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viernes, julio 19, 2024
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Africa con un futuro prometedor en bajas emisiones y alta demografía, mejorando el ingreso, buena agricultura sostenible.

África podría convertir a su creciente población en una potencia económica, pero requiere una gran inversión en infraestructura, escribe Akinwumi Adesina, presidente del Grupo del Banco Africano de Desarrollo.

En su libro de 2019, ‘Empty Planet: The Shock of Global Population Decline’, los autores Darrell Bricker y John Ibbitson desafían la noción de superpoblación y, en cambio, predicen una disminución de la población mundial. Esta predicción se ve confirmada por la creciente urbanización y los avances en educación y atención médica, que han llevado a la disminución de las tasas de fertilidad y mortalidad.

Las tasas de fertilidad en todo el mundo se están acercando a los niveles de reemplazo y se prevé que disminuyan después de 2050 (Figura 1). Si bien este fenómeno ya es evidente en los países de altos ingresos, los titulares sobre África se leen de manera diferente. En su informe especial de 2020, The Economist sugirió que la población de África se duplicará para 2050 . The Guardian en 2022 postuló que, para entonces, ‘ una cuarta parte de la población mundial será africana ‘.

Figura . Se prevé que las tasas de fertilidad disminuyan después de 2050

Nacimientos por mujer

Fuente: Perspectivas de la población mundial 2022 de las Naciones Unidas

La población de África está creciendo rápidamente. La tasa de crecimiento anual estimada fue del 2,5% en 2021. Dada la trayectoria, la población de África se duplicará para 2050. Las estadísticas muestran que el continente agrega dos hijos por madre por cada niño nacido en Asia. Este grupo demográfico dinámico parece favorecer a África, con su población joven. ¿Qué significa esto para la prosperidad económica a largo plazo de África? ¿Y por qué debemos ser cautelosamente optimistas?

La relación entre el crecimiento de la población y el crecimiento económico en África es positiva aunque débil (Figura 2). Podría decirse que esto sugiere que África podría convertir su creciente población, si está bien aprovechada, en una potencia económica en las próximas décadas.

Figura 2. Vínculo entre población y crecimiento económico

Promedio anual de crecimiento real del PIB y crecimiento demográfico en África, 1960-2021

Fuente: Cálculos del personal del AfDB basados ​​en la base de datos WDI del Banco Mundial

El continente alberga un mercado grande y próspero. Es una fuente de tecnología emergente joven y otros empresarios, de científicos, médicos e ingenieros. Se han convertido en emblemas de nuevas ideas y empresas en África, particularmente en la industria tecnológica.

En 2020, numerosas nuevas empresas de tecnología de la salud obtuvieron una financiación significativa. Los avances en los sistemas de gestión de datos de salud y los proveedores de telesalud muestran desarrollos prometedores. Los gigantes tecnológicos como Google, IBM y Microsoft se han dado cuenta de esto y ya están desempeñando un papel importante en el fomento de los emprendedores innovadores de África. Microsoft Founders Hub, configurado para ayudar a 10,000 nuevas empresas africanas, con acceso potencial a más de $ 500 millones, señala un futuro prometedor para los jóvenes expertos en tecnología de África.

Estos desarrollos destacan el inmenso potencial de África y su papel integral en la revolución digital global.

Razones para ser cauteloso

Sin embargo, la fuerza laboral de África no está a la altura del aumento general de su población. Con un 2,7%, el crecimiento promedio de la fuerza laboral de África desde 1990 fue apenas una quinta parte de un punto porcentual por encima del crecimiento de la población general. Esto implica una alta tasa de dependencia, actualmente estimada en alrededor del 80%, en comparación con el promedio mundial del 55%.

Si la fuerza laboral hubiera crecido en proporción a la población en edad de trabajar, habría contribuido con 0,13 puntos porcentuales adicionales al crecimiento del ingreso per cápita de África. Para poner esto en perspectiva, el ingreso per cápita habría sido $92 más alto que el valor real en 2022. Esto habría resultado en $47 mil millones adicionales para el PIB de África, aproximadamente equivalente al tamaño de la economía de Túnez en 2021.

El rápido crecimiento de la población ejerce presión sobre la infraestructura de África. La infraestructura inadecuada obstaculiza la productividad. Las investigaciones han demostrado que las carreteras, los ferrocarriles y los puertos en mal estado conducen a un aumento del 30% al 40% en el costo de los bienes comercializados entre países africanos.

‘Las estadísticas muestran que el continente está sumando dos hijos por madre por cada niño nacido en Asia. Esta dinámica demográfica parece favorecer a África, con su población joven.’

Por lo tanto, es crucial que los formuladores de políticas comiencen a pensar en abordar el impacto adverso de la presión demográfica mientras realizan mayores esfuerzos para expandir la infraestructura básica. Junto con una mejor gobernanza económica y el cierre de la brecha financiera, esto podría ser transformador para el continente.

Un mayor crecimiento de la población exacerba los efectos del cambio climático. En un estudio de 2019 , los investigadores descubrieron que el aumento de la presión demográfica era el factor más importante que causaba daños a la naturaleza en África, especialmente en áreas densamente pobladas. Otro estudio encontró que el impacto de la población en las emisiones de carbono es casi siete veces mayor que el impacto de los ingresos por persona. Esto significa que una reducción del 1% en el crecimiento de la población podría conducir a un aumento de casi el 7% en el ingreso per cápita, al tiempo que reduce las emisiones de carbono.

La cuota histórica y actual de emisiones de carbono de África está por debajo del 3% del promedio mundial. A pesar de este hecho, África está a la vanguardia de las iniciativas de cambio climático, incluida la promoción de inversiones compatibles con el clima, la agricultura verde y las energías limpias.

En el Banco Africano de Desarrollo, estamos comprometidos a asumir este desafío y guiar al continente hacia la resiliencia climática y una transición energética justa.

Fuente: https://www.omfif.org/44243-2/

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