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lunes, mayo 27, 2024
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¿Podría haber una guerra comercial entre Estados Unidos y México?

Los funcionarios mexicanos y estadounidenses se sintieron alentados por los datos comerciales publicados en febrero. Mostró que México superó a China en 2023 para convertirse en el exportador número uno a Estados Unidos. El valor de los bienes vendidos ha aumentado constantemente y alcanzó casi 476 mil millones de dólares durante el año; la cifra equivalente para los productos chinos ha caído drásticamente y ahora asciende a 427.000 millones de dólares.

La última vez que México superó a China, en 2002, fue un problema pasajero (y Canadá estaba en la cima). Hoy su ascenso huele a un nuevo orden para el comercio global. Los datos de enero de 2024 muestran que la tendencia sigue siendo fuerte. Los esfuerzos de Estados Unidos por desvincularnos de China y acercar las cadenas de suministro a casa se están intensificando, impulsando el comercio a través de otros países. Desde 2020 está vigente un acuerdo de libre comercio actualizado entre Estados Unidos, México y Canadá, conocido como usmca. Apoya las exportaciones mexicanas de autopartes, suministros médicos y productos agrícolas a Estados Unidos.


Pero el tercer lado de este triángulo comercial, entre México y China, está creando tensión. Las empresas chinas no se quedaron de brazos cruzados mientras Estados Unidos creaba incentivos para que las empresas miraran más allá de sus costas. Han estado avanzando hacia los mismos mercados con los que Estados Unidos pretende suplantar a China, incluido México. Esto significa que muchas exportaciones chinas simplemente están tomando “un camino un poco más largo para llegar al mismo lugar”, dice Ana Gutiérrez de imco, un grupo de expertos en Ciudad de México.


China parece estar promoviendo esta estrategia. En diciembre, los principales líderes del país dijeron que era una prioridad exportar productos que se utilizan para fabricar productos terminados, en lugar de los productos terminados en sí. México es una atractiva entrada a Estados Unidos porque la USMCA brinda acceso libre de aranceles a productos elaborados con suficiente contenido norteamericano.


Los datos oficiales de aduanas de México no muestran una afluencia sostenida de bienes procedentes de China. Pero algunos funcionarios e industriales estadounidenses creen que las entradas chinas se están subestimando, ya sea de forma deliberada o no. La sospecha es que México hace la vista gorda ante las importaciones de China que luego se reexportan a Estados Unidos.

El acero y el aluminio son la principal preocupación. En febrero, Katherine Tai, Representante Comercial de Estados Unidos (ustr), señaló una “falta de transparencia respecto de las importaciones de acero y aluminio de México desde terceros países”. En diciembre, México impuso aranceles de hasta el 80% a algunas importaciones de acero procedentes de China, pero los funcionarios siguen frustrados. Fijar niveles arancelarios es una cosa; hacerlas cumplir es otra.


‘Lo que hemos visto es que USMCA realmente se ha convertido en un acuerdo entre Estados Unidos, China y México, donde China está transbordando una gran cantidad de productos a través de México’, dice Jeff Ferry de la Coalición para una América Próspera, un grupo que nos representa. fabricantes.


Los vehículos eléctricos son una preocupación inminente. El precio del vehículo eléctrico promedio en China es aproximadamente la mitad que en Estados Unidos, y China produce más de la mitad de los vehículos eléctricos del mundo. Sin aranceles elevados (la administración Biden está considerando aumentar los aranceles a los vehículos eléctricos chinos por encima de su nivel actual del 25%), las ventas de vehículos eléctricos chinos en Estados Unidos probablemente aumentarían, como lo han hecho en otros países.


usmca tiene reglas contra subsidios y prácticas de mercado injustas, que son comunes entre las empresas chinas. Pero en otros casos no se infringe ninguna ley o norma. México ofrece a los fabricantes de automóviles chinos una vía para sortear el muro arancelario porque las reglas de origen del USMC contienen lo que un funcionario estadounidense llama “lagunas” que permiten la integración de componentes chinos. Un importador, ya sea estadounidense o chino, puede ensamblar componentes chinos en México y etiquetar a México como el país de origen, ocultando la participación china. “Es posible que se necesiten nuevas herramientas”, afirma el funcionario.


