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miércoles, abril 24, 2024
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China está ganando un papel largamente codiciado en el Ártico, mientras Rusia cede

Aislado por la invasión de Ucrania, Moscú busca la ayuda de Beijing mientras envía más petróleo hacia el este a través de rutas polares.

HONG KONG—El objetivo de China de convertirse en un actor importante en el Ártico se ha visto frustrado durante mucho tiempo por su vecina Rusia, que ha protegido estrechamente su papel dominante en la región.

Ahora, junto con el hielo que recubre el polo norte de la Tierra, la resistencia de Moscú está empezando a derretirse.

Enfrentada al aislamiento económico por su invasión de Ucrania, Rusia está recurriendo a China en busca de ayuda para desarrollar el Ártico mientras las empresas energéticas occidentales intentan retirarse de los proyectos rusos. La nueva cooperación es más evidente en los crecientes envíos de crudo a través de la Ruta del Mar del Norte, que atraviesa el Ártico desde el noroeste de Rusia hasta el Estrecho de Bering.

El volumen, aunque todavía pequeño en comparación con el que se transporta por las rutas del sur, se ha disparado en las últimas semanas. Rusia afirma su derecho a regular el tránsito en la ruta. Dice que la demanda lo ha llevado a permitir buques cisterna más grandes sin la llamada clasificación de hielo (cascos más fuertes y otros refuerzos para navegar en aguas llenas de hielo), lo que genera temores de derrames en la remota región. El primero de dos petroleros más grandes llegó a un puerto chino en los últimos días, cada uno con más de un millón de barriles de petróleo.

Un barco chino cruza el Estrecho de Bering, parte de una ruta del Mar del Norte donde los envíos de petróleo están aumentando. FOTO: LIU HONGXIA/ZUMA PRESS

Rusia se ha unido a China en ejercicios navales y acuerdos de seguridad marítima en el extremo norte, y ha buscado ayuda en tecnología como datos satelitales para monitorear las condiciones del hielo.

Cuando se trata del Ártico, China “ya no tiene que preocuparse tanto por la política oficial rusa”, dijo Marcus M. Keupp, profesor de economía en la academia militar del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich que estudia la región.

Para China, que se declaró una nación “cercana al Ártico” en 2018 a pesar de estar a más de 900 millas del Círculo Polar Ártico, la nueva bienvenida de Rusia brinda una oportunidad largamente buscada. Beijing ha querido ampliar su papel en el Ártico para aumentar el acceso a rutas marítimas, recursos naturales, clima y otras oportunidades de investigación científica, y ampliar su influencia militar y estratégica.

Ha propuesto una “Ruta de la Seda Polar” como componente de la iniciativa más amplia de infraestructura de la Franja y la Ruta del líder chino Xi Jinping que aprovecharía la distancia más corta para enviar mercancías a través del Ártico, evitando puntos de estrangulamiento en el Canal de Suez y el Estrecho de Malaca.

A excepción de Rusia, las naciones árticas son todas democracias occidentales que se han vuelto cada vez más cautelosas con respecto a la inversión china. Las preocupaciones por la seguridad llevaron a Dinamarca a frustrar un plan chino para construir tres aeropuertos en Groenlandia , un territorio danés autónomo. Canadá impidió que una empresa china comprara una mina de oro en su región ártica en 2020 después de que funcionarios militares expresaran preocupaciones de seguridad.

Rusia no siempre ha dado la bienvenida a China a la región. En un momento, se opuso a la solicitud de China para convertirse en observador en el Consejo Ártico, el organismo de ocho naciones árticas que es el principal foro para abordar cuestiones regionales, y anteriormente bloqueó que los barcos chinos realizaran investigaciones en el Ártico.

Nota: La extensión del hielo que se muestra corresponde a finales de septiembre de 2022.
Fuentes: MarineTraffic (rutas de envío de petróleo); Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo (extensión del hielo)
Max Rust/EL DIARIO DE WALL STREET

En 2020, incluso cuando los vínculos entre Beijing y Moscú estaban en su punto más cálido en décadas, las autoridades rusas arrestaron a un experto en el Ártico bajo sospecha de proporcionar inteligencia a China.

La invasión de Ucrania por parte del presidente ruso Vladimir Putin ha cambiado el enfoque de Moscú. Las sanciones occidentales han obligado a Rusia a depender más de China para apuntalar su economía , apoyar su esfuerzo bélico y mantener sus objetivos de larga data de desarrollar el Ártico.

Putin señaló el cambio durante la visita de Xi a Moscú en marzo, describiendo una cooperación “prometedora” con socios chinos para desarrollar el potencial de tránsito de la Ruta del Mar del Norte.

“Rusia ciertamente tiene la mano de obra y ciertamente tiene conocimiento regional, pero ya no tiene capital ni tecnología”, dijo Keupp del Instituto Federal Suizo de Tecnología, quien editó un libro de 2015 sobre la ruta. “Es una gran ventaja para China porque ahora realmente puede ejercer influencia y presión económica sobre Rusia y desarrollar esta ruta de acuerdo a sus propias necesidades”.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de China dijo que el país “siempre se adhiere a los principios básicos de respeto, cooperación, beneficio mutuo y sostenibilidad en su participación en los asuntos del Ártico”. El Ministerio de Asuntos Exteriores ruso no respondió a una solicitud de comentarios.

