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domingo, marzo 3, 2024
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India gasta mucho en lo que más necesita para alcanzar a China

La capital financiera de la India se ha convertido en una colosal obra de construcción. Las barreras que intentan mantener la vida cotidiana en la metrópoli de la costa occidental del país proclaman: “Mumbai está mejorando”.


Una nueva carretera que se está construyendo a lo largo del Mar Arábigo tiene como objetivo aliviar la congestión en una ciudad donde las carreteras de tres carriles están frecuentemente ocupadas por cinco carriles de tráfico que toca las bocinas. Se está ampliando un sistema de metro de tránsito rápido para aliviar la presión sobre los trenes suburbanos repletos de gente. Se espera que un corredor ferroviario de carga que se extienda hasta Nueva Delhi reduzca el tiempo que lleva enviar mercancías a lo largo de las 870 millas a 14 horas (de 14 días).

La construcción en Mumbai refleja un impulso nacional en la India para transformar un país donde el crecimiento económico se ha visto obstaculizado durante mucho tiempo por una infraestructura ineficiente y en ruinas. En los últimos años, el gobierno ha invertido dinero en resolver el problema, un esfuerzo que sólo se ha acelerado a medida que los gobiernos occidentales y las multinacionales se han vuelto incómodos por depender de China para los productos manufacturados.


Algunas señales sugieren que los cambios están dando frutos. Los enormes desembolsos están ayudando a impulsar la economía de la India, y el Fondo Monetario Internacional dice que el gasto de capital y el crecimiento de la productividad serán los mayores impulsores de la expansión de la India en los próximos años. La inversión extranjera, de empresas como Apple y el gigante taiwanés de la electrónica Foxconn, se ha más que duplicado en los últimos 10 años, hasta alcanzar unos 50.000 millones de dólares en 2022.


Los economistas dicen que India aún está muy lejos de tener el tipo de infraestructura que necesita para fomentar una economía de mayores ingresos. Un accidente de tren mortal en junio puso de relieve la necesidad de seguir mejorando el mantenimiento y la seguridad de los ferrocarriles. El país está especialmente rezagado con respecto a China, que ha pasado décadas invirtiendo enormes sumas en infraestructura que sustenta su estatus como fábrica mundial.


“¿Es la infraestructura de la India tangiblemente mejor? La respuesta es sí. ¿Es lo suficientemente bueno para el tipo de aspiraciones que tiene la India? Entonces la respuesta es no. Todavía es un trabajo en progreso”, dijo Arup Raha, jefe de economía asiática de Oxford Economics.


India ha presupuestado más de 10 billones de rupias, o alrededor de 120 mil millones de dólares, para gastos de capital en el año fiscal que finalizó en marzo de 2024, según el Ministerio de Finanzas de la India. Esto es un 37% más que el año fiscal anterior y más del doble de la cantidad gastada en 2019.


En total, el gobierno de la India ha publicado una cartera de proyectos de infraestructura que abarcan los años 2019 a 2025 por un total de poco menos de 2 billones de dólares. Se espera que la mayor parte de la financiación provenga de los gobiernos central y estatal, aunque el gobierno espera que el sector privado financie alrededor del 22% de esa suma, según Invest India, la agencia de promoción de inversiones del país. Los sectores incluyen carreteras, ferrocarriles, desarrollo urbano y vivienda, energía e irrigación.

La escala de la construcción en los últimos años ha sido asombrosa. India tenía alrededor de 90.000 millas de carreteras nacionales al cierre del año fiscal en marzo, según el Ministerio de Transporte por Carretera y Carreteras, casi el doble de las más de 49.000 millas que tenía una década antes. Cada mes se añaden cientos de kilómetros de nuevas carreteras.


India tiene ahora más kilómetros de ferrocarril electrificado que el Reino Unido o Francia, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Los megaproyectos ambiciosos en proceso incluyen una serie de puertos nuevos o remodelados que adornan la costa de la India. Puentes y túneles están conectando provincias remotas y están surgiendo parques de energía solar para alimentar hogares y fábricas. Los sistemas de transporte masivo están apareciendo en decenas de ciudades. Nuevas líneas ferroviarias unen las principales ciudades con trenes de alta velocidad.


‘Somos extremadamente sensibles a qué tan bien funcionan las cadenas de suministro’, dijo Zarir N. Langrana, director ejecutivo de Tata Chemicals, una empresa química global y unidad del conglomerado gigante indio Tata Group.


Las mejoras en infraestructura no se limitan a carreteras más fluidas, dijo Langrana. También incluyen mejores instalaciones de almacenamiento, así como infraestructura digital que permita a los camiones pasar rápidamente por los puntos de control en las fronteras estatales, donde anteriormente se habrían enfrentado a controles de documentación e inspecciones de carga.

Aunque dijo que los puertos más pequeños de la India necesitan mejoras, el resultado general es una economía mejor equipada para manejar volúmenes crecientes de comercio internacional.


‘No creo que la infraestructura de hace siete, cinco o tres años hubiera podido soportarlo’, dijo Langrana.


Wes Burgess, director de productos de Cocona, una empresa estadounidense que fabrica materiales reguladores de temperatura utilizados en prendas de vestir y ropa de cama, visitó la India por primera vez en 2020 para explorar oportunidades de inversión como parte del esfuerzo de la empresa de Boulder, Colorado, para diversificar su cadena de suministro. lejos de China.


