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sábado, mayo 18, 2024
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A los consultores se les paga para arreglar negocios. ¿Por qué no pueden arreglar los suyos?

En Boston Consulting Group, el personal subalterno ha estado acosando a los consultores más experimentados con una pregunta que ya les resulta familiar: ¿Tienen trabajo para mí?


La respuesta ha sido muchas veces no.


Grandes y establecidas firmas consultoras como McKinsey, BCG y Deloitte, a las que se les paga para predecir el futuro de las corporaciones más grandes del mundo, se han equivocado en su propio destino. Las consecuencias son confusas.

Algunos nuevos reclutas tienen dificultades para encontrar trabajo. Las empresas están perdiendo contratos a medida que los clientes ocasionales recortan presupuestos para revisiones estratégicas en medio de amplios esfuerzos de reducción de costos. Algunos empleados trabajan muchas horas para las tareas que tienen, mientras que otros están de brazos cruzados. Varias empresas están recortando personal imponiendo despidos a gran escala o mostrando silenciosamente la puerta al personal, alegando razones de desempeño.


Los problemas surgen después de que la industria experimentó un auge con nuevos negocios (y contrató personal a la altura) durante la pandemia de Covid-19, cuando las empresas buscaron experiencia sobre cómo manejar la desaceleración global, el paradigma del trabajo desde casa y los retrasos en la cadena de suministro. Cuando volvió la relativa normalidad, las empresas analizaron detenidamente sus costos y muchas han estado en modo de contracción desde entonces.


Las entrevistas con más de 60 consultores y socios actuales y anteriores de Bain, EY, McKinsey y más allá revelan un nuevo entorno frugal donde todo, desde refrigerios en la oficina hasta viajes en Uber, está bajo escrutinio y los viajes para reuniones con clientes se han reducido.


Los ejecutivos de consultoría dicen que los problemas son temporales. Varias empresas dicen que ya están viendo un repunte en el negocio, y algunas añaden que no clasificarían los últimos 18 meses como una recesión masiva para la industria.

‘2024 ya es un año fuerte y confío en el impulso del mercado’, dijo Sharon Marcil, directora de BCG en América del Norte, y agregó que las operaciones de la empresa en la región experimentaron un crecimiento ‘muy fuerte’ de dos dígitos en los últimos meses.


Sin embargo, empresas desde Adidas hasta Citigroup han dicho que están volviendo a contratar consultores. En Estados Unidos, se espera que el mercado de consultoría crezca un 6% en 2024, por debajo del crecimiento de dos dígitos durante la pandemia, según estimaciones de Source Global Research. Ese grupo encontró que el 86% de los clientes estadounidenses dijeron que planean recortar el gasto en consultoría este año.


Una de las primeras cosas que hizo Bjørn Gulden cuando regresó a Adidas como director ejecutivo en 2023 fue despedir a los consultores del gigante deportivo, culpando a sus estrategias de obstaculizar a la empresa. Los informes de los consultores suelen tener docenas de páginas llenas de gráficos y modelos. Gulden dijo a The Wall Street Journal: ‘Ni siquiera los veo’.


McKinsey pidió a sus socios el año pasado que aplazaran parte de su salario para capear la caída en el interés de los clientes, aunque a finales de año el negocio era lo suficientemente bueno como para recibir su salario completo. La compañía también eliminó 1.400 empleados, en su mayoría administrativos, el año pasado, ralentizó el ritmo de las promociones y recortó algunas capacitaciones y retiros en persona.

Bob Sternfels, socio gerente global de McKinsey, sobrevivió por poco a un intento de desbancarlo, dejando al descubierto la insatisfacción con el funcionamiento de una de las asociaciones más lucrativas del mundo. Algunos socios se sintieron frustrados por la reestructuración de la empresa el año pasado y cómo respondió McKinsey a la desaceleración del crecimiento; otros se quejaron de una cultura empresarial cambiante y de un estilo de liderazgo vertical.


En una medida casi inaudita, EY despidió recientemente a más de 100 socios consultores estadounidenses en medio de recortes más amplios. Los despidos de socios repercutieron en toda la industria, ya que las empresas rara vez eliminan una cohorte que puede generar nuevos negocios. Ser socio de una gran empresa alguna vez significó una carrera para toda la vida, con ganancias potencialmente millonarias cada año.


