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sábado, mayo 18, 2024
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Los drones de reparto están ganando una ruta de vuelo comercial más clara

Cassidy Shorland, miembro del consejo de Logan, Australia, quería un capricho refrescante en un día caluroso recientemente, pero no quería subirse a su automóvil y salir de la oficina. Entonces Shorland abrió una aplicación de entrega DoorDash, hizo clic en un jugo con sabor a mango de una cadena de batidos cercana, luego salió cuando un gran dron blanco y amarillo apareció a la vista y bajó una caja atada que contenía su jugo.

Shorland, de 47 años, es uno de los clientes del pequeño municipio cercano a Brisbane que habitualmente pide cosas, desde pollos asados ​​hasta analgésicos entregados por drones.

‘No necesito alejarme de mi escritorio hasta que reciba una notificación’, dijo Shorland, ‘mientras que algunos de mis colegas tienen que subirse al auto [y] conducir hasta el pequeño centro comercial o minorista más cercano’.

Es el tipo de servicio rutinario que en su mayoría ha eludido a los operadores de drones en Estados Unidos mientras sortean obstáculos regulatorios, malestar comunitario y economías desafiantes durante la última década en un intento por incorporar nueva tecnología al rompecabezas de la entrega de última milla.

Sin embargo, los ejecutivos de la industria dicen que tienen un panorama mejorado en 2024, después de que los reguladores federales recientemente otorgaron permiso a varias empresas de entrega de drones para volar más libremente. Eso ha llevado a varios minoristas, restaurantes y sistemas de atención médica a expandir sus servicios en todo Estados Unidos.

‘Estamos en una fase fundamentalmente diferente como industria en su conjunto de la que hemos estado durante la mayor parte de una década’, dijo Adam Woodworth, director ejecutivo de Wing, que maneja las entregas en nombre de empresas como Walmart y DoorDash. ‘Creo que 2024 será el primer año real de ampliación de la entrega residencial con drones, particularmente en los Estados Unidos’.

Aun así, los expertos en logística advierten que a los drones les queda un largo camino por recorrer antes de que se arraiguen en la distribución comercial de paquetes en Estados Unidos.

Para un pedido promedio de comercio electrónico, ‘en realidad es relativamente difícil superar los costos de entrega que se obtendrían, por ejemplo, con una gran camioneta de reparto marrón, amarilla o blanca’, dijo Matthias Winkenbach, director de investigación de la Centro de Transporte y Logística del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

‘No sólo es difícil volar estos drones a nivel tecnológico, a nivel regulatorio, sino que también es extremadamente difícil volarlos de una manera rentable’, dijo Winkenbach.

La atención a la entrega con drones aumentó para muchas empresas durante la pandemia de Covid-19, cuando un aumento en los pedidos en línea empujó más mercancías a camiones, automóviles y bicicletas, lo que aumentó la congestión y la contaminación en las carreteras. Los defensores dicen que la tecnología es respetuosa con el medio ambiente, ya que los dispositivos normalmente funcionan con baterías, lo que reduce las emisiones al completar los pedidos.

La Administración Federal de Aviación, supervisora ​​de los cielos del país, dio el año pasado a compañías como Wing, una unidad de Alphabet, y al operador autónomo de drones Zipline, permiso para volar sus drones más allá de la llamada línea de visión. El requisito de que los drones permanezcan a la vista de un operador humano ha sido un obstáculo importante para las operaciones con drones.

Robin Riedel, socio de la firma consultora McKinsey, dijo que las aprobaciones federales allanan el camino para la expansión de las entregas aéreas.

“Ahora estamos en este momento en el que estamos listos para el horario de máxima audiencia”, dijo Riedel. ‘Podemos llevar algunas de estas tecnologías y aprendizajes al siguiente nivel y luego comenzar a implementarlas en lo que yo llamaría mercados cada vez más selectos’.

El gigante minorista Walmart, que ha estado entre las empresas que más agresivamente han buscado incorporar drones en sus operaciones de entrega, dijo que comenzará a ofrecer entregas con drones este año a aproximadamente el 75% de la población de la región de Dallas-Fort Worth. Amazon.com, que ha entregado productos mediante drones a clientes en algunas ciudades de EE. UU. desde 2022, planea lanzar su último modelo de drones a finales de este año en tres estados de EE. UU., así como en Italia y el Reino Unido.

El restaurante de comida rápida Chick-fil-A comenzó recientemente a entregar pedidos mediante drones a los clientes en un radio de 1,2 millas de uno de sus restaurantes en el centro de Florida. Y Zipline, que inició entregas aéreas en EE. UU. en 2020, planea comenzar a entregar recetas el próximo año en nombre del proveedor de atención médica Cleveland Clinic.

Las entregas con drones se han expandido más rápidamente fuera de Estados Unidos. McKinsey estimó que el año pasado se completaron más de un millón de entregas con drones comerciales en todo el mundo, de las cuales alrededor de 157.500 fueron en América del Norte.

Los expertos de la industria dicen que las restricciones regulatorias se reducirán a medida que las comunidades se acostumbren más a los paquetes aéreos que pasan cerca de los hogares. Los residentes y reguladores han expresado su preocupación por la seguridad, la privacidad y el ruido mientras los dispositivos zumbadores sobrevuelan las casas y los patios traseros de las personas.

Los operadores de drones dicen que están probando y construyendo dispositivos más silenciosos. También han estado trabajando en lo que se conoce como tecnología de detección y evitación que enseña a los dispositivos a sortear obstáculos, incluidos otros aviones.

Mientras tanto, la FAA está desarrollando reglas para hacer que la entrega con drones sea ‘rutinaria, escalable y económicamente viable’, dijo un portavoz.

La agencia pidió a un panel de académicos, fabricantes de drones y expertos de la industria que estudiaran la seguridad de operar drones fuera de la línea de visión humana en 2021. El portavoz dijo que la FAA ahora está revisando el informe final de ese comité.

Fuente: https://www.wsj.com/articles/delivery-drones-are-gaining-a-clearer-commercial-flight-path-dec702be?mod=djemlogistics_h

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