Ya existe una gran industria de fabricación de automóviles en México y el dinero chino está llegando a raudales, especialmente a los estados del norte que son los mayores exportadores a Estados Unidos. En febrero, byd, el fabricante de vehículos eléctricos más exitoso de China, dijo que fabricaría 150.000 vehículos por año en México. byd dice que la producción servirá al mercado local, pero muchas empresas están mirando al mercado más grande y rico al norte de la frontera.


La inversión extranjera directa china en México alcanzó los 2.500 millones de dólares en 2022. Margaret Myers, del Diálogo Interamericano, un grupo de expertos con sede en Washington, señala el “crecimiento notable” de la manufactura sofisticada de las empresas chinas en México.


¿Qué podría hacer Estados Unidos al respecto? En el caso de las importaciones de acero y aluminio, podría copiar su enfoque con la UE y Japón, donde existen límites a los volúmenes que se pueden importar con tipos arancelarios más bajos. A partir de entonces entran en vigor aranceles más altos. Cuando la administración Trump levantó los aranceles al acero y al aluminio aplicados a México en 2019, fue con la condición de que México limitara los aumentos repentinos de las exportaciones a Estados Unidos.


Los vehículos eléctricos son más complicados. A algunos les gustaría que nuevas reglas excluyeran por completo a China de las cadenas de suministro. ‘Si quiere ser un socio comercial de Estados Unidos, no vamos a permitir que su país sea un punto de parada para los productos procedentes de China’, dice Ferry. Eso significaría normas de origen restrictivas y un régimen de aplicación más estricto. También plantearía cuestiones espinosas sobre cómo tratar la producción de las fábricas de propiedad china en México.


Robert Lighthizer, quien fue el principal negociador comercial durante la presidencia de Donald Trump, ha dicho que un primer paso sería despojar a China de su estatus de nación más favorecida. Eso aumentaría automáticamente los aranceles sobre los productos chinos en todos los ámbitos. Enrique Dussel, de la unam, una universidad en la Ciudad de México, dice que esto destrabaría el sistema de comercio mundial. ‘Estados Unidos [estaría] diciendo ‘adopta mis reglas o estarás en mi contra”.

Si Trump es reelegido en noviembre, es probable que adopte una postura más dura hacia México. Además del comercio chino, también está la cuestión de la migración. Pero quizás lo más importante es que Trump detesta los desequilibrios comerciales. El déficit comercial de Estados Unidos con México aumentó a 152 mil millones de dólares en 2023, un 17% más que en 2022. En 2026, México y Estados Unidos, junto con Canadá, tendrán que discutir si extender la validez del USMCA por otros 16 años, para que expire en 2042 en lugar de 2036. Trump firmó el USMCA, pero eso no es garantía de que no lo desechará o no utilizará su extensión como palanca para obtener concesiones de México. Ya ha hablado de un arancel de importación del 10% sobre bienes de todos los países, lo que no es posible para México y Canadá según las reglas del USMC.


México parece no estar preparado, señala Dussel. Claudia Sheinbaum, quien probablemente será elegida próxima presidenta de México en las elecciones del 2 de junio, está impulsando el “nearshoring” para impulsar el crecimiento económico de México en un 5% del pib anual. ‘México tiene un enorme cartel que dice ‘Bienvenida China”, dice Dussel.


La pregunta que enfrenta México es hasta qué punto está dispuesto a arriesgar su relación vital con Estados Unidos para mantener brillante esa señal de bienvenida.

Fuente: https://www.economist.com/the-americas/2024/03/12/could-there-be-a-us-mexico-trade-war?utm_content=article-link-5&etear=nl_today_5&utm_campaign=r.the-economist-today&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=3/12/2024&utm_id=1859633

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