alrededor del 11% de la fuerza laboral médica y el 25% de los estudiantes de las facultades de medicina. “Los estadounidenses no se parecen en nada a sus homólogos internacionales”, dice Robert Orr, un experto en política. ‘Básicamente, se incorporaron a la corriente principal en respuesta’.


A las enfermeras practicantes y a los asistentes médicos se les han asignado responsabilidades normalmente reservadas a los médicos, como escribir recetas. Los médicos formados en el extranjero también han llenado parte del vacío. Sin embargo, la escasez persiste. Esto se parece mucho a un mercado laboral manipulado en favor de los de dentro.

Fuente: https://www.economist.com/united-states/2023/10/31/why-doctors-in-america-earn-so-much?utm_content=ed-picks-article-link-4&etear=nl_candb_4&utm_campaign=r.checks-and-balance&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=11/3/2023&utm_id=1805970

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