“El club de campo ya no es seguro”, dijo Kevin McCarty, presidente y director ejecutivo de la firma consultora West Monroe, con sede en Chicago.


El negocio se secó


El trabajo de capital privado (una gran fuente de contratos de consultoría para las principales empresas) se ha agotado debido a una caída en la negociación en medio de altas tasas de interés. Los consultores de gestión suelen asesorar sobre la debida diligencia en fusiones y adquisiciones y luego obtienen contratos para integrar una empresa con otra. El mercado general de fusiones y adquisiciones, a nivel mundial, cayó un 15% el año pasado a un valor total de 3,2 billones de dólares, según un análisis de Bain.

Citi contrató consultores externos en los últimos años para ayudarlo a reformar sus operaciones. El banco se embarcó en un ambicioso plan bajo la dirección de la directora ejecutiva Jane Fraser, ex socia de McKinsey, para remodelar la empresa, vendiendo algunas empresas de consumo internacionales, eliminando miles de puestos de trabajo, haciendo crecer su división de gestión patrimonial y mejorando su tecnología.


En enero, el director financiero, Mark Mason, dijo que la compañía había cambiado su gasto, pasando “de gastos de consultoría a tecnología y compensación a medida que nos adentrábamos más en la ejecución” de una transformación. Fraser sigue bajo presión de los inversores para aumentar las ganancias.


La directora de operaciones y directora financiera de Block, Amrita Ahuja, dijo este otoño que la compañía había identificado una serie de áreas en las que esperaba reducir los costos generales corporativos, incluidos los de consultores y contratistas. Block es la empresa matriz de la plataforma de pagos Square.


Algunas de las empresas que antes destinaban gastos a consultoría han pasado a gastar en tecnología, en particular en inteligencia artificial. Las propias empresas consultoras también están gastando en IA. Algunos dicen que será una salvación como herramienta para mejorar sus propios procesos, así como un área de especialización para crecer y vender servicios. McKinsey reportó ingresos récord de aproximadamente 16 mil millones de dólares el año pasado gracias, en parte, a una nueva ola de trabajo relacionado con la IA generativa.


El socio principal de McKinsey, Sven Smit, un veterano que se unió a la firma a principios de los años 90 y coescribió libros como “The Granularity of Growth”, sobre la mejora del desempeño de la empresa, dijo que la industria es cíclica. Smit ha enfatizado a sus colegas que la vida no es una línea recta; Hace apenas unos años, la empresa tenía una acumulación de demanda. Los ejecutivos también enfrentan enigmas más difíciles que nunca, dijo, y necesitan el asesoramiento experto que un consultor pueda ofrecer para navegar el comportamiento cambiante del consumidor y el malestar geopolítico. “Nunca he visto tanta complejidad ni más problemas importantes en la mente de los directores ejecutivos”, afirmó.

Existe una demanda sobre cómo utilizar la IA generativa para impulsar la productividad y reestructurar la fuerza laboral, dijo. A nivel internacional, muchas empresas siguen llamando, dijo Smit, especialmente desde China, donde algunas empresas están teniendo que realizar despidos por primera vez.


‘La demanda de nuestros servicios en realidad se está acelerando, no disminuyendo’, dijo Liz Hilton Segel, socia principal y directora de clientes de McKinsey.


Los clientes han exigido que las consultorías cobren menos. Algunos están tratando de ahorrar contratando trabajadores independientes con experiencia que trabajan solos, a menudo especializándose en una sola industria, dijo Pat Petitti, director ejecutivo de Catalant, un mercado independiente para consultores. No sólo es más barato que contratar una empresa de renombre, dijo, sino que los clientes no tienen que dedicar tanto tiempo a poner al día a equipos de consultores de veintitantos años.


Las empresas de consultoría están tratando de mantener a los clientes interesados ​​mediante la dotación de personal para proyectos con menos personal y más barato. Pueden apoyarse en personal de menor rango o empleados en lugares como India, que cuestan menos a los clientes que un consultor de nivel medio.

Fuente: https://www.wsj.com/lifestyle/careers/consultants-are-paid-to-fix-businesses-why-cant-they-fix-their-own-1ed9bb04

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