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lunes, julio 22, 2024
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Hay puentes de tren en ruinas por todas partes. Los ferrocarriles y las ciudades discuten sobre cuándo arreglarlos.

El alcalde Jared Kraham temía que los puentes ferroviarios de su ciudad presentaran riesgos para la seguridad de los residentes. Una inspección independiente encargada a principios de este año aumentó sus preocupaciones.


Según el informe de 914 páginas, se encontró que la mayoría de los puentes ferroviarios sobre calles públicas en Binghamton, Nueva York, estaban en malas o en malas condiciones. “Pensé que tal vez la mayoría eran monstruosidades”, dijo Kraham, de 32 años, quien comenzó su mandato al frente de la ciudad el año pasado. ‘No esperaba que fuera tan malo’.


Tras el descarrilamiento de un tren tóxico en Palestina Oriental, Ohio, a principios de este año, los alcaldes y líderes municipales están aumentando el escrutinio de las operaciones ferroviarias y la infraestructura alrededor de sus comunidades. Hay más de 70.000 puentes ferroviarios en los EE. UU. y muchos de los puentes de acero, hormigón o madera están mostrando su edad. Las estructuras, algunas de las cuales fueron construidas en el siglo XIX, desempeñan un papel fundamental en el movimiento de mercancías en todo el país.


Algunos líderes locales están presionando a las empresas para que aceleren las mejoras en la infraestructura ferroviaria para evitar accidentes. Los funcionarios dicen que a menudo tienen que esperar a que los propietarios de puentes ferroviarios, generalmente operadores ferroviarios, hagan arreglos si surgen preocupaciones de seguridad fuera de las inspecciones.


En Binghamton, Norfolk Southern posee 22 de los 25 puentes que fueron inspeccionados. El operador ferroviario dijo que se están realizando trabajos de reparación en dos puentes y que sería rentable reparar otros puentes el próximo año. La compañía también dijo que gran parte de este trabajo ya estaba planificado en el marco de su programa de mantenimiento regular.


El departamento de puentes de Norfolk Southern ha compartido los detalles de los proyectos planificados y está trabajando con la ciudad para acelerar la construcción, dijo un portavoz de la compañía.


‘Tengo mucha confianza en la integridad estructural de nuestros puentes’, dijo en una entrevista el director ejecutivo de Norfolk Southern, Alan Shaw.

En octubre, un puente ferroviario de 65 años de antigüedad se derrumbó en Pueblo, Colorado, y mató al camionero Lafollette Henderson, también conocido como “Ace”. El colapso ocurrió después de que un tren de carbón operado por BNSF Railway descarrilara debido a lo que los investigadores de seguridad federales creen que era un riel roto.


“No debería haber sucedido”, dijo Tyriece Henderson, hijo del difunto camionero. ‘Hay que asegurarse de que un ferrocarril no caiga sobre el padre de alguien’.


Las investigaciones continúan.
Una portavoz de BNSF dijo que el ferrocarril es responsable de inspeccionar y mantener la estructura y reemplazará el puente. El mantenimiento del puente estaba actualizado, dijo.


En junio, varios vagones descarrilaron y derramaron asfalto caliente y azufre en el río Yellowstone en Montana después del colapso de un puente ferroviario. Montana Rail Link, responsable del mantenimiento del puente, dijo que se realizó una inspección en mayo y que el puente se consideró seguro. En julio se reabrió un puente recién construido.

“Literalmente dirigen un negocio en nuestras ciudades y, sin embargo, no hablan con nadie en la ciudad”, dijo Gary Stevenson, alcalde de Paulsboro, Nueva Jersey. Un tren que transportaba materiales peligrosos descarriló en un puente cerca de su casa en 2012, y Las investigaciones posteriores demostraron que el operador ferroviario no se aseguró de que las inspecciones del puente fueran realizadas por empleados calificados. Posteriormente, el puente ferroviario fue reconstruido.


Encontrar ayuda
Cuando Kraham estaba en la campaña electoral para la alcaldía de Binghamton en 2021, escuchó a residentes preocupados por la seguridad de los puentes de aspecto ruinoso. En una llamada con los ferrocarriles en 2022, Kraham dijo que le dijeron que necesitaban más detalles sobre las condiciones de los puentes individuales antes de poder actuar.


