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lunes, julio 15, 2024
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China batalla para escapar de la deflación

En una tarde típica, el distrito manufacturero de Zhengzhou debería estar repleto de trabajadores que regresan a sus dormitorios. Durante más de una década, la ciudad de 13 millones de habitantes en el centro de China ha sido el hogar de empleados de Foxconn que ensamblan iPhones en una megafábrica local, lo que significa que la actividad en restaurantes con agujeros en las paredes y cibercafés húmedos proporciona una medida informal de la salud de la población. economia local. Pero ahora una de las principales zonas de dormitorios está vacía. Los trabajadores están desmantelando lo que queda de los cibercafés y retirando los sofás que alguna vez fueron dormitorios. Muchos trabajadores huyeron, para nunca regresar, en octubre del año pasado, escapando de un bloqueo que los había confinado a sus dormitorios, a veces diez por habitación, durante semanas.


Zhengzhou se ha convertido en una de las ciudades más problemáticas de China. El pib per cápita en la provincia de Henan, de la que es capital, se sitúa un 27% por debajo del promedio nacional. Las dificultades de la ciudad –entre ellas la falta de trabajo, la caída de los precios inmobiliarios y la inestabilidad bancaria– son claros ejemplos de los que enfrenta China en general. También surgieron antes que los de gran parte del resto del país. Como tal, Zhengzhou se ha convertido en un laboratorio de posibles remedios, algunos de los cuales desde entonces se han implementado a nivel nacional.


Los datos económicos recientes de China, publicados el 15 de septiembre, indican que la economía al menos está comenzando a estabilizarse. La tasa anual de crecimiento de la producción industrial aumentó al 4,5% en agosto. Las ventas minoristas aumentaron un 4,6%. Ambos superaron las expectativas de los analistas. Pero la superficie total de viviendas nuevas en construcción cayó un 7,1% en los primeros ocho meses del año, continuando su caída. E incluso si la situación ha comenzado a estabilizarse, la experiencia de Zhengzhou muestra lo difícil que será para China escapar verdaderamente de su malestar económico y cuánto tiempo llevará cualquier recuperación.

Los problemas de la región comenzaron a acelerarse en 2020, con el impago de Yongcheng Coal, una empresa energética local. Al año siguiente, las inundaciones arrasaron la ciudad, sumergieron una línea de metro y mataron a casi 400 personas. Los funcionarios locales, incluido el secretario del partido, fueron despedidos por ocultar el verdadero número de víctimas. En 2022, los depositantes bancarios de todo el país descubrieron que no podían retirar sus fondos de varios bancos de la provincia, lo que provocó semanas de protestas frente a la sucursal de Zhengzhou del banco central de China. La ciudad también sufrió un duro trato durante la pandemia de covid-19. Los lugareños se estremecen al recordar el encierro de cuatro meses soportado antes del abandono de las políticas de “covid cero”.


A medida que la ciudad ha sufrido un problema tras otro, su mercado inmobiliario ha empeorado. China ha estado sumida en una crisis inmobiliaria desde 2021. Los promotores se han quedado cortos del efectivo necesario para terminar los pisos. Y como la mayoría de los compradores pagan por adelantado, se han visto obligados a solicitar hipotecas sin recibir la vivienda. En julio del año pasado, los disidentes comenzaron a rastrear los boicots hipotecarios y descubrieron que Zhengzhou estaba en el centro. Según algunos cálculos, 600.000 compradores locales han comprado pisos en urbanizaciones conflictivas. Cric, una empresa de investigación, estima que uno de cada 13 hogares se ha visto afectado.


