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viernes, mayo 17, 2024
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Rusia duplicó las importaciones de un ingrediente explosivo, con ayuda occidental

Rusia ha aumentado sus importaciones de un compuesto explosivo fundamental para la producción de municiones de artillería, incluso de empresas con sede en Estados Unidos y otros países y aliados occidentales, a pesar de las sanciones internacionales destinadas a estrangular la producción de Moscú en tiempos de guerra, según datos comerciales.


Las importaciones rusas de nitrocelulosa, un producto de algodón altamente inflamable fundamental para la fabricación de pólvora y propulsor de cohetes, aumentaron un 70% en 2022, el primer año de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Moscú, y a mediados de 2023 habían ascendido a 3.039 toneladas del producto, casi duplicar el nivel de 2021.


Las empresas de defensa de todo el mundo han estado lidiando con formas de obtener nitrocelulosa en medio de una escasez que ha provocado un aumento de los precios y creado puntos de estrangulamiento para la producción. Sólo unos pocos países en todo el mundo producen nitrocelulosa, ya que su uso principal es en municiones y está sujeta a restricciones comerciales internacionales.


Rusia produce poca nitrocelulosa, el principal ingrediente de la pólvora sin humo utilizada en la artillería, por lo que la capacidad de Moscú para obtenerla en el extranjero ha desempeñado un papel fundamental en su guerra contra Ucrania, según funcionarios y analistas estadounidenses.


‘La nitrocelulosa que entra en el propulsor se convierte en un proyectil de artillería’, dijo Bradley Martin, un veterano de 30 años de la Marina de los EE. UU. que ahora dirige el Instituto de la Cadena de Suministro de Seguridad Nacional de Rand. ‘La mayoría de las muertes en el campo de batalla y muchos de los daños colaterales a civiles se deben a la artillería’, afirmó.

La nitrocelulosa también se utiliza con fines civiles en tintas, pinturas, barnices y productos relacionados, pero los analistas creen que las crecientes importaciones están destinadas a armas, dado que la economía rusa se ha reorientado hacia la producción en tiempos de guerra.


Oleksandr Danylyuk, del Centro de Reformas de la Defensa, un grupo de expertos en seguridad con sede en Kiev que ha estudiado las importaciones rusas de nitrocelulosa, dijo que el ejército ruso está impulsando las importaciones.


‘Toda esta demanda es para la producción directa de proyectiles o para la sustitución de nitrocelulosa que originalmente era producida por fábricas rusas’, dijo Danylyuk, ex asesor de defensa e inteligencia del gobierno ucraniano.


China aumentó los suministros del compuesto a Rusia a raíz de las sanciones de Estados Unidos y la Unión Europea que prohíben exportaciones de cualquier tipo para el ejército de Moscú. Pero empresas de Estados Unidos, Alemania y Taiwán también se encuentran entre las que producen la nitrocelulosa enviada a Rusia en los últimos dos años, según datos comerciales.


‘China no vende armas a las partes involucradas en la crisis de Ucrania y maneja con prudencia la exportación de artículos de doble uso de acuerdo con las leyes y regulaciones’, dijo en un comunicado Liu Pengyu, portavoz de la embajada de China en Washington. ‘La cooperación económica y comercial entre China y Rusia no está dirigida a ningún tercero y estará libre de perturbaciones o coerción por parte de terceros’.


Una pequeña empresa de Turquía, miembro de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, es responsable de casi la mitad de las importaciones rusas de nitrocelulosa desde que el presidente Vladimir Putin ordenó la invasión a gran escala de Ucrania, según los datos comerciales.


Un importador ruso, Analytical Marketing Chemical Group, recibió casi 700.000 dólares en nitrocelulosa de Taiwán en los últimos dos años, según datos de envío. Según el sitio web de la compañía, el importador es un socio habitual de la planta rusa de pólvora del estado de Kazán, que produce una variedad de armas, según cuentas de la compañía en las redes sociales.


Un director de Analytical Marketing Chemical Group dijo en un mensaje al Journal que la compañía no había suministrado pulpa de algodón a empresas de defensa desde 2019 y que importa nitrocelulosa para fines civiles.

Antes de la expansión de la guerra de Ucrania en 2022, Turquía proporcionaba menos del 1% de las importaciones rusas de nitrocelulosa. Sin embargo, a mediados del año pasado, una sola empresa turca, Noy İç Ve Diş Ti̇caret, proporcionaba casi la mitad de las importaciones rusas del producto, según los registros aduaneros rusos proporcionados por la base de datos comercial ImportGenius y revisados ​​por The Wall Street Journal.


La mayoría de las ventas de Noy, con sede en Estambul, fueron a empresas rusas que son contratistas registrados para el gobierno de Moscú, según registros corporativos.
La empresa no respondió a las solicitudes de comentarios. La embajada de Turquía en Washington no respondió a solicitudes de comentarios.


