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martes, mayo 28, 2024
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La Cuba comunista está al borde del colapso

Casi desapercibido en medio del drama y la crisis que golpea cada semana a América Latina, en los últimos días de febrero el gobierno cubano pidió ayuda a Naciones Unidas para hacer frente a una creciente escasez de alimentos.


El grito de ayuda sin precedentes de un régimen comunista que siempre se ha enorgullecido de su modelo de bienestar social refleja la terrible situación económica de Cuba. Golpeada por el endurecimiento de las restricciones estadounidenses, la decadente producción nacional, una débil industria turística post-Covid y la indiferencia de sus aliados, la isla está viviendo sus peores días económicos desde el colapso de la Unión Soviética hace más de tres décadas. Una serie de apagones sacaron a la gente a las calles el fin de semana pasado, gritando “comida y energía”, una rara muestra de malestar social desde la agitación que sacudió la isla en julio de 2021, que el régimen contuvo con fuerza aplastante.

La situación económica actual es un enorme desafío para el Partido Comunista de Cuba, que ha controlado la vida de la nación desde la revolución de Fidel Castro en 1959. Veamos la búsqueda de chivos expiatorios internos y distracciones: el presidente Miguel Díaz-Canel anunció una investigación inusual contra un viejo aliado y amigo , Alejandro Gil Fernández, por presunta corrupción tras despedirlo del cargo de ministro de Economía.


Por supuesto, en cuanto a distracciones, siempre está el embargo estadounidense, la excusa histórica de Cuba en tiempos de malestar económico. Sí, el embargo es un anacronismo de la Guerra Fría que debería haberse levantado hace mucho tiempo, pero no es responsable de la escasez de alimentos de la isla: desde 2001, Cuba ha podido importar alimentos y otros productos agrícolas de Estados Unidos, por una suma de más de 7 mil millones de dólares. Y un embargo impuesto hace 62 años no puede explicar por qué la isla perdió al menos medio millón de ciudadanos, o cerca del 5% de la población total de Cuba, entre 2021 y 2023. Se trata de cubanos jóvenes y educados que escapan del hambre, la mala gestión económica y la crisis política.

Una vez que se superan las acusaciones, lo que estamos presenciando es el colapso del régimen socialista de Cuba. Esta transición podría llevar décadas. O podría suceder de manera muy parecida a como el gran aficionado a Cuba, Ernest Hemingway, escribió una vez sobre la bancarrota: “Gradualmente, luego, de repente”. Una cosa está clara: la crisis no se puede solucionar sin cambiar fundamentalmente el modelo centralizado y controlado por el Estado del país, donde los burócratas gobiernan todos los aspectos de la vida pública. Ese cambio político, que debe surgir desde dentro de la sociedad cubana, amenaza la supervivencia del régimen y el futuro de la revolución, un riesgo inaceptable para la vieja guardia bien alimentada que aún dirige el país. Esa es la esencia del conflicto en este momento.


Esta situación también representa una prueba importante para la región, y también una oportunidad. Por ingenuo que parezca, imaginemos una Cuba funcional y más libre, con sus profesionales y su fuerza laboral altamente calificados capaces de aprovechar el potencial del país, desde el turismo hasta la agricultura y la cultura o tal vez incluso el petróleo crudo.


Sin embargo, el escenario más previsible ahora es uno de incertidumbre y caos. Algunos legisladores estadounidenses podrían celebrar un colapso repentino del régimen cubano como un éxito político. Pero si eso sucediera (un enorme si, lo sé), ninguna oposición organizada está esperando para tomar el control y corregir el rumbo del barco. Tampoco sabemos cuál sería la reacción de los militares cubanos. Como me dijo William LeoGrande, un veterano observador de Cuba y profesor de política latinoamericana en la Escuela de Asuntos Públicos de la Universidad Americana, “el resultado podría ser un Estado fallido con migración masiva y organizaciones criminales transnacionales estableciendo un punto de apoyo. Eso sería un problema mucho mayor para Estados Unidos: un desastre potencial”.


