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domingo, marzo 3, 2024
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Volkswagen gira hacia América del Norte mientras Europa pierde su brillo

Inversiones multimillonarias en una fábrica de baterías canadiense, los Scout EV marcan un alejamiento del mercado local del fabricante de automóviles

Volkswagen AG VOW 0.43%, el fabricante de automóviles más grande de Europa, dijo el viernes que invertiría más de $ 5 mil millones en su fábrica de celdas de batería planificada en Canadá, convirtiéndola en la más grande de la compañía en el mundo y creando miles de empleos. La medida es parte de un pivote estratégico para capturar una mayor porción de los mercados de vehículos eléctricos de EE. UU., impulsada por atractivos subsidios, la burocracia pesada de Europa y las perspectivas económicas inciertas, y la necesidad de diversificarse fuera de China.

La planta será construida y operada por la unidad de baterías de VW, PowerCo, y suministrará celdas de batería a las fábricas estadounidenses de VW. La construcción de la fábrica está programada para comenzar el próximo año y se prevé que la producción de celdas de batería comience en 2027. Cuando opere a plena capacidad, se espera que la instalación canadiense produzca celdas de batería con una capacidad anual de 90 gigavatios-hora, el doble del tamaño. de sus plantas europeas en construcción en Alemania y España, y crear 3.000 puestos de trabajo directamente en la planta.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, dijo que una vez que se construyera la fábrica de baterías de VW, sería la planta de fabricación más grande del país, calificándola como una “victoria para los trabajadores, para la comunidad y para la economía”.

El giro de VW en EE. UU., iniciado hace un par de años, se ha acelerado considerablemente desde que el presidente Biden promulgó la Ley de Reducción de la Inflación en agosto pasado. Ha visto a VW frenar o congelar varios planes de expansión en Europa, incluida una planta gigante de baterías en la República Checa.

El cambio ilustra la creciente competencia por la inversión en fábricas y empleos entre EE. UU. y Europa, que ha tenido problemas para responder al IRA y cuya recuperación se ve amenazada por la guerra de Rusia en Ucrania, los altos costos laborales y la energía cara.

En los meses posteriores a la adopción de la IRA, VW movió su acumulación de baterías europeas al carril lento y aceleró su estrategia para impulsar la producción estadounidense de vehículos eléctricos, parte de un plan más antiguo para aumentar su participación en el mercado automotriz más rentable del mundo. mercado.

En marzo, VW anunció en rápida sucesión que construiría su primera planta de fabricación de celdas de batería en América del Norte en St. Thomas, Ontario, así como una planta de $ 2 mil millones en Carolina del Sur para fabricar vehículos todo terreno totalmente eléctricos Scout Motors.

VW vendió 15.700 autos completamente eléctricos en los EE. UU. en los primeros tres meses del año, alrededor del 11% de sus ventas mundiales de vehículos eléctricos, dijo la compañía.

A medida que los ejecutivos de VW avanzaban con conversaciones con políticos canadienses y regionales de EE. UU. para obtener apoyo y alinear incentivos para sus planes de expansión, casi habían detenido las discusiones paralelas en Europa, consternados por la deslucida respuesta de la UE a la ayuda de inversión de EE. UU.

Otras empresas a la vanguardia de la transición de vehículos eléctricos en Europa también han perdido la paciencia con la UE. Durante años, Europa ha estado por delante de EE. UU. en inversión de capital en plantas de fabricación de celdas de batería. Pero eso cambió tan pronto como Biden promulgó la ley IRA el verano pasado. Los datos recopilados por European Battery Alliance, un grupo de la industria, muestran que los anuncios de nuevas plantas de baterías en los EE. UU. se dispararon después de que el proyecto de ley se convirtió en ley y cayeron drásticamente en Europa.

“Estados Unidos superará a Europa en el corto plazo, pero aún creemos que Europa puede recuperar su liderazgo”, dijo Ilka von Dalwigk, experta sénior en tecnología y políticas de EIT InnoEnergy y EBA.

Freyr Battery de Noruega abandonó los planes de expansión europea e invirtió en EE. UU., mientras que otros, como Northvolt AB de Suecia, aumentaron la presión sobre los gobiernos europeos para igualar los subsidios de EE. UU. o arriesgarse a un éxodo de la industria.

Después de que se anunciara la IRA el año pasado, Taavi Madiberk, director ejecutivo de Skeleton Technologies GmbH, un fabricante de celdas de batería de alta potencia con sede cerca de Leipzig, Alemania, dijo que los clientes estadounidenses le dijeron que aprovecharían los fondos de la IRA para financiar la expansión y preguntaron si Skeleton podría aumentar la producción para abastecerlos.

