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martes, abril 23, 2024
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Población rural crece en Estados Unidos

Las zonas rurales de Estados Unidos están en auge, pero el crecimiento demográfico que está impulsando las economías locales también está ejerciendo presión sobre todo, desde las escuelas hasta las viviendas y las carreteras.

La afluencia, que comenzó durante la pandemia, ha continuado incluso cuando se levantaron las restricciones de Covid. Los últimos datos gubernamentales publicados el mes pasado apuntan a un segundo año de aumentos en 2022 después de años de caídas.

La tendencia está provocando resentimiento, ya que los precios de las viviendas en los 10 principales condados rurales que han visto los mayores aumentos de población aumentaron más del 40% en los últimos tres años. Las escuelas están sobrecargadas y el cambio está afectando incluso los precios de las tierras agrícolas.

‘Hay mucho resentimiento’, dijo Maggie Doherty, escritora y columnista que vive en el condado de Flathead, Montana. ‘Hay calcomanías en los parachoques que dicen ‘Montana está llena’ o ‘No California, mi Montana”.

El número de personas que viven en áreas no metropolitanas superó a la población urbana por primera vez en tres décadas en 2021, y la población rural volvió a expandirse el año pasado. Pero el crecimiento no se distribuyó de manera uniforme: los 10 condados principales con mayores aumentos de población crecieron en un promedio del 5%, según datos del censo. Eso es más que el promedio nacional del 0,4%.

Los californianos conocedores de la tecnología que trabajan desde casa están huyendo a estados más baratos, mientras que los jubilados y los amantes de la naturaleza están acudiendo en masa a lugares como Montana. Muchos habitantes del Medio Oeste se han mudado ahora al Sunbelt. Y si los precios de la vivienda sirven de indicación, esa tendencia continúa este año.

En algunos lugares, la afluencia de nuevos residentes está profundizando las divisiones políticas en un país ya polarizado. La migración tiene el potencial de cambiar los patrones de votación tanto en los lugares de los que la gente sale como en los de destino, añadiendo una capa adicional de imprevisibilidad en estados en disputa como Georgia y Carolina del Norte en las elecciones presidenciales de 2024.

En el condado de Jackson, Georgia, encontrar viviendas asequibles es cada vez más difícil. Los precios allí aumentaron un 50% en el primer semestre de 2023 respecto a tres años antes, según la empresa inmobiliaria Zillow. El condado atrajo a trabajadores híbridos debido a su proximidad a Atlanta.

“Ha habido muchas batallas políticas sobre la construcción y dónde construir”, dijo Pete Fuller, que vive en el condado de Jackson y dirige el Partido Demócrata allí. ‘Hay grupos organizados que no quieren que se construyan viviendas asequibles’.

Los alquileres también han aumentado. En los últimos dos años, los condados de Harnett y Moore en Carolina del Norte, el condado de Gallatin en Montana y el condado de Iron en Utah han experimentado aumentos de alquiler de entre el 13% y el 24%, según mostraron los datos de Zillow.

“El alquiler está por las nubes”, dijo Wendy Cerne, que vive cerca de Cookeville en Tennessee. ‘Hay mucha gente nueva que se ha mudado a la región y lo he experimentado de primera mano’.

La población rural creció un 0,3%, o 241.300 personas, en los dos años hasta mediados de 2022, según cálculos de Bloomberg utilizando datos del censo y una metodología del Departamento de Agricultura de EE.UU. Algunos de los condados rurales de más rápido crecimiento han tenido más muertes que nacimientos en los últimos dos años, por lo que el crecimiento proviene enteramente de los nuevos residentes.

Los 10 condados que experimentaron la mayor expansión tendían a estar cerca de una gran ciudad. Su cobertura de banda ancha también fue del 94%, muy superior al promedio del 79% para áreas no metropolitanas, según datos de la Comisión Federal de Comunicaciones.

Precios de las tierras agrícolas
No se trata sólo del aumento de los precios de las viviendas en las zonas rurales. Los precios de las tierras agrícolas, que ya se encuentran en un nivel récord debido a los mayores costos de las materias primas y a que la gente compra parcelas como protección contra la inflación, también subieron.

‘Cualquier cosa que ayude a ampliar y profundizar lo que yo llamaría el conjunto de oportunidades para los ingresos no agrícolas es bueno para los productores, lo que constituye un buen apuntalamiento para los precios de la tierra’, dijo Tom Halverson, director ejecutivo de CoBank ACB, un gran prestamista para el sector rural. America.

‘Los estados del sur y del este han sido algunos de los mayores beneficiarios de este movimiento de población’, dijo. “También son las partes del complejo de producción agrícola de este país que más dependen de ingresos no agrícolas. Entonces hay una dinámica de correlación interesante allí”.

Los recién llegados también están aportando beneficios económicos a las zonas rurales de Estados Unidos. El condado de Moore, los campos de golf y las instalaciones de atención médica de Carolina del Norte son las principales razones del crecimiento de su población, especialmente cuando se trata de jubilados, dijo Natalie Hawkins, quien encabeza los esfuerzos de su área para atraer inversiones y empleos.

Sandpoint en el condado de Bonner, Idaho, es otra área en crecimiento que atrajo a los californianos con sus centros de golf y esquí.

“Jubilarse en California es casi imposible”, dijo Bob Ficken, quien se mudó del Área de la Bahía de San Francisco a Sandpoint justo antes de jubilarse como gerente de recursos humanos. “El Estado acaba llevándose entre el 25% y el 30% de todo lo que uno gana”.

Aún así, la llegada de nuevos residentes presenta un dilema para los funcionarios locales, que valoran los beneficios económicos que aportan pero también tienen que lidiar con una infraestructura deficiente para sostener el crecimiento. Los lugareños se quejan de la mala infraestructura de tráfico, el ruido, las escuelas sobrecargadas e incluso la falta de vivienda.

‘Especialmente en ciudades como Whitefish, que ahora se está convirtiendo casi en un centro turístico de lujo, hay muchos desacuerdos sobre qué tipo de casa se debe construir’, dice Doherty, el autor de Montana. ‘Muchos defensores de la vivienda asequible quieren unidades de alta densidad, y otros se oponen a eso’.

En el condado de Jackson, Fuller dice que la afluencia está sobrecargando la infraestructura.

‘Se ven grandes problemas con la infraestructura y con las carreteras; las carreteras que no estaban destinadas a soportar el tráfico de camiones muchas veces se están estropeando’, dijo. “Se han construido dos nuevas escuelas secundarias aquí en los últimos dos años solo para dar cabida al crecimiento”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-09-11/pandemic-population-boom-in-rural-hotspots-sparks-resentment?sref=DPtqrPAJ

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