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Austin Texas, 30 años atrás en 1983 se puso en el mapa Tecnológico Estados Unidos

Hace mucho tiempo en tiempos primitivos, 1983, Austin era un lugar más pequeño y simple.

Willie vivía en el barrio, pero la sede mundial de Armadillo ya era historia.

Había un puñado de empresas de tecnología en la ciudad, pero varias de ellas eran sucursales de fabricación.

El campus de IBM en el norte de Austin era principalmente para la fabricación en esos días. Y Texas Instruments tenía un enorme campus en Research Boulevard donde construía minicomputadoras y su versión de la computadora personal.

No había PC’s Ltd. y todavía no había Dellionaires. No hay nuevas empresas de punto com. Algunas personas en el mundo tenían teléfonos celulares, pero eran dispositivos primitivos.

Pero hace 30 años este mes, Austin consiguió un ambicioso consorcio de investigación informática llamado MCC, o Microelectronics and Computer Technology Corp.

Una docena de empresas informáticas de la vieja escuela, incluidas Control Data Corp. y Digital Equipment Corp., y fabricantes de productos electrónicos se unieron en un esfuerzo de colaboración para ayudar a dar forma al futuro de la informática y hacer retroceder lo que se consideraba la amenaza inminente de Japón.

Japón acababa de lanzar su promocionado proyecto de computación de quinta generación y existía la preocupación de que los japoneses pudieran superar lo que durante mucho tiempo había sido un área de liderazgo empresarial de los EE. UU.

El consorcio de empresas era un concepto nuevo entonces y llevó a cabo una búsqueda de alto perfil para un sitio de sede. Cincuenta y siete ciudades pujan por el honor. Surgieron cuatro finalistas: Atlanta, Raleigh-Durham, San Diego y Austin. Y en mayo de 1983, Austin fue declarada formalmente la sede.

El primer director ejecutivo de MCC, el almirante retirado de la Marina Bobby R. Inman, ex subdirector de la Agencia Central de Inteligencia, habló en el Capitolio para anunciar la llegada del consorcio.

La competencia para ganar MCC sacó lo mejor de Austin: una colaboración activa y creativa de empresarios que trabajan con figuras del gobierno estatal y académicas. Incluso H. Ross Perot, el excéntrico multimillonario de Dallas, estaba entusiasmado con el proyecto.

Inman reconoció a Los Angeles Times en ese momento que Austin era un centro de electrónica de “segundo nivel”, pero “aspira a un estatus de clase mundial”.

Austin, y Texas, ganaron porque prometían mucho y recibieron el proyecto con los brazos abiertos. El esfuerzo de reclutamiento estuvo encabezado por un exlegislador estatal y asistente ejecutivo del gobernador llamado Pike Powers.

La idea de MCC fue audaz y pionera, pero la ejecución fue imperfecta.

Gene Lowenthal, ex gerente de investigación allí, llama a MCC un gran símbolo del potencial de Austin para desempeñar un papel más importante en la tecnología.

“Cambió la autoimagen de Austin”, dijo recientemente. “Puso a Austin en el mapa tecnológico”.

Pero Lowenthal recuerda que la organización de investigación pareció perder algo de impulso después de que Inman dejó el cargo de director ejecutivo después de sus primeros tres años.

“La gente se dio cuenta de que el modelo tenía un defecto fundamental. No se hizo suficiente énfasis en la comercialización (de los descubrimientos de la investigación). Era investigación aplicada, pero algunas personas la trataron como investigación básica”.

El proceso de transferir tecnología fuera del laboratorio de investigación a productos comerciales ha sido un desafío durante mucho tiempo.

Jeff Conklin, investigador de MCC, comentó en un informe de 1990 sobre el tema que “el problema con la transferencia de tecnología es que todos saben cómo hacerlo, pero nadie parece hacerlo muy bien”.

El informe fue citado en el libro “R&D Collaboration on Trial”.

“Hay muchas técnicas conocidas para la transferencia de tecnología: se han escrito volúmenes”, escribió Conklin. “En MCC hemos utilizado enlaces, cesionarios, talleres, capacitaciones, informes técnicos, licencias de terceros, producción y soporte de productos… y muchas otras técnicas.

“Ciertamente, el resultado en MCC, la pérdida y el riesgo de pérdida de la financiación de los participantes debido a la percepción de un bajo (retorno de la inversión), puede verse significativamente simplemente como una falla en la transferencia de tecnología”.

A principios de la década de 1990, algunas empresas miembros perdieron algo de entusiasmo por el esfuerzo y se redujo la financiación. MCC dejó de investigar en 2000 y la organización se disolvió oficialmente unos años después.

A pesar de sus fallas y su eventual desaparición, el consorcio de investigación tuvo un impacto duradero en esta parte de Texas.

Ayudó a generar una relación duradera entre el filántropo de Dallas Peter O’Donnell y la Universidad de Texas. O’Donnell discretamente otorgó varias cátedras en UT después del anuncio de MCC y, a lo largo de los años, entregó más de $400 millones a la escuela, principalmente en disciplinas técnicas.

MCC fue una chispa que cautivó la imaginación de O’Donnell y otros líderes que vieron una inversión más fuerte tanto en UT como en Texas A&M como un camino hacia la transformación de la economía de los estados lejos de su dependencia histórica del ganado, el algodón y el petróleo.

“Fue algo grande”, recordó Chistopher Yurkanan, consultor tecnológico de Austin desde hace mucho tiempo. “Fue catalítico y transformador en la forma en que Austin se vio a sí mismo y en la forma en que UT se vio a sí mismo”.

Tal como lo describe Powers, la adjudicación de MCC condujo a la adjudicación del consorcio Sematech en 1998, la adjudicación del centro de fabricación de Applied Materials en 1991, la adjudicación de la primera planta de fabricación de chips de Samsung en 1996 y la adjudicación de la expansión masiva de fabricación de Samsung en Austin a partir de 2005.

Sin duda, Austin no se convirtió en el próximo Silicon Valley. Aparentemente, el mundo solo necesita uno de esos.

Pero Austin se convirtió en un centro tecnológico reconocido con una variedad de prósperas empresas innovadoras involucradas en el diseño de chips, desarrollo de software y diseño de sistemas informáticos.

MCC no hizo que todo eso sucediera, pero sí creó una chispa que condujo a una afluencia de nuevos talentos, dinero y energía intelectual a la ciudad. Y algunas de esas personas que encontraron el éxito empresarial aquí formaron una nueva generación de filántropos locales.

Austin es, en general, un lugar más rico, más vibrante y más concurrido debido a ello.

Por: kirk ladendorf

Fuente: https://www.statesman.com/story/business/2013/05/25/plugged-in-30-years-ago-mcc-consortium-helped-put-austin-on-the-technology-map/10072723007/

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