“Tenemos un plan de inversión a cinco años. Y hasta el IRA, EE. UU. no estaba en nuestro horizonte de cinco años. Ahora lo es”, dijo. “Esta es una discusión que todos los directorios de todas las empresas en Europa están teniendo”.

Scott Keogh, director ejecutivo de Scout Motors, una nueva subsidiaria de propiedad total de VW que utilizará las celdas de batería construidas en la planta canadiense de VW, describió la atmósfera en los EE. UU. desde la adopción del IRA como la de una “fiebre del oro” que está obligando a VW y otros fabricantes europeos para cambiar las prioridades.

Durante una visita a Canadá del canciller alemán Olaf Scholz, una semana después de que el IRA se convirtiera en ley en agosto, VW y el gobierno canadiense anunciaron un acuerdo preliminar para desarrollar tecnología de baterías.

Canadá había presionado mucho por la planta. Francois-Philippe Champagne, ministro de innovación, ciencia e industria de Canadá, le dijo a The Wall Street Journal que llamó en frío a Thomas Schmall, miembro de la junta de VW a cargo de la tecnología, en abril del año pasado para presentar a Canadá como un sitio perfecto para futuras plantas de fabricación. .

Las conversaciones continuaron durante todo el año, incluido el envío de una delegación canadiense a Alemania y al Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, para reuniones con ejecutivos de VW. Champagne dijo que se dirigió a la reunión mundial anual de altos ejecutivos de VW en diciembre.

Para enero, el equipo de VW había ocupado un piso en una oficina gubernamental en el centro de Toronto y durante dos semanas entrevistó sistemáticamente a personas de varios departamentos gubernamentales para preguntarles sobre electricidad, tierra, agua, finanzas y requisitos legales en la provincia, dijeron funcionarios canadienses.

Luego, en marzo, VW dijo que construiría la planta de baterías en St. Thomas, Ontario. Para ganarse el favor de los alemanes, Ottawa acordó proporcionar hasta 13.000 millones de dólares canadienses, equivalentes a unos 9.650 millones de dólares, en subsidios durante la próxima década, igualando lo que VW podría haber recibido bajo la IRA al construir la planta en EE. UU., según el gobierno canadiense.

Hacer el trato de la fábrica Scout con Carolina del Sur tomó alrededor de dos meses de principio a fin, dijeron al Journal el Sr. Keogh y el gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster. El estado acordó proporcionar alrededor de $1300 millones en subsidios para construir infraestructura local, como carreteras y conexiones ferroviarias, y está trabajando en estrecha colaboración con la empresa para crear vínculos con las escuelas y universidades locales.

En contraste con las rápidas negociaciones y el cierre de los acuerdos de VW en Estados Unidos y Canadá, las conversaciones de VW sobre la construcción de una planta de baterías en Europa del Este se han prolongado durante al menos dos años. Se han visto dificultados por la erosión de la competitividad de Europa a raíz del aumento de los precios de la energía, las complicadas normas sobre emisiones y la incertidumbre tras la invasión rusa de Ucrania.

Durante una reunión en Praga en octubre de 2021, el entonces director ejecutivo de VW, Herbert Diess, le dijo al ministro de industria checo saliente, Karel Havlicek, que VW no podría decidir antes de fin de año como se planeó originalmente.

“Habló sobre los altos costos de la energía en Europa”, dijo el Sr. Havlicek al Journal. “Dijo que tendría que esperar hasta 2022”.

Luego, en febrero de 2022, Rusia invadió Ucrania y las conversaciones entre VW y el nuevo gobierno checo se estancaron.

Diess fue reemplazado en septiembre por Oliver Blume, director ejecutivo del fabricante de autos deportivos de VW, Porsche, quien ahora también dirigiría toda la empresa. Blume desvió el enfoque de VW de Europa para centrarse en los dos puntos geográficos problemáticos de la empresa: Estados Unidos y China.

En febrero, VW suspendió las conversaciones checas para esperar la respuesta de Europa al IRA.

“VW necesita esperar y ver qué traerá el nuevo Green Deal y evaluarlo también en términos de subsidios e incentivos a la inversión”, dijo Klaus Zellmer, director ejecutivo de la subsidiaria checa de VW, Skoda, quien lideró las negociaciones de VW sobre la planta de baterías checa planificada. .

A principios de marzo, el consejo de supervisión de VW dio luz verde a la planta de baterías canadiense.

“Con las decisiones para la producción de células en Canadá y un sitio Scout en Carolina del Sur, estamos acelerando la ejecución de nuestra estrategia en América del Norte”, dijo Blume, director ejecutivo de VW, en ese momento.

FUENTE: https://www.wsj.com/articles/volkswagen-pivots-to-north-america-as-europe-loses-its-shine-1f26d7e5?mod=djemlogistics_h

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