Las primeras exportaciones de nitrocelulosa de Noy a Rusia se enviaron tres meses después de la invasión de Putin, y es a través de Noy que una parte importante de la nitrocelulosa fabricada por los aliados occidentales ha llegado a Rusia.


Las filiales alemanas de International Flavors & Fragrances, con sede en Nueva York, vendieron al menos 80 toneladas de nitrocelulosa a Noy, que luego envió el material a Rusia el año pasado.


Un portavoz de International Flavors & Fragrances dijo que la compañía se sorprendió al saber que los envíos a Rusia de sus productos de nitrocelulosa, que había suspendido en abril de 2022, habían continuado a través de un tercero.


‘No teníamos conocimiento de esto y estamos revisando las condiciones de esta venta y la relación con este cliente’, dijo el portavoz en una declaración al Journal.


La compañía dijo que su producto no tiene suficiente nitrógeno para que sea de grado militar.

Michelle Pantoya, profesora de ingeniería mecánica en la Universidad Tecnológica de Texas que dirige el centro de investigación del Laboratorio de Combustión de la escuela, dijo que el contenido de nitrógeno de la nitrocelulosa de uso civil se puede aumentar hasta alcanzar el grado de armas. Independientemente de su grado, ‘química y termodinámicamente es un ingrediente excelente para un sistema de artillería’, dijo.


La empresa taiwanesa TNC Industrial fabricó más de 500 toneladas del compuesto que Noy envió a Rusia el año pasado, según datos comerciales. Hagedorn-NC, que produce nitrocelulosa durante más de un siglo en las tierras bajas occidentales de Alemania, produjo una cantidad similar enviada por Noy a Rusia en los últimos dos años.


Hagedorn dijo que no produce nitrocelulosa para fines militares y que su producto se utiliza como aglutinante en tintas de impresión civil y aplicaciones de lacas. ‘Todas las exportaciones están aprobadas por las autoridades pertinentes’, dijo la empresa en un correo electrónico al Journal.


En respuesta a preguntas sobre las exportaciones de nitrocelulosa, Marie Güttler, portavoz del Ministerio de Economía de Alemania, calificó las sanciones de la Unión Europea contra Rusia como ‘sin precedentes y de gran alcance’.


‘Bajo estas restricciones, también está prohibida la exportación directa e indirecta (a través de terceros estados) de nitrocelulosa’, escribió en un comunicado. ‘Lo mismo se aplica a la celulosa de algodón y otros productos de algodón que pueden utilizarse en la producción de explosivos’.


Esas sanciones se endurecieron el año pasado, dijo, y “el gobierno alemán y las autoridades de investigación competentes hacen un seguimiento riguroso de los indicios de violaciones de las sanciones”.


TNC dijo que no sabía que su producto se enviaba a Rusia a través de Noy y que fabricaba nitrocelulosa con un contenido de nitrógeno inferior al umbral de grado militar. La compañía dijo que las autoridades taiwanesas habían verificado a principios de este mes el cumplimiento de la seguridad de la empresa.


‘Nuestra empresa seguirá exportando nitrocelulosa de grado industrial’, dijo TNC.
La Administración de Comercio Internacional de Taiwán no respondió a una solicitud de comentarios.

Las exportaciones a Rusia por parte de empresas occidentales también se producen en medio de una escasez global de nitrocelulosa que está desacelerando la producción de artillería de los países de la OTAN para Ucrania. Polonia, por ejemplo, ha invertido en reiniciar su producción de nitrocelulosa para satisfacer la creciente demanda de artillería.
‘Los países de la OTAN están buscando desesperadamente estas materias primas’, dijo Danylyuk.


La Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio está trabajando para restringir el acceso de Rusia a artículos como la nitrocelulosa que pueden sustentar su esfuerzo bélico, dijo Thea Rozman, subsecretaria encargada de la supervisión del control de exportaciones. Esos esfuerzos incluyen “identificar entidades, dondequiera que estén ubicadas, que busquen brindar apoyo”, dijo.


El mes pasado, el Departamento del Tesoro impuso una nueva ronda de sanciones destinadas a ‘seguir endureciendo la presión sobre los proveedores y redes de terceros países que están dispuestos a proporcionar a Rusia los insumos que necesita desesperadamente para fortalecer y sostener su base militar-industrial’, dijo la secretaria del Tesoro, Janet. Dijo Yellen.


En diciembre, el Departamento de Comercio añadió la nitrocelulosa a su lista de artículos controlados de alta prioridad, lo que restringe sus exportaciones, y el Departamento del Tesoro dijo que sancionaría a los bancos u otras instituciones que financian dicho comercio.
Martin, el analista de Rand, dijo que para que las sanciones sean efectivas, también deben aplicarse a las empresas proveedoras de nitrocelulosa.


“Las sanciones o la amenaza de sanciones tienen que llegar a ese nivel”, afirmó.

Fuente: https://www.wsj.com/world/russia-doubled-imports-of-an-explosives-ingredientwith-western-help-fd8d18bc

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