El descarrilamiento de febrero en Ohio lo obligó a responder más rápidamente a las preocupaciones de los residentes, dijo. Más tarde ese mes, la ciudad anunció planes para completar las inspecciones de puentes y buscó el apoyo de los senadores de Nueva York Chuck Schumer y Kirsten Gillibrand y del representante Marc Molinaro para sus esfuerzos.


La ciudad pagó 41.000 dólares a Hunt Engineers, Architects & Surveyors para inspeccionar puentes ferroviarios sobre calles públicas. Además de los 22 puentes pertenecientes a Norfolk Southern, también se inspeccionaron tres puentes propiedad de New York, Susquehanna & Western Railway.


Doce puentes de Norfolk Southern tenían importantes problemas estructurales o de seguridad que debían ser investigados, según el informe de Hunt Engineers. Los 10 puentes restantes fueron calificados como en estado regular o bueno.

En cuatro de los puentes, la inspección determinó que las estructuras tenían columnas “en una condición lo suficientemente grave como para que sea posible una falla total”. El informe señaló que los puentes presentaban pérdida de concreto, exposición de barras de refuerzo y deterioro en la parte inferior de las columnas.


Los tres puentes ferroviarios del Sur de Nueva York fueron calificados como deficientes, pero no se identificó que tuvieran problemas estructurales o de seguridad importantes.
Según la Administración Federal de Ferrocarriles, los puentes ferroviarios que muestran signos de deterioro aún podrían transportar sus cargas de forma segura. La corrosión, por ejemplo, no es un problema de seguridad a menos que haya una pérdida significativa de material en un área crítica.

Las inspecciones no incluyeron pruebas sobre cuánto peso podría soportar el puente, dijo Cristina Donahue, líder del equipo de diseño de puentes de Hunt Engineer.


Los ferrocarriles son responsables de inspeccionar los puentes y deben mantener sus propios registros detallados de las inspecciones. También determinan la frecuencia de las inspecciones. Los funcionarios públicos pueden solicitar un resumen de estos informes a los reguladores federales, pero los informes a menudo contienen pocos detalles más allá de si pueden transportar el tráfico de manera segura.


Tras los resultados de la inspección de Hunt Engineers, los legisladores enviaron cartas al ferrocarril, pidiéndole que trabajara con Binghamton, y a la FRA, pidiéndole que realizara su propia inspección.


New York, Susquehanna & Western Railway no respondió a solicitudes de comentarios.
Shaw de Norfolk Southern dijo que la empresa está trabajando para mejorar su relación con las comunidades locales. En septiembre, el ferrocarril contrató a un director de participación pública, un puesto recién creado para reunir recursos para cuestiones como cruces bloqueados y mantenimiento de derechos de vía.

Supervisión de la inspección
El regulador ferroviario federal está investigando cualquier disparidad entre las inspecciones de puentes de Norfolk Southern y las realizadas por consultores de la ciudad de Binghamton, dijo un portavoz de la FRA.


Los puentes ferroviarios deben inspeccionarse al menos una vez al año, pero esas inspecciones se pueden realizar a intervalos más frecuentes o después de un evento climático severo. Pocos accidentes de tren reportados son el resultado de una desalineación o falla de un puente, según datos federales de seguridad ferroviaria de aproximadamente la última década.

Los propietarios de ferrocarriles dicen que comprenden las consecuencias económicas de descuidar el mantenimiento de vías y puentes. También han pedido al gobierno federal que brinde apoyo adicional para las actualizaciones.


La administración Biden ha dicho que proporcionaría 1.400 millones de dólares en subvenciones federales para reparar y mejorar la infraestructura ferroviaria antigua, incluidos fondos para la formación de inspectores. Los beneficiarios recibirán fondos como reembolso por el trabajo completado, según la FRA.


Kraham, el alcalde de Binghamton, dijo que los planes de trabajo propuestos que Norfolk Southern presentó a la ciudad fueron las mejoras más sustanciales que el ferrocarril ha realizado en más de tres décadas. También es algo que debería haberse hecho hace mucho tiempo, afirmó.


‘Van a hacer lo mínimo para mantener la infraestructura en funcionamiento’, dijo Kraham. “Van a engrasar la rueda chirriante, y Binghamton era la rueda chirriante”.

Fuente: https://www.wsj.com/business/logistics/crumbling-train-bridges-are-everywhere-heres-how-one-city-got-a-railroad-to-fix-them-41f287ba?mod=djemlogistics_h

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