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miércoles, junio 19, 2024
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De la morgue a la facultad de medicina: los cadáveres de personas pobres, negras y vulnerables pueden diseccionarse sin consentimiento

Cada año, los estudiantes de medicina de primer año se acercan a sus cadáveres humanos con una mezcla de asombro y temor. Llegarán a conocer íntimamente a su cadáver asignado. Durante el curso de sus estudios, retirarán cuidadosamente capas de piel, músculos y tejidos mientras aprenden los fundamentos de la anatomía humana.

Cuando se completa el largo proceso de disección, los cadáveres son cremados y los restos se devuelven a sus familiares, se entierran en una parcela dedicada, se esparcen en un jardín conmemorativo o, a veces, se entierran en el mar.

Históricamente, los laboratorios de anatomía dependían de cuerpos no reclamados o de prisioneros ejecutados, e incluso recurrían al saqueo de tumbas para satisfacer la creciente demanda de cadáveres. Hoy en día, aunque nos gustaría creer que cada cadáver de la losa ha sido donado a sabiendas (y, de hecho, miles de estadounidenses dejarán sus cuerpos a la ciencia cada año), la realidad es más complicada.

En los Estados Unidos, cuando los bienes de una persona fallecida son insuficientes para cubrir el costo del entierro o la cremación, y los familiares más cercanos no pueden o no quieren asumir la carga financiera, corresponde al estado o condado en el que la persona falleció hacer arreglos para la disposición de sus restos.

En la mayor parte del país, los funcionarios del gobierno pueden donar estos cuerpos no reclamados a instituciones de educación superior, sin ningún requisito legal de consentimiento previo del fallecido o de sus familiares más cercanos. En 2019, el 12,4% de las facultades de medicina de EE. UU. encuestadas indicaron el posible uso de cadáveres no reclamados en sus instituciones.

Como especialista en ética médica profesional, me sorprendió cuando en 2021 me enteré del uso continuo de cuerpos no reclamados en la enseñanza de la medicina, y me propuse descubrir hasta qué punto se producía esta práctica en Texas, donde vivo y trabajo. Esos esfuerzos culminaron en un estudio integral revisado por pares sobre las tendencias de adquisición de cadáveres dentro de un solo estado, y lo que nuestro equipo de investigación encontró fue alarmante.

Entre 2017 y 2021, el número de cadáveres no reclamados aceptados por las facultades de medicina de Texas casi se multiplicó por siete. Pasó de 64 a 446 (pasando del 2,27% de todas las donaciones al 14,12%) en cinco años.

El dinero juega un papel
Es probable que las presiones presupuestarias hayan desempeñado algún papel en el impulso de estas tendencias. En Estados Unidos, el coste medio de una cremación sencilla ronda actualmente los 2.000 dólares. Algunos estados o condados ofrecen entierro para cuerpos no reclamados si hay motivos para creer que el difunto no querría la cremación, como por motivos religiosos, pero es una opción más cara, ya que el dinero proviene del presupuesto del condado o del estado.

Las facultades de medicina no sólo creman los cuerpos que aceptan sin cargo, sino que muchas también ofrecen cremación con descuento para los cuerpos que se ofrecen pero que no cumplen con los requisitos para cadáveres humanos.

En áreas densamente pobladas con una mayor cantidad de cuerpos no reclamados, estos ahorros pueden acumularse. El condado de Tarrant, Texas, donde se encuentra la ciudad de Fort Worth, ha ahorrado cientos de miles de dólares cada año gracias a su acuerdo con una facultad de medicina local.

Controversias éticas
Es preocupante que a los estudiantes de medicina a veces se les mantenga en la ignorancia sobre el uso de cuerpos no reclamados en sus propias instituciones.

Mary Peeler, graduada de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, se enteró por un asistente de enseñanza de que su cadáver había sido un cuerpo no reclamado sólo después de que ella ya había comenzado el proceso de disección.

‘Todavía lucho’, escribió en el New England Journal of Medicine, ‘con la culpa de haber disecado a un hombre que tal vez quería descansar en paz’.

Lo poco que sabemos sobre la demografía de los cuerpos no reclamados sugiere que tienen más probabilidades de ser hombres, más probabilidades de ser afroamericanos y más probabilidades de haber sido pobres o estar desempleados antes de morir que los cuerpos reclamados por familiares más cercanos. Algunos de los que se han pronunciado han enfatizado que son desproporcionadamente los miembros más vulnerables de la sociedad los que pueden ser diseccionados sin consentimiento.

La Federación Internacional de Asociaciones de Anatomistas ha publicado directrices profesionales que exigen a los anatomistas que dejen de utilizar cuerpos no reclamados, y un puñado de facultades de medicina han decidido de forma independiente no aceptarlos más. La Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, por ejemplo, dejó de aceptar cadáveres no reclamados en 2009 después de que se presentara la hermana de un hombre cuyos restos fueron donados por error a la universidad.

Prohibiciones de uso de cadáveres no reclamados
Si el uso de cadáveres no reclamados está aumentando en Texas, ¿está sucediendo lo mismo en otros lugares? Por ahora, simplemente no lo sabemos. La donación de cuerpos no reclamados sigue siendo legal en la mayoría de los estados de EE. UU., aunque hay algunos casos atípicos.

En 2016, Nueva York prohibió el uso de cadáveres no reclamados sin el consentimiento por escrito del fallecido o de sus familiares más cercanos, una medida que enfrentó una fuerte oposición del consorcio estatal de 16 facultades de medicina. Algunos otros estados, incluidos Hawái en 2012 y Vermont en 2014, aprobaron leyes similares.

En 2021, elegí donar mi propio cuerpo a la ciencia. Firmar el documento que acreditaba que estaba en mi sano juicio y plenamente informado sobre mi decisión requirió media hora de mi tiempo y la presencia de dos testigos. Es inquietante que muchos estadounidenses hayan hecho exactamente esa “donación” sin haber tenido que poner un lápiz sobre un papel. En cambio, todo lo que tenían que hacer era morir pobres y solos.

Fuente: https://theconversation.com/from-morgue-to-medical-school-cadavers-of-the-poor-black-and-vulnerable-can-be-dissected-without-consent-210529?utm_medium=email&utm_campaign=Saturday%20Newsletter%20%20October%2028%202023%20-%202780428119&utm_content=Saturday%20Newsletter%20%20October%2028%202023%20-%202780428119+CID_adbeee3948539735710cc67e6531f679&utm_source=campaign_monitor_us&utm_term=From%20morgue%20to%20medical%20school%20Cadavers%20of%20the%20poor%20Black%20and%20vulnerable%20can%20be%20dissected%20without%20consent

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