El presidente ruso Vladimir Putin buscó en marzo cooperación con el presidente chino Xi Jinping para desarrollar rutas marítimas en el Mar del Norte durante una reunión en Moscú. FOTO: SERGEI KARPUKHIN/POOL SPUTNIK KREMLIN/ASSOCIATED PRESS

Mientras las empresas occidentales intentan retirarse de sus proyectos en Rusia, Moscú ha buscado ayuda de empresas chinas para desarrollar puertos, minas y otras infraestructuras en el Ártico ruso. Rusia cambió su documento de política ártica en febrero. La política de Rusia, que anteriormente se centraba en “fortalecer las relaciones de buena vecindad con los estados del Ártico”, ahora enfatiza el acceso a todos los estados extranjeros, una medida que abre aún más la puerta a China.

La francesa TotalEnergies dijo el año pasado que estaba reduciendo sus operaciones en Rusia, en parte debido a la guerra de Ucrania. BP y Exxon Mobil también se retiraron de proyectos con Rosneft Oil, el gigante energético ruso controlado por el estado con extensos proyectos en el Ártico.

Igor Sechin, director ejecutivo de Rosneft, hizo un llamamiento a las empresas chinas en noviembre para que participaran en proyectos en el Ártico, como la Ruta del Mar del Norte y Vostok Oil, una extensa zona petrolera en el extremo norte de Rusia .

Las sanciones relacionadas con la invasión de Ucrania han hecho que las empresas chinas sean cautelosas a la hora de expandir sus negocios en Rusia, incluso cuando el comercio entre los dos países se ha disparado, dicen los analistas. Aun así, eso no les ha impedido explorar posibles asociaciones en el Ártico.

Anatoly Tkachuk, un ex oficial de la KGB convertido en hombre de negocios, dijo que se reunió en enero con representantes de dos gigantes de infraestructura controlados por el estado chino, China Communications Construction y China Railway Construction, para discutir planes para extraer titanio y otras materias primas de un gran depósito en el República de Komi cerca del Círculo Polar Ártico. El proyecto incluiría un ferrocarril para enviar los materiales a la costa y un puerto de aguas profundas para cargar barcos para su transporte a lo largo de la Ruta del Mar del Norte.

El director general de Rosneft, Igor Sechin (derecha), reunido con Putin este mes en el Lejano Oriente de Rusia, ha hecho un llamamiento a las empresas chinas para que participen en proyectos en el Ártico. FOTO: PAVEL BEDNYAKOV/ZUMA PRESS

En la región de Nenets, que se encuentra mayormente por encima del Círculo Polar Ártico a lo largo del Mar de Barents, el gobierno regional dijo en agosto que laIngeniería Energética de ChinaCorp. acordó abrir una sucursal en la región mientras explora el desarrollo de depósitos de gas natural allí.

Si esos proyectos siguen adelante, las empresas chinas se unirían al gigante petrolero estatal China National Petroleum Corp. en la región. CNPC se unió al productor ruso de gas natural PAO Novatek, TotalEnergies y el Fondo de la Ruta de la Seda de China para desarrollar el proyecto Yamal LNG, que comenzó su producción en 2017, y es socio en el desarrollo del proyecto Arctic 2 LNG junto conEnergías Totales, la estatal China National Offshore Oil y un consorcio japonés.

Si bien muchos proyectos chinos en el Ártico siguen siendo especulativos en este momento, un área que ya está experimentando una mayor actividad son los envíos de energía. Poco antes de que Estados Unidos y sus aliados impusieran un tope de precio de 60 dólares por barril al crudo ruso en diciembre pasado , el Vasily Dinkov de 843 pies, un petrolero ruso construido hace 15 años para transportar crudo hacia el oeste desde el Ártico ruso hasta un punto de transbordo cerca Murmansk, navegó hacia el este a través del Ártico hasta una terminal petrolera china en la península de Shandong.

En agosto y septiembre, otros 10 petroleros ya han traído crudo ruso a China a través de la Ruta del Mar del Norte, y se espera que al menos uno más llegue pronto, según la firma de datos de materias primas Kpler. El número de barcos sigue siendo pequeño en comparación con la ruta sur a través de Suez, pero el aumento ya ha ejercido presión sobre la flota de petroleros de clase hielo construidos con cascos más pesados ​​y reforzados y otras modificaciones destinadas a soportar las condiciones del Ártico.

A diferencia de los primeros petroleros que recorrieron la ruta este año, dos de los últimos envíos no están clasificados para hielo, según Rosatom, la agencia rusa que opera la ruta. Rosatom había dicho a principios de este año que consideraría barcos que no sean de clase hielo para manejar los crecientes volúmenes.

Rusia y China han realizado ejercicios navales conjuntos, como éste en el Mar de Japón en julio. FOTO: YURI SMITYUK/ZUMA PRESS

“Están haciendo todo lo posible para aumentar la capacidad de lo que pueden enviar a China”, dijo Amanda Lynch, profesora de ciencias terrestres, ambientales y planetarias en la Universidad de Brown.

Si bien la ruta polar tiene algunas ventajas ambientales en el sentido de que su distancia más corta significa menos emisiones de carbono, también atraviesa áreas sensibles con pocos recursos para manejar emergencias.

“Piense en el Titanic”, dijo Lynch. “El hecho de que el hielo esté retrocediendo no significa que no haya hielo. Con el cambio climático todo está realmente roto, es un caos. Hay icebergs. Sigue siendo peligroso. Si vas en la época del año equivocada, todavía está oscuro y hay tormentas enormes. No hay ningún rescate de emergencia ahí fuera. Estás muy lejos de cualquier lugar”.

Fuente: https://www.wsj.com/world/china-is-gaining-long-coveted-role-in-arctic-as-russia-yields-f5397315?mod=djemlogistics_h

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