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viernes, mayo 17, 2024
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Es hora de que TikTok corte sus vínculos con China

Los adictivos vídeos de Tiktok mantienen a sus usuarios despiertos hasta altas horas de la noche. Pero los vínculos de la aplicación con China también están quitando el sueño a los políticos. El 13 de marzo, la Cámara de Representantes de Estados Unidos votará un proyecto de ley que obligaría al propietario chino de TikTok, ByteDance, a vender la aplicación a un propietario de otra nacionalidad, o de lo contrario enfrentaría una prohibición en Estados Unidos, el mercado más grande de TikTok. Otros países, desde Gran Bretaña y Francia hasta Australia, han comenzado a introducir algunas restricciones propias. La aplicación más descargada del mundo, según una medida, pronto podría comenzar a desaparecer de las pantallas. Para permanecer en ellos, TikTok debe cortar sus vínculos con China.


Algunos temores sobre TikTok son exagerados. Es cierto que la empresa acumula muchos datos sobre sus usuarios. Pero no hay evidencia de que necesite más de lo que afirma (o incluso más que rivales como Facebook). Si los espías chinos quieren saber más sobre los estadounidenses, las laxas leyes de protección de datos del país les permiten comprar esa información a terceros. Prohibir las aplicaciones chinas que recopilan datos personales significaría prohibir muchas más, excluyendo a los consumidores occidentales de algunos de los servicios digitales más dinámicos del mundo.


TikTok también ha inyectado una bienvenida inyección de competencia en un mercado de redes sociales que de otro modo estaría concentrado. Seis de las diez aplicaciones más descargadas del mundo el año pasado fueron creadas por Meta, el propietario de Facebook. TikTok, que los superó a todos hasta el primer puesto, ha provocado una ola de innovación y disrupción. Los consumidores están mejor gracias a ello.


Sin embargo, hay una razón por la que los gobiernos tienen razón en preocuparse y por la que la nueva represión de Estados Unidos está justificada. TikTok ha pasado de ser una aplicación de sincronización de labios y vídeos musicales a convertirse en una amplia plataforma de medios con más de 150 millones de usuarios sólo en Estados Unidos. Un tercio de los adultos estadounidenses menores de 30 años consideran a TikTok una fuente no sólo de entretenimiento sino también de noticias. Por lo tanto, es una preocupación real que TikTok tenga vínculos con China, cuyo gobierno ve a los medios de comunicación como una herramienta de propaganda y que está en un profundo conflicto ideológico con Occidente.

La mayoría de los países ya tienen leyes que restringen la propiedad extranjera de medios antiguos, como la televisión y la prensa (pregúntele a Rupert Murdoch, quien se convirtió en un orgulloso ciudadano estadounidense poco antes de hacerse cargo de Fox News). Una oferta de la familia gobernante de Abu Dabi por el periódico Telegraph está bajo estrecho escrutinio en Gran Bretaña. A una empresa china no se le permitiría comprar CNN. Sin embargo, TikTok se está volviendo cada vez más influyente.


Es hora de que los gobiernos apliquen a los nuevos medios la misma lógica que a los antiguos. En todo caso, las nuevas plataformas requieren una mayor vigilancia, ya que su producción es muy opaca. La línea editorial de un periódico se puede ver en blanco y negro; por el contrario, cada usuario de TikTok recibe un feed diferente y la empresa no proporciona herramientas adecuadas para que los investigadores examinen su producción en conjunto. Incluso si los estudios sugieren sesgo (algunos alegan un sesgo en la cobertura de TikTok sobre Gaza, por ejemplo), es imposible para los externos saber si el algoritmo de TikTok está respondiendo a las preferencias de los usuarios o a que alguien en Beijing esté poniendo su pulgar en la balanza.


TikTok admite que alguna vez bloqueó videos sobre temas como la masacre de la Plaza de Tiananmen, pero insiste en que ahora las cosas son diferentes. Ha realizado esfuerzos extensos y costosos para mantener los datos de los usuarios estadounidenses separados de los de otros y abrió su código para inspección. Pero también se ha socavado a sí mismo.

Sostiene que vender sus operaciones estadounidenses no sería práctico, ya que están muy vinculadas al resto del negocio, lo que arroja dudas sobre sus afirmaciones de una estricta separación de Beijing. Ha tratado de unir a los usuarios a su causa, enviando a algunos un mensaje para que se comuniquen con su miembro del Congreso. Eso sólo ha resaltado su potencial como fuerza política; Se dice que algunos representantes vacilantes se han vuelto contra TikTok después de que sus conmutadores fueran bloqueados por personas que llamaban. Una serie de escándalos, como la admisión de ByteDance de que sus empleados espiaron los hábitos de los periodistas estadounidenses en TikTok, no han ayudado mucho.


El mejor resultado es aquel en el que TikTok sobrevive. Es una fuente de competencia e innovación, además de diversión. El proyecto de ley ante el Congreso permite que ByteDance se venda, en lugar de simplemente cerrar. Si no está dispuesto a hacerlo (o, más probablemente, si China no lo permite), ByteDance podría hacer que TikTok se convierta en una empresa pública en Estados Unidos o en un tercer país. Los estadounidenses y otros están mejor con TikTok en sus pantallas. Pero ya es hora de que se apliquen los mismos estándares a los nuevos medios que a los antiguos. Eso requiere separar una plataforma tan grande e influyente como TikTok de la influencia de un país tan manipulador e ideológico como China.

Fuente: https://www.economist.com/leaders/2024/03/12/time-for-tiktok-to-cut-its-ties-to-china?utm_content=article-link-1&etear=nl_today_1&utm_campaign=r.the-economist-today&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=3/12/2024&utm_id=1859633

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