Por ahora, el gobierno de Cuba está tratando de solucionar sus problemas económicos implementando un programa de austeridad profundamente impopular que incluye aumentar los precios de la gasolina más del 500% -entre otras medidas muy ortodoxas- en un intento de cerrar un enorme agujero presupuestario estimado en el 18,5% del PIB y contener la inflación galopante. Está buscando nueva ayuda externa (como la solicitud de alimentos de la ONU) y trabajando para la recuperación total de su importante industria turística. Existe la posibilidad de que un aumento de la producción local para permitir mayores exportaciones, una recuperación de las remesas y algunas otras “partes”, como lo expresó LeoGrande, puedan reiniciar la economía y permitir que el gobierno sobreviva a los efectos inmediatos de la crisis.


Pero ese sería el mejor de los casos para un sistema que ya pasó su fecha de caducidad. Es posible que izquierdistas latinoamericanos de la vieja escuela como Luiz Inácio Lula da Silva de Brasil, Andrés Manuel López Obrador de México, Gustavo Petro de Colombia y, por supuesto, Nicolás Maduro de Venezuela, todavía busquen inspiración ideológica en Cuba.

Pero como han señalado otros comentaristas, los latinoamericanos más jóvenes son, en el mejor de los casos, indiferentes. Además, a pesar de todas las especulaciones sobre las relaciones estratégicas de Cuba con Rusia y China (Díaz-Canel visitó ambas en 2022), la realidad es que, más allá de su alineamiento geopolítico y rivalidad contra Estados Unidos, estas naciones se muestran reacias a financiar un gobierno con una deuda sistémica. historial predeterminado.


Mientras Estados Unidos se prepara para elegir un presidente en noviembre, Cuba también parece enterrada en el fondo de las prioridades estratégicas del Tío Sam (aparte de lidiar con la afluencia de cubanos en la frontera suroeste). Dada la cantidad de otras ollas geopolíticas en ebullición y la mala política de interactuar con el régimen cubano después de su fea represión de 2021, la reticencia de la administración Biden es comprensible.


Sin embargo, Estados Unidos –y América Latina y el mundo– tienen fuertes razones para no renunciar a imaginar una Cuba moderna y prepararse para una transición, ya sea difícil o suave. Se deben realizar más esfuerzos para promover vínculos con el incipiente sector privado de Cuba, que surgió tras la legalización de empresas más pequeñas en 2021; según algunos cálculos, ya emplea alrededor del 35% de la fuerza laboral de la isla. Eso aumentaría la actividad comercial y fortalecería la interdependencia económica de la isla.
Pero como me dijo John Kavulich, presidente del Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba, esa estrategia conlleva riesgos para el régimen: “Cuando permites que los empresarios ganen dinero, ahora tienes gente visualmente rica en Cuba y no gente rica. En Cuba. ¿Qué éxito puede tener alguien antes de que el gobierno decida quitarle todo esto?
Aún así, Kavulich está presionando para que la embajada de Estados Unidos apruebe una lista de pequeñas empresas cubanas con las que los estadounidenses podrían hacer negocios, fomentando las relaciones comerciales dentro de las regulaciones y prohibiciones existentes, incluso mientras continúa el actual congelamiento político con Estados Unidos.


Parece que hace un siglo que el presidente Barack Obama visitó la isla (el primer presidente estadounidense en hacerlo en 88 años) y los Rolling Stones tocaron para medio millón de cubanos en la Ciudad Deportiva de La Habana. Sin embargo, eso fue tan reciente como 2016, lo que demuestra que las cosas pueden cambiar rápidamente en ambos lados del Estrecho de Florida.

Como dijo recientemente el gran escritor cubano Leonardo Padura a un medio brasileño: “En Cuba actualmente nos falta combustible, nos faltan alimentos, nos faltan medicinas. Pero lo que más nos falta es la esperanza”. Eso puede seguir siendo escaso bajo el gobierno actual. Pero por el bien del pueblo de Cuba, sus vecinos deberían ayudar a mantener viva la esperanza.

Fuente: https://www.bloomberg.com/opinion/articles/2024-03-19/communist-cuba-is-on-the-brink-of-collapse?utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=240329&utm_campaign=sharetheview

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