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lunes, julio 22, 2024
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La estrategia de Estados Unidos para el desacoplamiento de china no está funcionando.

Las cadenas de suministro se están volviendo más enredadas y opacas

Ol 9 de agosto , el presidente Joe Biden reveló su arma más reciente en la guerra económica de Estados Unidos contra China. Las nuevas reglas controlarán las inversiones realizadas en el extranjero por el sector privado, y se prohibirán aquellas en las tecnologías más sensibles en China. El uso de tales frenos por parte del campeón mundial más fuerte del capitalismo es la última señal del cambio profundo en la política económica de Estados Unidos mientras se enfrenta al ascenso de un rival cada vez más enérgico y amenazante.

Durante décadas, Estados Unidos aplaudió la globalización del comercio y el capital, que trajo grandes beneficios en términos de mayor eficiencia y menores costos para los consumidores. Pero en un mundo peligroso, la eficiencia por sí sola ya no es suficiente. En Estados Unidos, y en todo Occidente, el ascenso de China está poniendo en primer plano otros objetivos. Es comprensible que los funcionarios quieran proteger la seguridad nacional limitando el acceso de China a tecnología de punta que podría mejorar su poderío militar y construir cadenas de suministro alternativas en áreas donde China mantiene un control similar.

El resultado es una expansión de aranceles, revisiones de inversiones y controles de exportación dirigidos a China, primero bajo el presidente anterior, Donald Trump, y ahora Biden. Janet Yellen, la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, viajó a Delhi y Hanoi para promocionar los beneficios de la “acogida de amigos”, indicando a los jefes de las empresas que sería prudente alejarse de China. Si bien tales medidas de “eliminación de riesgos” reducirían la eficiencia, se piensa que ceñirse a productos sensibles limitaría el daño. Y el costo adicional valdría la pena, porque Estados Unidos sería más seguro.

Las consecuencias de este nuevo pensamiento ahora se están volviendo claras. Desafortunadamente, no está aportando resiliencia ni seguridad. Las cadenas de suministro se han vuelto más enredadas y opacas a medida que se han adaptado a las nuevas reglas. Y, si observa detenidamente, queda claro que la dependencia de Estados Unidos de los insumos críticos chinos permanece. Más preocupante, la política ha tenido el efecto perverso de acercar a los aliados de Estados Unidos a China.

Todo esto puede sorprender, porque, a primera vista, las nuevas políticas parecen un éxito rotundo. Los vínculos económicos directos entre China y Estados Unidos se están marchitando. En 2018, dos tercios de las importaciones estadounidenses de un grupo de países asiáticos de “bajo costo” provinieron de China; el año pasado poco más de la mitad lo hizo. En cambio, Estados Unidos se ha vuelto hacia India, México y el sudeste asiático.

Los flujos de inversión también se están ajustando. En 2016, las empresas chinas invirtieron la asombrosa cantidad de $ 48 mil millones en Estados Unidos; seis años después, la cifra se había reducido a tan solo 3.100 millones de dólares. Por primera vez en un cuarto de siglo, China ya no es uno de los tres principales destinos de inversión para la mayoría de los miembros de la Cámara de Comercio Estadounidense en China. Durante la mayor parte de dos décadas, China reclamó la mayor parte de los nuevos proyectos de inversión extranjera en Asia. El año pasado recibió menos que India o Vietnam.

Sin embargo, profundice y encontrará que la dependencia de Estados Unidos de China permanece intacta . Estados Unidos puede estar redirigiendo su demanda de China a otros países. Pero la producción en esos lugares ahora depende más que nunca de insumos chinos. A medida que aumentaron las exportaciones del sudeste asiático a Estados Unidos, por ejemplo, se dispararon sus importaciones de insumos intermedios de China. Las exportaciones de autopartes de China a México, otro país que se ha beneficiado de la eliminación de riesgos de Estados Unidos, se han duplicado en los últimos cinco años. Investigación publicada por el fmiencuentra que incluso en los sectores de fabricación avanzada, donde Estados Unidos está más interesado en alejarse de China, los países que más han incursionado en el mercado estadounidense son aquellos con los vínculos industriales más cercanos a China. Las cadenas de suministro se han vuelto más complejas y el comercio se ha vuelto más caro. Pero el dominio de China no ha disminuido.

¿Qué está pasando? En los casos más atroces, los productos chinos simplemente se vuelven a empaquetar y se envían a través de terceros países a Estados Unidos. A fines de 2022, el Departamento de Comercio de Estados Unidos descubrió que cuatro importantes proveedores de energía solar con sede en el sudeste asiático estaban realizando un procesamiento menor de productos chinos que, de hecho, estaban eludiendo los aranceles sobre productos chinos. En otras áreas, como los metales de tierras raras, China continúa proporcionando insumos que son difíciles de reemplazar.

Sin embargo, más a menudo, el mecanismo es benigno. Los mercados libres simplemente se están adaptando para encontrar la forma más económica de suministrar bienes a los consumidores. Y en muchos casos, China, con su vasta mano de obra y logística eficiente, sigue siendo el proveedor más barato. Las nuevas reglas de Estados Unidos tienen el poder de redirigir su propio comercio con China. Pero no pueden librar a toda la cadena de suministro de la influencia china.

Gran parte del desacoplamiento, entonces, es falso. Peor aún, desde la perspectiva de Biden, su enfoque también está profundizando los vínculos económicos entre China y otros países exportadores. Al hacerlo, enfrenta perversamente sus intereses contra los de Estados Unidos. Incluso donde los gobiernos están preocupados por la creciente asertividad de China, sus relaciones comerciales con la economía más grande de Asia se están profundizando. La Asociación Económica Integral Regional, un acuerdo comercial firmado en noviembre de 2020 por muchos países del sudeste asiático y China, crea una especie de mercado único precisamente en los bienes intermedios en los que el comercio ha experimentado un auge en los últimos años.

Para muchos países más pobres, recibir inversiones chinas y bienes intermedios y exportar productos terminados a Estados Unidos es una fuente de empleo y prosperidad. La renuencia de Estados Unidos a apoyar nuevos acuerdos comerciales es una de las razones por las que a veces lo ven como un socio poco confiable. Si se les pide que elijan entre China y Estados Unidos, es posible que no se pongan del lado del Tío Sam.

Poner el riesgo en de-risking

Todo esto conlleva lecciones importantes para los funcionarios estadounidenses. Dicen que quieren ser precisos en la forma en que se protegen contra China usando un “patio pequeño y una cerca alta”. Pero sin una idea clara de las ventajas y desventajas de sus aranceles y restricciones, el riesgo es que cada susto de seguridad haga que el patio sea más grande y la cerca más alta. El hecho de que los beneficios hasta ahora hayan sido ilusorios y los costos mayores de lo esperado subraya la necesidad del enfoque láser.
Además, cuanto más selectivo sea el enfoque, mayor será la probabilidad de que se pueda persuadir a los socios comerciales para que reduzcan su dependencia de China en las áreas que realmente importan. Sin ella, la reducción de riesgos hará que el mundo no sea más seguro, sino más peligroso.

Fuente: https://www.economist.com/leaders/2023/08/10/joe-bidens-china-strategy-is-not-working

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