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miércoles, abril 24, 2024
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La influencia del sindicato de trabajadores portuarios de ILWU en los puertos de la costa oeste se pone a prueba en la quiebra

El sindicato ha mostrado su fuerza durante los conflictos laborales, pero las acciones en el puerto de Portland en Oregón pueden tener un alto precio.

La declaración de quiebra del sindicato de trabajadores portuarios de la costa oeste hace mella en la armadura de uno de los grupos laborales más poderosos del país, una organización que incluye 22.000 miembros que manejan prácticamente todo el comercio marítimo estadounidense desde Seattle a San Diego.

El Sindicato Internacional de Estibadores y Almacenes se declaró en quiebra durante el fin de semana para defenderse de una sentencia que lo responsabilizaba por lo que un jurado federal determinó que eran desaceleraciones y paros laborales ilegales en el Puerto de Portland, en Oregón.

Un portavoz del ILWU dijo que el sindicato funcionará con normalidad “durante todo el proceso de reestructuración”.

El sindicato, que se describe a sí mismo como democrático y militante, controla la contratación de trabajadores portuarios y su envío diario a trabajar en terminales de manipulación de carga en 29 puertos desde el estado de Washington hasta California. Su territorio incluye el complejo portuario de contenedores más activo del país, en Los Ángeles y Long Beach, la principal puerta de entrada para las importaciones de juguetes, ropa, electrónica, muebles y productos de consumo de Asia.

“Tienen una enorme influencia porque los miembros del sindicato normalmente han actuado de forma concertada”, dijo Paul Bingham, director de consultoría de transporte de S&P Global Market Intelligence. “Si [golpearan], toda la costa quedaría cerrada”.

El ILWU ha demostrado durante negociaciones contractuales muy polémicas en los últimos años que no necesita hacer huelga para mostrar su fuerza. Sus acciones laborales (reducir o detener las operaciones en terminales de manipulación de carga a lo largo y ancho de la costa) han ayudado al sindicato a mantener empleos que incluyen algunos de los salarios y beneficios más generosos de cualquier sindicato del país.

Los ingresos anuales promedio de un trabajador portuario registrado a tiempo completo en la costa oeste el año pasado fueron de 211.000 dólares, según la Asociación Marítima del Pacífico, que representa a los empleadores portuarios.

La declaración de quiebra muestra que las tácticas del sindicato no siempre están exentas de riesgos.

El sindicato fue declarado responsable en el puerto de Oregón por perjudicar los ingresos de una filial de una empresa marítima con sede en Filipinas.Servicios de terminales internacionales de contenedoresCª

En 2019, un jurado federal determinó que el ILWU coordinó ralentizaciones y paros laborales en la terminal debido a una disputa sobre si los trabajadores del ILWU o los miembros de otro sindicato realizarían trabajos manipulando contenedores de envío refrigerados. ICTSI recibió inicialmente 93,6 millones de dólares, suma que luego se redujo a 19 millones de dólares .

ICTSI rechazó el importe reducido. El ILWU se declaró en quiebra antes de un nuevo juicio previsto para el próximo año, diciendo que no podía permitirse los honorarios legales para luchar en el caso ni ninguna indemnización que pudiera otorgarse.

El único activo material del sindicato son sus 9,5 millones de dólares en efectivo disponibles, dijo el presidente del ILWU, Willie Adams , en una presentación ante el tribunal de quiebras de San Francisco. El ILWU planea pagar la mayor parte de ese efectivo a ICTSI para resolver su disputa, manteniendo al mismo tiempo una reserva de capital de trabajo lo suficientemente grande como para que el sindicato “mantenga sus operaciones y se reconstruya”, dijo Adams.

El sindicato dijo en documentos judiciales que está al día con sus otras obligaciones.

Eric Snyder, presidente del departamento de quiebras del bufete de abogados Wilk Auslander, dijo que la declaración de quiebra podría llevar al sindicato a pensarlo dos veces antes de embarcarse en futuras desaceleraciones laborales.

“Deben darse cuenta ahora de que realmente correrán un riesgo si vuelven a hacer esto y que quedarán atrapados nuevamente en una posible demanda que podría arruinarlos”, dijo Snyder.

Aún así, hasta ahora el caso de Portland no ha impedido que el sindicato continúe con su táctica de ralentizar y detener las operaciones en disputas con los empleadores, según los empleadores portuarios.

Durante las prolongadas negociaciones sobre un nuevo contrato de varios años para los trabajadores portuarios de la costa oeste que comenzaron en 2022 y terminaron este verano, los operadores de terminales acusaron a los miembros del ILWU de retener mano de obra deliberadamente o ralentizar las operaciones .

Las conversaciones también se retrasaron durante varios meses debido a una disputa sobre si ciertos trabajos en el Puerto de Seattle deberían ser realizados por el ILWU o por miembros de otro sindicato .

Fuente: https://www.wsj.com/articles/ilwu-dockworkers-unions-sway-at-west-coast-ports-is-tested-in-bankruptcy-d00b2b98?mod=djemlogistics_h

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