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Un descubrimiento accidental en una zona rural de California generó temores de bioseguridad

Un día de diciembre de 2022, Jesalyn Harper fue a un almacén vacío para comprobar un estacionamiento sospechoso. Ella era la única oficial de cumplimiento de códigos a tiempo completo en la ciudad de Reedley, California, y mientras estaba allí, notó una manguera de jardín verde que sobresalía de una pared, una violación que debería investigar. Para su sorpresa, cuando la dejaron entrar, se encontró con tres mujeres con batas de laboratorio que decían que eran chinas. Cuando la Sra. Harper entró al edificio, descubrió señales de ‘peligro biológico’; viales etiquetados en una mezcla de inglés, mandarín y algún tipo de cifrado; y cientos de ratones blancos enjaulados.


Había encontrado un biolaboratorio “invisible”: un laboratorio operado y financiado de forma privada que puede evitar la supervisión del gobierno. Estaba dirigido por Jia Bei Zhu, un hombre con supuestos vínculos con el Partido Comunista Chino (PCC) y buscado en Canadá, de donde se dice que huyó después de que le condenaran a pagar 330 millones de dólares canadienses por robar propiedad intelectual estadounidense. sobre la cría de ganado lechero. Zhu fue arrestado en octubre por vender en el laboratorio pruebas de covid chinas rebautizadas como estadounidenses (lo cual él niega), pero no estaba claro si había ocurrido algo más siniestro allí. Kevin McCarthy, el recientemente derrocado presidente de la Cámara de Representantes y representante de California, ya había pedido al comité selecto del PCC que investigara. El 15 de noviembre, el comité publicó su informe.


Los hallazgos fueron desconcertantes. Las inspecciones realizadas por funcionarios locales y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontraron varios viales, cuyas etiquetas sugerían que contenían patógenos, incluidos la malaria, el sars-cov-2 y el vih. Pero el informe decía que los CDC se negaron a analizar los viales, incluidos los que no tenían etiquetas o estaban etiquetados con un código, una decisión que calificó de “desconcertante”. En consecuencia, las autoridades locales destruyeron todo esto sin saber exactamente lo que tenían. “Debido a esto, el comité selecto (y, lo que es más importante, el pueblo estadounidense) no puede resolver qué patógenos poseían Zhu y Reedley Biolab”, escribió el comité.


Un funcionario de los CDC con conocimiento de la investigación dice que los CDC “discuten firmemente” las conclusiones críticas del informe y que no tienen la autoridad para simplemente incautar y analizar muestras. Ese desacuerdo pone de relieve que no existe una agencia evidente a cargo, dice Kevin Esvelt, biólogo del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Si bien no cree que la evidencia en general apunte a una actividad nefasta en el laboratorio de Reedley, no está claro de quién es el trabajo de encontrar y verificar otros laboratorios que puedan ser menos benignos. Jassi Pannu, de la Universidad de Stanford, está de acuerdo. ‘Ciertamente demuestra que no hay supervisión de estos laboratorios privados para evitar que eso suceda en el futuro’, afirma.


Parte de la solución podría ser hacer que los proveedores de productos biológicos comprueben que sus clientes son legítimos, sugiere Allison Berke, que estudia no proliferación en el Middlebury College. El señor Zhu, cuyo alias era David He, pudo adquirir patógenos de proveedores estadounidenses. Esto sugiere que otros podrían equipar sus propios laboratorios invisibles, que el Dr. Berke está seguro de que existen. ‘Me sorprendería mucho que [Reedley] fuera el único’, dice. No todos dejarán misteriosas mangueras de jardín para dar la alarma.

Fuente: https://www.economist.com/united-states/2023/11/23/an-accidental-discovery-in-rural-california-raised-biosecurity-fears?utm_content=article-link-8&etear=nl_today_8&utm_campaign=r.the-economist-today&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=12/4/2023&utm_id=1832304

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