La situación ha obligado a los responsables políticos locales a actuar. Los planes de Henan para aliviar el desempleo han incluido una campaña de 100 días de estilo militar, que comenzó en mayo y recientemente llegó a su fin. Su objetivo era lograr una “limpieza dinámica cero” del desempleo juvenil, tomando prestado el lenguaje de la política cero-covid. Se pidió al personal de las universidades que identificara a los jóvenes que tenían dificultades para encontrar empleo y los conectara con instituciones públicas, empresas estatales e incluso empleadores en el campo. Dado que la campaña acaba de concluir, los resultados aún no están claros, pero parece poco probable que se hayan descubierto miles de nuevas oportunidades de empleo. Con un mercado laboral deficiente y 870.000 nuevos graduados universitarios sólo este año, los servidores públicos de Henan habrían tenido que haber trabajado horas extras para haber hecho la más mínima mella en el problema.


Otras reformas están un poco más pensadas. En marzo, Zhengzhou se convirtió en la primera gran ciudad en eliminar las restricciones a la compra de segundas viviendas, en un intento de apuntalar la demanda. El mes pasado volvió a liderar el camino como la primera ciudad en lanzar reformas que instruyeron a los bancos a reducir las tasas hipotecarias, eximieron a los nuevos graduados del impuesto sobre escrituras y otorgaron subsidios de hasta 30.000 yuanes (4.100 dólares) para la compra de viviendas para familias con tres hijos. También levantó una norma que prohibía a las personas revender sus casas dentro de los tres años posteriores a la compra.

A principios de septiembre parecían haberse reiniciado las obras en algunos de los mayores desarrollos inmobiliarios estancados de la ciudad. Uno de ellos, llamado Qifucheng, había estado en pausa desde 2019. El desarrollo, con más de 6.000 unidades residenciales, ha sido llamado el lanweilou o sitio de construcción abandonado más grande de Zhengzhou. El año pasado, el desarrollador detrás de esto fue acusado de poner algunos trabajadores en el lugar para que pareciera que se estaba trabajando, tal vez para evitar ser demandado.

Ahora los camiones entran y salen del sitio y muchos trabajadores están trabajando. Si se reanudan los trabajos en proyectos similares, la gente que busca pisos nuevos podría incluso deshacerse de su desconfianza en el sector. Sin embargo, esto llevará tiempo. Los precios de las propiedades en la ciudad todavía van en la dirección equivocada (cayeron un 0,5% mes a mes en agosto), lo que es un mal augurio para una rápida recuperación en otras ciudades de segundo nivel.


Quizás la reforma más audaz de Zhengzhou haya sido relajar las restricciones del hukou, un sistema de registro de hogares. Hace un año, funcionarios de la ciudad anunciaron que los inmigrantes con empleos y residencias locales calificarían para el registro necesario para comprar casas o acceder a la educación, abandonando un sistema que ha creado una sociedad de dos niveles en toda China. En teoría, deshacerse del hukou podría aliviar muchos de los problemas de la ciudad. Los jóvenes talentosos que buscan vivir en una ciudad grande y central podrían mudarse a Zhengzhou. Algunos incluso podrían lanzar nuevas empresas, atrayendo trabajadores de todo el país. Todo esto debería ayudar a impulsar los precios de las propiedades. Sin embargo, desde que las autoridades introdujeron la reforma, otras provincias han tomado medidas similares, aumentando la competencia por posibles llegadas. En agosto, por ejemplo, Jiangsu, una próspera región costera, dijo que relajaría los requisitos de hukou para muchas de sus ciudades.


Después de meses de retraso, el gobierno central ha comenzado a demostrar que se está tomando en serio el estancamiento económico del país. Mientras tanto, el banco central ha relajado la política monetaria. Pero persisten dudas sobre si los líderes de China serán capaces de resolver las crisis locales, lo cual es necesario si el país quiere aumentar su crecimiento a largo plazo. Hasta ahora, el mensaje ha sido que los líderes locales tendrán que resolver muchos de sus propios problemas. Es lamentable, entonces, que la experiencia de Zhengzhou sugiera que lograrlo será una lucha.

Fuente: https://www.economist.com/finance-and-economics/2023/09/25/why-china-may-struggle-to-escape-stagnation?utm_content=article-link-6&etear=nl_today_6&utm_campaign=r.the-economist-today&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=9/25/2023&utm_id=1785511

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