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miércoles, junio 19, 2024
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Las empresas buscan asesoramiento geopolítico a medida que aumentan las tensiones

Empresas de todo el mundo están tomando medidas para aumentar su experiencia geopolítica para ayudar con juicios cada vez más delicados sobre los mercados objetivo y las cadenas de suministro.


Mientras que algunos recurren a consultorías especializadas, otros, como Hitachi y Lazard, han contratado a ex diplomáticos, altos funcionarios y políticos para que asesoren directamente a los ejecutivos.


Lord Malloch-Brown, ex diplomático y presidente de Open Society Foundations, dijo que en el pasado “siempre había algún diplomático retirado en la oficina de una empresa multinacional dispuesto a asesorar al director ejecutivo sobre alguna dificultad política local”.


‘Lo que ha sucedido más recientemente es que hemos pasado del pico de globalización, donde los mercados determinan la ubicación de la fabricación y las ventas, a la era de un mercado global mucho más politizado’.

La invasión rusa de Ucrania el año pasado tomó a varias empresas desprevenidas para las consecuencias. Ahora están analizando mucho más de cerca puntos políticos conflictivos como las relaciones de China con Taiwán, las consecuencias en Medio Oriente del mortal ataque de Hamás contra Israel y un posible segundo mandato presidencial de Donald Trump.


En Japón, que ha tensado las relaciones con vecinos como China y Rusia, empresas multinacionales como Hitachi, Suntory y los bancos más grandes del país han contratado en los últimos tres años a ex diplomáticos, expertos en relaciones internacionales y corresponsales extranjeros en un intento por ampliar su experiencia en evaluación de riesgos geopolíticos.


Cuatro personas con conocimiento directo de la situación dijeron que en las rondas más recientes de contratación, dos de las compañías de seguros más grandes de Japón y tres de sus casas comerciales más grandes, Mitsubishi, Mitsui e Itochu, habían robado a diplomáticos y otros expertos.


En otras partes del Japón empresarial, el papel de “director de riesgos geopolíticos” se ha creado especialmente como señal de la seriedad con la que se toma ahora el tema.
“Dos de mis colegas recientemente comenzaron a trabajar en casas comerciales y uno fue a una compañía de energía”, dijo un diplomático japonés actualmente radicado fuera de Japón, quien agregó que también recibió al menos una oferta.


“[Las empresas] están desesperadas por una comprensión más granular del riesgo y básicamente utilizan al Ministerio de Relaciones Exteriores como fuente de experiencia, y se imaginan que pueden darse lo que no tienen ofreciendo dinero [a los diplomáticos que están tratando de contratar]. Lamentablemente parece estar funcionando”.


Mitsubishi dijo al Financial Times que había establecido un comité de inteligencia global encabezado por el presidente el año pasado y que tenía un sistema para transmitir información sobre “riesgos geopolíticos, condiciones económicas, nuevas tecnologías, tendencias políticas” a la gerencia. ‘Estamos llevando a cabo estas iniciativas basándonos en la creciente importancia de esto’.

Mientras tanto, las empresas japonesas más pequeñas están contratando consultores externos a un ritmo que, según los asesores, es sin precedentes.


La invasión de Ucrania, dijo un consultor que asesoraba a varias empresas japonesas, solidificó la idea de que los riesgos se estaban volviendo menos predecibles y que algunos de los que estaban más cerca de casa (incluidas la acción militar de China y las sanciones estadounidenses más duras) habían llegado a un punto en el que Las empresas necesitaban ayuda externa.


“No quieren que les contemos sólo una o dos situaciones. Nos piden que clasifiquemos todos los riesgos a los que podrían estar expuestos en todo el mundo”, afirmó el asesor.

Industrias como las del petróleo y el gas, con importantes operaciones en partes volátiles del mundo, han sido tradicionalmente los principales clientes de los asesores geopolíticos.
Pero a medida que las empresas de otros sectores ampliaron sus mercados y cadenas de suministro, también se vieron necesitadas de experiencia.


Amy Lashinsky, directora ejecutiva de la firma de gestión de riesgos Alaco y miembro de la junta directiva de Energean, empresa de petróleo y gas que cotiza en el FTSE, dijo: “El público accionista en general se ha vuelto más consciente de que estos problemas no son riesgos para la reputación; son factores inherentes fuera del balance que afectan al balance”.


