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¿Qué son las rotondas? Un ingeniero de transporte explica los beneficios de seguridad de estas intersecciones circulares

Si vive en la costa este, es posible que haya pasado por las rotondas de su vecindario en innumerables ocasiones. O tal vez, si estás en algunas partes más al oeste, nunca te has encontrado con una de estas intersecciones. Pero las rotondas, si bien son una medida de control de tráfico relativamente nueva, están ganando popularidad en todo Estados Unidos.

Las rotondas, también conocidas como rotondas o rotondas, son intersecciones circulares diseñadas para mejorar el flujo del tráfico y la seguridad. Ofrecen varias ventajas sobre las intersecciones convencionales controladas por semáforos o señales de alto, pero la más importante, con diferencia, es la seguridad.

Investigo ingeniería de transporte, particularmente seguridad vial y operaciones de tránsito. Algunos de mis estudios anteriores han examinado los efectos operativos y de seguridad de la instalación de rotondas en una intersección. También comparé el rendimiento de las rotondas con el de las intersecciones con paradas controladas.

Una breve historia de las rotondas.
Ya en el siglo XVIII, algunos urbanistas propusieron e incluso construyeron lugares circulares, sitios donde convergían las carreteras, como el Circo de Bath, Inglaterra, y la Plaza Charles de Gaulle en Francia. En Estados Unidos, el arquitecto Pierre L’Enfant incorporó varias en su diseño para Washington, D.C.. Estos círculos fueron los predecesores de las rotondas.

En 1903, el arquitecto e influyente urbanista francés Eugène Hénard fue una de las primeras personas que introdujo la idea de mover el tráfico en círculo para controlar las intersecciones concurridas en París.

Casi al mismo tiempo, William Phelps Eno, un empresario estadounidense conocido como el padre de la seguridad y el control del tráfico, también propuso rotondas para aliviar la congestión del tráfico en la ciudad de Nueva York.

En los años siguientes, algunas otras ciudades probaron un diseño similar a una rotonda, con distintos niveles de éxito. Estas rotondas no tenían ningún tipo de pautas de diseño estandarizadas y la mayoría de ellas eran demasiado grandes para ser efectivas y eficientes, ya que los vehículos entraban a mayor velocidad sin ceder siempre el paso.

El nacimiento de la rotonda moderna se produjo con las normas de ceder el paso en la entrada, adoptadas en algunas ciudades de Gran Bretaña en la década de 1950. Con las normas de ceder el paso en la entrada, los vehículos que entraban en la rotonda debían ceder el paso a los vehículos que ya circulaban por la rotonda. Esto se convirtió en norma a nivel nacional en el Reino Unido en 1966 y luego en Francia en 1983.

El ceder el paso en la entrada significaba que los vehículos circulaban por estas rotondas modernas más lentamente y, con el paso de los años, los ingenieros comenzaron a agregar más características que las hacían parecerse más a cómo funcionan las rotondas actuales. Muchos agregaron cruces de peatones e islas divisorias (o bordillos elevados por donde entraban y salían los vehículos) que controlaban la velocidad de los vehículos.

Ingenieros, planificadores y tomadores de decisiones de todo el mundo notaron que estas rotondas mejoraron el flujo de tráfico, redujeron la congestión y mejoraron la seguridad en las intersecciones. Luego, las rotondas se extendieron por Europa y Australia.

Tres décadas después, las rotondas modernas llegaron a Norteamérica. La primera rotonda moderna de Estados Unidos se construyó en Summerlin, en el lado oeste de Las Vegas, en 1990.

Desde entonces, la construcción de rotondas modernas en Estados Unidos ha cobrado impulso. En la actualidad existen unas 10.000 rotondas en el país.

¿Por qué utilizar rotondas?
Es probable que las rotondas se hayan popularizado tan rápidamente porque reducen el número de puntos potenciales de conflicto. Un punto de conflicto en una intersección es un lugar donde los caminos de dos o más vehículos o usuarios de la vía se cruzan o tienen el potencial de cruzarse. Cuantos más puntos de conflicto, más probabilidades hay de que los vehículos choquen.

Una rotonda tiene sólo ocho puntos potenciales de conflicto, en comparación con los 32 de una intersección convencional de cuatro vías. En las rotondas, los vehículos no se cruzan entre sí en ángulo recto y hay menos puntos donde los vehículos se fusionan, divergen o se alejan entre sí.

El círculo cerrado de la rotonda obliga al tráfico que se aproxima a reducir la velocidad y ceder el paso al tráfico en circulación, y luego moverse suavemente alrededor de la isleta central. Como resultado, las rotondas tienen menos problemas de parada y arranque, lo que reduce el consumo de combustible y las emisiones de los vehículos y permite a los conductores realizar giros en U más fácilmente. Dado que el tráfico fluye continuamente a velocidades más bajas en una rotonda, este flujo continuo minimiza la necesidad de que los vehículos se detengan, lo que reduce la congestión.

La Administración Federal de Carreteras estima que cuando una rotonda reemplaza una intersección controlada por señales de alto, reduce los choques con lesiones graves y fatales en un 90%, y cuando reemplaza una intersección con un semáforo, reduce los choques con lesiones graves y fatales en casi un 80% .

¿Por qué algunos lugares tienen más que otros?
Los ingenieros y planificadores tradicionalmente han instalado rotondas en intersecciones con congestión severa o antecedentes de accidentes. Pero, con apoyo y financiación públicos, pueden instalarse en cualquier lugar.

Pero no se necesitan rotondas en todas las intersecciones. En lugares donde la congestión no es un problema, los planificadores urbanos tienden a no impulsarlos. Por ejemplo, si bien hay alrededor de 750 rotondas en Florida, hay menos de 50 en Dakota del Norte, Dakota del Sur y Wyoming combinados.

Las rotondas han ido ganando popularidad en Estados Unidos en los últimos años, en parte porque la Administración Federal de Carreteras las recomienda como la opción más segura. Algunos estados, como Nueva York y Virginia, han adoptado una política de “primero la rotonda”, según la cual los ingenieros utilizan rotondas siempre que sea posible al construir o mejorar intersecciones.

En 2000, Estados Unidos sólo tenía 356 rotondas. En las últimas dos décadas, ese número ha aumentado a más de 10.000. Ámalos u ódialos, la adopción generalizada de la rotonda sugiere que estas intersecciones circulares llegaron para quedarse.

Fuente: https://theconversation.com/what-are-roundabouts-a-transportation-engineer-explains-the-safety-benefits-of-these-circular-intersections-215412?utm_medium=email&utm_campaign=Saturday%20Newsletter%20%20October%2028%202023%20-%202780428119&utm_content=Saturday%20Newsletter%20%20October%2028%202023%20-%202780428119+CID_adbeee3948539735710cc67e6531f679&utm_source=campaign_monitor_us&utm_term=What%20are%20roundabouts%20A%20transportation%20engineer%20explains%20the%20safety%20benefits%20of%20these%20circular%20intersections

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