¿Quién necesita la universidad?

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Los problemas de costo y credencialismo en el sistema universitario de cuatro años de EE. UU. es algo que he explorado varias veces (tener que pagar el flete completo para dos niños centrará la mente en el tema). Pero estoy de vuelta, ya que el tema vuelve a ser oportuno dado el discurso que la secretaria de comercio, Gina Raimondo, pronunció el jueves pasado sobre la Ley de chips, sobre la cual escribí en mi columna de hoy.

El secretario señaló que el país está a punto de invertir miles de millones de dólares en la creación de una industria de fabricación de semiconductores, y el 60 por ciento de los puestos de trabajo en una fábrica no requieren un título universitario. Es más, dejó claro que cualquier empresa que quiera una parte de los 39.000 millones de dólares que el gobierno distribuirá en subsidios a la fabricación tendrá que trabajar con programas educativos de todo tipo, desde escuelas secundarias hasta talleres de formación sindical, hasta colegios comunitarios y universidades, para asegurarse de que los niños estén listos para el trabajo desde el primer día. Y no solo para suministrar mano de obra a la industria de los chips, sino a todas las industrias que serán respaldadas por el estímulo fiscal de la administración Biden. Si las tendencias actuales se mantienen, nos faltarán millones de trabajadores necesarios para reconstruir los bienes comunes industriales durante la próxima década.

La opinión del secretario Raimondo es que no se trata solo de producir más ingenieros o técnicos (aunque necesitamos más de ambos). Es repensar la educación estadounidense en su conjunto. En una entrevista conmigo la semana pasada, dejó en claro que los trabajadores sin habilidades comerciales pueden provenir de muchos lugares, desde escuelas secundarias hasta programas de doctorado. “Tenemos ingenieros y científicos que no están preparados para el trabajo. Los planes de estudio deben actualizarse. Los estudiantes deben trabajar con la última tecnología y capacitarse con habilidades aplicadas, no solo en colegios comunitarios y escuelas secundarias, sino también en universidades de primer nivel”.

Estoy totalmente de acuerdo. Estoy en el proceso de buscar universidades para mi hijo menor en este momento y, sinceramente, estoy asombrado por lo que las universidades cobran, enseñan y empaquetan como educación superior. Con demasiada frecuencia, se trata de instalaciones lujosas, atención médica mental y actividades extracurriculares, incluso en las escuelas de primer nivel. Los programas municipales y estatales de bajo costo son excelentes, pero están tremendamente superpoblados y son cada vez más competitivos porque las estructuras de tarifas para las universidades privadas de cuatro años son simplemente insostenibles. La última vez que escribí sobre este tema, en 2020, el estudiante estadounidense promedio se graduaba con una deuda de $30,000. Ahora, la deuda promedio de préstamos estudiantiles federales para un título de cuatro años en los EE. UU. es de $37,574. Esa es una tasa de inflación del 25 por ciento durante dos años. Honestamente, es un escándalo que la Oficina de Protección Financiera del Consumidor debería asumir.

La buena noticia es que las empresas e instituciones se están replanteando quién necesita un título universitario. Muchos, muchos grupos importantes, desde JPMorgan hasta Google, están publicando trabajos que explícitamente no requieren un título de cuatro años y, en cambio, ofrecen sus propios cursos de capacitación.

Como escribí en mi columna, los programas sindicales que permiten a las personas ganar mientras aprenden en áreas florecientes como la construcción están suscritos en exceso, a menudo con graduados universitarios descontentos que se dan cuenta de que será mucho más fácil ganar seis cifras como electricista que como gerente intermedio o profesor adjunto (estoy planeando que mi propio hijo mire uno de esos programas comerciales, junto con la búsqueda universitaria más tradicional). En enero, el gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, eliminó el requisito de un título universitario de cuatro años para la mayoría de los trabajos del gobierno estatal, abriendo 65,000 puestos para cualquier persona con “la experiencia laboral relevante y la capacitación basada en habilidades”. Incluso el FT ha iniciado un plan de aprendizaje abierto a quienes no tienen un título universitario.

Ya es hora. Como he escrito antes, creo que seis de los programas universitarios de cuatro años deberían ser la nueva escuela secundaria, que le daría al 62 por ciento de los estadounidenses de 25 años o más sin un título universitario suficiente educación y habilidades para estar en la fuerza laboral correcta. lejos. Más allá de eso, me encantaría ver una investigación de la CFPB sobre exactamente por qué ha habido una inflación tan desproporcionada en la educación superior (la respuesta parece ser una mezcla de recortes presupuestarios del sector público, crecientes costos administrativos entre las instituciones que buscan rentas, así como la deuda asumida para proporcionar instalaciones de lujo para los hijos de los ricos del mundo, pero esto debería cuantificarse y publicitarse mejor).

Me duele que la educación, algo que se trataba de levantar a la gente en los EE. UU., se haya convertido en una carga abrumadora para tantos. El desajuste entre lo que se enseña y lo que se necesita en el mercado laboral quizás se ejemplifica mejor por el hecho de que las áreas de deuda masiva de más rápido crecimiento (lo que significa $ 90,000 o más) se encuentran en áreas como los doctorados en humanidades.

Ed, tengo curiosidad sobre cómo piensas sobre la educación superior para tu propio hijo y si tienes alguna idea propia sobre cómo reformar el sistema estadounidense.

FUENTE: https://www.ft.com/content/d3f53844-884e-4308-b968-67d8ee32a641

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