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miércoles, junio 19, 2024
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La ola de subsidios al hidrógeno comienza con $ 7 mil millones en subvenciones federales

La Casa Blanca se está preparando para inyectar una gran cantidad de dinero en efectivo en la producción de hidrógeno, un sector subdesarrollado que, según apuesta, desempeñará un papel fundamental en el alejamiento del país de los combustibles fósiles.


La administración Biden planea anunciar el viernes 7 mil millones de dólares en subvenciones para siete centros regionales para producir hidrógeno limpio, un posible sustituto del petróleo y el gas en el transporte marítimo, la fabricación de acero y la producción química, dijeron altos funcionarios de la administración.


Creado por la ley de infraestructura de 2021, el programa de subvenciones está diseñado para impulsar la producción de hidrógeno limpio en los EE. UU. y es un componente clave de la estrategia climática y económica de la administración. Encaja con las próximas reglas sobre cómo los productores de energía pueden calificar para miles de millones de dólares en créditos fiscales, cuyo objetivo es hacer que el costo de la producción limpia de hidrógeno sea competitivo con el hidrógeno elaborado a partir de gas natural.


Las subvenciones se otorgarán a centros regionales, que incluyen socios estatales y locales, así como proveedores de hidrógeno, compradores industriales y empresas de infraestructura energética que contribuirán con fondos para complementar las subvenciones gubernamentales. El Departamento de Energía también está en conversaciones con empresas como Occidental Petroleum para obtener 1.200 millones de dólares en subvenciones similares para proyectos destinados a eliminar el carbono de la atmósfera.


La mayor parte del hidrógeno actual se produce calentando gas natural. Es un proceso barato pero genera emisiones de gases de efecto invernadero, que pueden reducirse capturando el carbono producido. Otro método utiliza máquinas que dividen el agua para producir el llamado hidrógeno verde, y no podría generar emisiones si se fabricara con energía completamente limpia.

A este último método se le suele llamar el santo grial de las tecnologías climáticas porque podría transportar electricidad limpia por todo el mundo y reducir las emisiones de los grandes emisores que tienen pocas otras soluciones. Pero todavía es mucho más caro de producir y aún no está ampliamente disponible.


Para impulsar la producción, la ley climática del año pasado creó un crédito fiscal de hasta 3 dólares por kilogramo para las empresas que se vuelve más lucrativo a medida que el proceso de producción genera menos emisiones. Muchas empresas están presionando a la administración para que establezca reglas más flexibles que permitan que los proyectos que utilizan energía de combustibles fósiles para producir hidrógeno reciban créditos fiscales. Los ambientalistas dicen que la medida correría el riesgo de aumentar las emisiones de carbono.


Las subvenciones y créditos fiscales para el hidrógeno de la administración Biden se encuentran entre los subsidios más ricos de la ley de infraestructura y la ley climática conocida como Ley de Reducción de la Inflación. Entre las regiones seleccionadas para la financiación del centro se encuentra Appalachia, que fue defendida por el senador Joe Manchin (D., W.Va.), uno de los principales arquitectos de la ley climática y presidente del comité de energía y recursos naturales del Senado.


El centro de los Apalaches incluye Virginia Occidental, Ohio y Pensilvania, un estado indeciso en las elecciones del próximo año y una región clave para la transición de la infraestructura de combustibles fósiles y de los trabajadores a la energía limpia. El objetivo es eventualmente conectar los centros en una red nacional.


El presidente Biden y la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, planean anunciar las adjudicaciones el viernes durante una parada en una terminal marítima en Filadelfia que forma parte de un centro regional del Atlántico Medio seleccionado para recibir financiación, según funcionarios de la administración.


También se seleccionó para financiación un centro en California; uno llamado centro “central” en Minnesota y las Dakotas; uno con sede en Texas que presta servicios a los estados de la Costa del Golfo; un centro del noroeste del Pacífico; y un centro que presta servicios a los estados del medio oeste, incluidos Michigan, Illinois e Indiana.

Algunas de las empresas involucradas en los centros incluyen Exxon Mobil, Chevron, el gigante químico DuPont, el productor de gas natural EQT, el operador de gasoductos Enbridge y los productores de hidrógeno Air Products and Chemicals, Air Liquide y Plug Power. Se espera que las empresas y socios inviertan más de 40 mil millones de dólares en los centros, dijeron los funcionarios.


El Departamento de Energía también planea otorgar alrededor de mil millones de dólares en incentivos a los compradores de hidrógeno industrial para alentarlos a comprar en los proyectos centrales.


Algunos de los proyectos que reciben financiación del centro planean producir hidrógeno utilizando gas natural y luego capturar el carbono, un enfoque favorecido por las grandes empresas de combustibles fósiles, como Exxon y Chevron.


Los proyectos tardarán muchos años en desarrollarse. Tras el anuncio del viernes, las empresas y los estados negociarán con el Departamento de Energía y deberán cumplir ciertas condiciones antes de recibir subvenciones.

Fuente: https://www.wsj.com/politics/policy/hydrogen-subsidy-spree-kicks-off-with-7-billion-in-federal-grants-dffcf12a

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