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sábado, junio 15, 2024
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La guerra en Ucrania agota las reservas de tungsteno, dice un proveedor canadiense

La guerra en Ucrania está estimulando la demanda mundial de tungsteno para construir reservas de municiones, dijo a Nikkei Asia Lewis Black, director ejecutivo de la minera canadiense Almonty Industries.


‘Lo que ha sucedido con Ucrania… es que se ha vuelto muy evidente que los [países] desarrollados no tienen reservas de municiones’, dijo Black en una reciente entrevista en línea. ‘Tampoco tienen ninguna capacidad real para aumentar lo que actualmente producen desde hace 30 años’.


El tungsteno es un metal pesado y duro que se utiliza a menudo en herramientas de carburo que procesan materiales para productos como piezas de automóviles. En la industria de defensa, se utiliza en municiones como proyectiles de artillería y penetradores, así como en algunas armas lanzadas desde drones.


Según Black, aproximadamente el 12% de la demanda mundial de tungsteno proviene actualmente de la industria de defensa.


‘Ahora todo el mundo está aumentando su capacidad para producir más municiones, pero no hay tungsteno, y el tungsteno que hay proviene tal vez de jurisdicciones de las que quizás tengas que defenderte en el futuro’, dijo, refiriéndose a China. y el dominio de Rusia sobre los suministros y aludiendo a posibles conflictos.

China representa más del 85% de la producción minera total. Combinados con Rusia, los dos países representan aproximadamente el 90% del suministro mundial de tungsteno, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. El resto proviene de Vietnam, Bolivia, Austria y otros.


Existe una creciente preocupación por los posibles riesgos de suministro. En octubre, China restringió las exportaciones de grafito, que se utiliza en baterías. El país posee alrededor del 65% del suministro mundial de grafito.


En medio de la escasez de municiones, Black dijo que su compañía recibió recientemente la visita de personal del gobierno estadounidense en su mina en Portugal. La empresa les informó sobre cómo se podrían ampliar las instalaciones.


Si bien el metal se enfrenta a una ‘demanda creciente por parte de la defensa’, la oferta fuera de China es limitada, continuó Black. En las últimas décadas, China ha aumentado su dominio en el mercado ofreciendo precios más baratos, lo que efectivamente ha obligado a sus rivales a cerrar el negocio. Según Black, actualmente existen algunas minas importantes de tungsteno fuera de China, como en Austria y Portugal.


En un intento por traer al mercado más opciones no chinas, Almonty está trabajando para reabrir la mina Sangdong en la provincia surcoreana de Gangwon. El sitio se cerró en la década de 1990 en medio de una guerra de precios.


El proyecto está respaldado por KfW, un banco de desarrollo 100% de propiedad estatal alemana, mediante un préstamo de 75,1 millones de dólares.


Almonty, con sede en Toronto, que también ha desarrollado minas en España, espera iniciar la producción en Corea del Sur el próximo año. ‘En última instancia, cuando esté abierto, representará aproximadamente entre el 30 y el 35% del suministro no chino’, dijo Black.


La medida se produce a medida que los países occidentales son cada vez más conscientes de los riesgos en la cadena de suministro de minerales críticos y presionan para mitigarlos.

Los líderes del Grupo de los Siete países industrializados reafirmaron en mayo ‘la creciente importancia de los minerales críticos’, especialmente para la transición global a la energía limpia. También destacaron ‘la necesidad de gestionar los riesgos económicos y de seguridad causados ​​por las cadenas de suministro vulnerables’.


Black mencionó la importancia de la planificación para el peor de los casos. ‘Lo peor sería quedar aislados’, afirmó. ‘Y lo segundo peor será un colapso de los precios, lo que significa que fuentes alternativas fuera de China no podrían existir financieramente sin enormes cantidades de subsidios gubernamentales’.


Y añadió: ‘Nadie sabe realmente qué hará China. Pero creo que tenemos que decir que fue un viaje muy caro para conseguir esa cuota de mercado. No veo que renuncien a ella voluntariamente’.

Fuente: https://asia.nikkei.com/Business/Materials/Ukraine-war-depletes-tungsten-stocks-says-Canadian-supplier?mod=djemlogistics_h

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