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domingo, marzo 3, 2024
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Estudiantes de grado Doctorado a distancia preocupan a los investigadores

Cuando Katrina McChesney recibió un correo electrónico de una universidad australiana de la que “nunca había oído hablar” acerca de títulos de maestría y doctorado de investigación gratuitos para ciudadanos de las Antípodas, asumió que se trataba de una estafa.


En aquel momento, el profesor neozelandés trabajaba en un proyecto de reforma educativa en Oriente Medio. Un académico en su país le aseguró que era una propuesta legítima. No pensó mucho en si realmente quería un doctorado, y mucho menos en qué universidad o supervisor sería mejor. ‘Simplemente caí en eso’.


Comenzó un programa de maestría y, cuando las cosas le fueron bien, pasó a un doctorado. “Me matriculé en una universidad australiana, pero viví en Medio Oriente durante la primera mitad y luego regresé a Nueva Zelanda”, dijo el Dr. McChesney, ahora profesor titular de educación en la Universidad de Waikato. “Viví en 11 casas en dos hemisferios. Tuve un bebé en medio de esto. La primera vez que fui a mi universidad fue para graduarme”.


Este escenario no es tan inusual, según los resultados preliminares de un proyecto de investigación internacional sobre las experiencias de los doctorandos que estudian a distancia.


Una encuesta realizada por el Dr. McChesney ycolegasen Inglaterra, Sudáfrica y Australia obtuvo respuestas de 521 estudiantes de doctorado actuales y anteriores en 42 países. Reveló una mezcla de enfoques, desde el estudio parcialmente en línea a tiro de piedra de la universidad anfitriona hasta el aprendizaje totalmente remoto en el otro lado del planeta.


Mientras que tres cuartas partes de los encuestados habían realizado tres quintas partes o más de sus estudios fuera del campus, una sexta parte había realizado fuera del campus la totalidad de sus programas. Y mientras que el 84 por ciento había estudiado en los mismos países que sus universidades, el 10 por ciento había pasado todo el tiempo en el extranjero.


La mayoría de los encuestados procedían de disciplinas de ciencias sociales y, en particular, de la educación, lo que refleja las redes profesionales de los investigadores, pero posiblemente también una escasez comparativa de estudiantes de doctorado a distancia en cursos basados ​​en laboratorio. Sin embargo, alrededor de una quinta parte de las respuestas provinieron de personas del ámbito científico.


El Dr. McChesney dijo que las cifras, que se publicarán en su totalidad el próximo año, reflejan la heterogeneidad de una cohorte que en gran medida se pasa por alto. “La comprensión institucional sobre quiénes son los estudiantes de doctorado distanciados y qué necesitan está un poco desactualizada. Son algo invisibles en las estadísticas. No hemos podido encontrar ningún dato reportado”.


Si bien la pandemia obligó a la gente a abandonar los campus, los doctorados a distancia “no eran algo nuevo post-Covid”. Un subconjunto de candidatos a doctorado “siempre” había estudiado de forma remota debido a obligaciones laborales, responsabilidades de cuidado o la gran distancia de sus universidades. “Sabemos que la gente hace doctorados desde prisión. Se están realizando doctorados [en] lugares como la Antártida. Tengo la corazonada, que todavía tengo que demostrar, de que alguien debe haber trabajado en su doctorado desde el espacio”, dijo el Dr. McChesney.


Covid había desencadenado nuevas prácticas en numerosos lugares de trabajo. ‘Eso también les está sucediendo a los estudiantes de doctorado, pero está sucediendo silenciosamente porque los estudiantes de doctorado son independientes y… hacen lo suyo’. Pero las universidades estaban luchando por reconocer el fenómeno, obstaculizadas por la “inercia institucional” y la sensación de que “los programas de doctorado siempre han tenido una forma particular”.


“Hasta ahora, la mayor parte de la responsabilidad recaía en los estudiantes. Depende de usted hacer que funcione. Las universidades han dicho: ‘Estas son las formas en que pueden comunicarse con nosotros y acceder a nuestros servicios’. No ha existido esa sensación de: ‘Nosotros, como institución, somos responsables de garantizar que nuestra oferta sirva a todos ustedes”,Dr. McChesney dicho.


La Dra. McChesney no eligió a su supervisor y el tema de su doctorado “surgió por accidente” como una extensión de su trabajo en ese momento. Dio la casualidad de que “mi supervisora ​​fue maravillosa… pero realmente era todo lo que la universidad me ofrecía”.

La universidad se había promocionado como especialista en educación doctoral a distancia. “Ocasionalmente, un bibliotecario escaneaba un capítulo si no estaba disponible digitalmente. Pero en realidad, pasé la mayor parte de mi doctorado enojándome cada vez más con… correos electrónicos que anunciaban estos maravillosos eventos de networking, oportunidades de desarrollo profesional, talleres, oradores, seminarios, todo lo cual requería que estuvieras en el campus de [otro] país”.


A pesar de tales frustraciones, la encuesta generó muchas historias positivas. ‘Muchos estudiantes de doctorado se convirtieron en estudiantes distantes por accidente, debido a Covid, y descubrieron que era realmente fantástico para ellos’. La Dra. McChesney dijo que su equipo rechazó el “discurso deficitario” del estudio a distancia como una “segunda mejor” opción. ‘Creemos que debería abordarse desde una perspectiva de inclusión y equidad en términos de una buena provisión institucional’, dijo.


“Las limitaciones financieras… responsabilidades de cuidado, salud y movilidad, ansiedad, trauma… todos esos tipos de experiencias quizás estén particularmente representados en una cohorte fuera del campus. Las universidades… que desean ser parte de la campaña de equidad en la educación superior no pueden [pasar por alto] a los estudiantes fuera del campus.


“Ofrecer una vía de doctorado a distancia realmente sólida tiene que ser una buena oportunidad de marketing. Hay estudiantes que quieren hacer doctorados. Sé el mejor en cuidarlos y los estudiantes vendrán”.

Fuente: https://www.timeshighereducation.com/news/distance-doctoral-students-invisible-universities?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=na-weekly&spMailingID=27126963&spUserID=MTAxNzcwNzE2OTIxMAS2&spJobID=2310466829&spReportId=MjMxMDQ2NjgyOQS2

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