La empresa encontró socios de fabricación en toda la India y grandes clientes en Delhi y Bengaluru, y ve grandes oportunidades en el enorme mercado de consumo de la India para vender sus productos y reducir su exposición a China.


Ha regresado varias veces desde esa primera visita y dijo que cada vez le sorprende la cantidad de actividad de construcción que se está llevando a cabo. ‘En todas partes se están construyendo nuevas infraestructuras’, afirmó. Un tren expreso que tomó de Mumbai a Ahmedabad “simplemente vuela”, dijo, y dijo que India ahora tiene algunos de los mejores aeropuertos que ha visitado en todo el mundo.


Aun así, la India está saliendo de un bache gigante. El géiser del gasto sigue a décadas de subinversión. Ferrocarriles antiguos, carreteras de mala calidad y electricidad irregular significaron que India estuvo durante años al margen de las cadenas de suministro globales que requieren redes logísticas hipereficientes para ensamblar productos y enviarlos a mercados remotos.

La generación promedio mensual de electricidad en los 12 meses hasta agosto aumentó un 42% en comparación con una década antes, según estadísticas oficiales, pero en ocasiones la demanda aún puede superar a la oferta. Un agosto seco, por ejemplo, significó que India quemó más carbón de lo previsto mientras la red se esforzaba por satisfacer un aumento en la demanda para alimentar los sistemas de riego.


El repunte de la construcción es también el resultado de un cambio radical en la forma en que se desarrollan, financian y ejecutan los proyectos, dicen economistas, especialistas en infraestructura y ejecutivos corporativos.


Hace una década, los conglomerados en expansión de la India iniciaron ellos mismos muchos grandes proyectos de carreteras y energía, impulsados ​​por préstamos baratos de bancos estatales. A menudo los proyectos nunca se terminaban, atrapados en batallas legales sobre la adquisición de tierras de los agricultores y disputas políticas entre los estados y el gobierno central. El sistema estaba plagado de corrupción. Algunos desarrolladores se quedaron sin dinero. Los préstamos morosos se acumularon en los bancos de la India.


‘Todo fue bastante irregular’, dijo Saugata Bhattacharya, economista jefe del Axis Bank de la India.


Hoy en día, el gobierno central de Nueva Delhi y las administraciones estatales y municipales están más en sintonía con la necesidad de rehacer la infraestructura de la India, dicen economistas y especialistas en infraestructura. Los proyectos de carreteras, ferrocarriles y energía son financiados o respaldados en su mayor parte por el gobierno central, como parte de un plan maestro de casi 10.000 proyectos destinados a acercar la economía de la India a la marca de los 5 billones de dólares para 2025.


Por lo general, la construcción no comienza hasta que se ha adquirido la mayor parte del terreno necesario. Las empresas de infraestructura se encargan del diseño, la ingeniería y la construcción y, en el caso de una carretera importante, por ejemplo, reciben una concesión para operar un peaje y recaudar los ingresos. La mayoría de las veces venden esos derechos una vez finalizados a inversores nacionales o, cada vez más, internacionales que buscan rendimientos constantes que les permitan obtener ganancias, liquidar sus préstamos y reciclar el capital en nuevos proyectos.


Los esfuerzos intermitentes de Mumbai para remodelar su fachada en ruinas resumen el cambio.


La ciudad, hogar de 21 millones de personas y cuyos rascacielos se elevan sobre barrios marginales, está construida sobre siete islas. Gran parte de su infraestructura data de la época colonial, cuando los gobernantes británicos construyeron carreteras y vías férreas que iban de norte a sur para llegar al puerto, pero casi nada conectaba el este y el oeste de la ciudad, un legado que dificulta la navegación por la ciudad incluso hoy.

Los proyectos se estancaron durante un período en el que el gobierno estatal era hostil al gobernante Partido Bharatiya Janata del primer ministro Narendra Modi. El corredor de carga se propuso por primera vez hace una década y la construcción se ha visto afectada por retrasos. La inauguración del último tramo que completa la ruta entre Delhi y el puerto de Mumbai está prevista para marzo.

El primer tramo de la nueva carretera que bordea la costa se inaugurará a principios del próximo año. Los planificadores esperan que alivie drásticamente la congestión y acelere los tiempos de viaje desde los suburbios hasta el distrito comercial. Está previsto que en diciembre se inaugure una nueva línea de metro.


En términos de la calidad de su infraestructura, ‘Mumbai pronto podrá igualar a las ciudades extranjeras’, dijo Deepak Thackley, de 30 años, que regenta una tienda que vende delicias dulces junto a un famoso templo en una de las concurridas calles de la ciudad.


Su negocio ya se está beneficiando de las mejoras en la estructura de la ciudad, dijo Thackley. Bordeando su tienda hay un nuevo carril con mejor drenaje que evita inundaciones durante el monzón, lo que facilita la visita del templo a los devotos. La cercana estación de metro, una de las pocas que ya están en funcionamiento, ha reducido a la mitad el viaje de dos horas en tren desde casa.


“Ahora puedo llegar temprano a casa después del trabajo y pasar más tiempo con mi familia. Es una sensación agradable”, dijo Thackley.

Fuente: https://www.wsj.com/world/india/india-spends-big-on-what-it-needs-most-to-catch-up-to-china-198c28b4

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