Una industria que ha adquirido una importante experiencia geopolítica interna es el sector tecnológico estadounidense, que debe navegar por una combinación de dependencia de chips especializados fabricados en Taiwán y su presencia en el mercado chino.
Algunos analistas dicen que las grandes empresas tecnológicas han acumulado un importante peso político al convertir a altos ejecutivos en embajadores de la industria. En el caso de Microsoft, es una de las únicas empresas que tiene una oficina de asuntos de la ONU en Nueva York.


‘La industria tecnológica es la que está más adelantada, aparte del petróleo y el gas, en la gestión del riesgo geopolítico, debido a su orientación al consumidor’, dijo Manas Chawla, académico y fundador de la consultora London Politica.


‘Microsoft es el mejor en su clase a la hora de desarrollar su equipo geopolítico interno, incluido un ejecutivo a cargo de las relaciones con la ONU’.


A medida que las empresas buscan más orientación, varios exfuncionarios de inteligencia y diplomáticos se han trasladado recientemente al sector privado.


El ex asesor de seguridad nacional del Reino Unido, Sir Stephen Lovegrove, se convirtió este año en asesor principal del banco de inversión Lazard, mientras que el exjefe del MI6, Sir Alex Younger, se unió a Goldman Sachs como asesor en 2021.


Se suman a una larga lista de funcionarios y diplomáticos de alto rango que ahora asesoran a empresas, incluido el ex presidente del Banco Mundial, Bob Zoellick, y Pascal Lamy, ex comisario de Comercio de la UE y director general de la OMC, quienes trabajan para la firma de relaciones públicas Brunswick.


Mark Freebairn, socio del cazatalentos Odgers Berndtson, dijo que las empresas que contratan a ex embajadores, militares y funcionarios de inteligencia para trabajos de consultoría podrían pagar honorarios de hasta £2.000 a £5.000 por hora.

Además de brindar análisis y asesoramiento, los consultores pueden ayudar a abrir puertas a las empresas que buscan establecer relaciones con gobiernos extranjeros. Dana White, jefa de asesoría estratégica global de Ankura, una consultora con sede en Estados Unidos, dijo que su firma había comprado un negocio de asesoría entre Estados Unidos y China que ayudó a establecer “compromisos de alto nivel” entre ejecutivos y funcionarios chinos.


Los grupos de consultoría confirman el aumento de la demanda de asesoramiento político por parte de las empresas. Un análisis del Financial Times de presentaciones corporativas estadounidenses y globales en la plataforma de datos AlphaSense encontró que la “geopolítica” se mencionó cada vez más a partir de 2017, y que el uso de la palabra se disparó después de que Rusia invadió Ucrania el año pasado.

La firma de análisis JH Whitney Data Services dijo al Financial Times que después de la invasión de Ucrania, los clientes estadounidenses comenzaron a pedir asesoramiento sobre sus cadenas de suministro y su exposición a países de Asia, en caso de conflicto en el Pacífico.


‘Muchas empresas en Estados Unidos, en particular minoristas web y empresas de servicios financieros, tienen operaciones de centros de llamadas muy importantes en Filipinas’, dijo el presidente de JH Whitney, John O’Connor.

Barton Malow, una empresa de construcción estadounidense con 3.000 empleados con sede en Michigan, es una empresa que está tomando más en serio la geopolítica en su planificación.


“Es justo decir que el estado del mundo pasó de una relativa estabilidad y orden a mucho menos estable; Esta interrupción de la globalización, por supuesto, tiene implicaciones para los negocios”, dijo el director ejecutivo Ryan Maibach.


La empresa contrató a la consultora de riesgo político Prism, que también asesoró al grupo de telecomunicaciones del Reino Unido BT, para que le ayudara a evaluar el impacto de amenazas potenciales, incluido el conflicto entre China y Taiwán y el cambio climático, en sus negocios y clientes.

‘Los acontecimientos geopolíticos ahora [afectan] también a empresas que en el pasado sentían que ese tipo de exposición era remota’, dijo el cofundador de Prism, Johan Gott. “Incluso las empresas con presencia mayoritariamente nacional podrían enfrentar riesgos existenciales debido a la interrupción de la cadena de suministro y las crisis económicas”.


Maziar Minovi, director ejecutivo de la consultora geopolítica Eurasia Group, dijo que las empresas multinacionales han comenzado a planificar las crisis geopolíticas de la misma manera que hacen contingencias para los desastres naturales.


‘Estamos viendo muchas más solicitudes para hablar con la dirección y los consejos de administración de las multinacionales’, afirmó. ‘La dirección del viaje es aquella en la que esto se convierte en una parte rutinaria de la planificación estratégica a largo plazo’.

Fuente: https://www.ft.com/content/608a43e2-710c-4918-84d6-e0d75511918e?shareType=nongift

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