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sábado, mayo 18, 2024
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Cumplió 55 años. Luego fundó la empresa más importante del mundo.

Las empresas tecnológicas más valiosas del mundo fueron fundadas en dormitorios, garajes y comedores por empresarios notablemente jóvenes. Bill Gates tenía 19 años. Steve Jobs tenía 21. Jeff Bezos y Jensen Huang tenían 30.


Pero la que podría ser la empresa más valiosa del mundo fue fundada por Morris Chang cuando tenía 55 años.


Nunca nadie tan viejo ha creado un negocio que valga tanto como Taiwan Semiconductor Manufacturing 2330 conocida simplemente como TSMC, el fabricante de chips que produce piezas esenciales para computadoras, teléfonos, automóviles, sistemas de inteligencia artificial y muchos de los dispositivos que se han convertido en parte de nuestra vida diaria.


Chang tuvo una carrera tan larga en el negocio de las fichas que habría sido una leyenda en su campo incluso si se hubiera retirado en 1985 y hubiera jugado al bridge por el resto de su vida. En lugar de eso, se reinventó. Luego revolucionó su industria.


Pero no tuvo éxito a pesar de su edad. Tuvo éxito debido a su edad. Resulta que los emprendedores de mayor edad son más comunes y más productivos que los fundadores más jóvenes. Y nadie personifica mejor los sorprendentes beneficios del emprendimiento en la mediana edad que Chang, quien había trabajado en Estados Unidos durante tres décadas cuando se mudó a Taiwán con una singular obsesión.


‘Quería construir una gran empresa de semiconductores’, me dijo.

Lo que construyó no se parecía a ninguna empresa de semiconductores existente.

Probablemente utilices un dispositivo con un chip fabricado por TSMC todos los días, pero TSMC en realidad no diseña ni comercializa esos chips. Eso habría sonado completamente absurdo antes de la existencia de TSMC. En aquel entonces, las empresas diseñaban chips que ellas mismas fabricaban. La idea radical de Chang para una gran empresa de semiconductores era fabricar exclusivamente chips diseñados por sus clientes. Al no diseñar ni vender sus propios chips, TSMC nunca compitió con sus propios clientes. A cambio, no tendrían que molestarse en gestionar sus propias plantas de fabricación, las costosas y vertiginosamente sofisticadas instalaciones donde se tallan los circuitos en obleas de silicio.


El innovador modelo de negocio detrás de su fundición de chips transformaría la industria y haría que TSMC fuera indispensable para la economía global. Ahora es la empresa en la que más confían los estadounidenses pero de la que menos conocen. Morris Chang tampoco es un nombre muy conocido, pero debería serlo. El fundador de TSMC dio forma al negocio de los chips durante los últimos 70 años y todavía desempeña un papel importante en la actualidad. Su longevidad lo coloca en la cima de la lista de las personas más responsables de cultivar la tecnología más vital del mundo.


‘Casi nadie ha sido más influyente’, afirma Chris Miller, autor del libro ‘Chip War’.

Recientemente hablé con Chang por video chat para descubrir qué pueden aprender otros de sus aventuras como emprendedor de mediana edad y por qué nunca es demasiado tarde para probar algo nuevo.


A medida que se intensifica la demanda de chips y se deterioran las relaciones entre Estados Unidos y China, el mundo depende cada vez más de TSMC y hay muchas preguntas sobre el futuro de esta empresa que Chang fundó en una isla geopolíticamente vulnerable. Pero el tema de nuestra conversación fue el pasado de TSMC.


Chang, que ahora tiene 92 años, se retiró oficialmente como presidente de TSMC en 2018, pero el pionero de pelo blanco estaba sentado en su escritorio con traje y corbata mientras tomaba un sorbo de un vaso de Coca-Cola Light durante nuestra entrevista de 90 minutos.


Quería saber más sobre su decisión de iniciar una nueva empresa cuando podría haber dejado de trabajar por completo. Lo que descubrí fue que su edad era una de sus ventajas.

Sólo alguien con su experiencia y conocimientos podría haber ejecutado su plan para TSMC.


‘No podría haberlo hecho antes’, dice. “No creo que nadie hubiera podido hacerlo antes. Porque yo fui el primero”.

Texas, luego Taiwán
Mucho antes de mudarse a Taiwán en la mediana edad, Morris Chang se mudó a los Estados Unidos cuando era adolescente.


Chang nació en China continental y tuvo una infancia itinerante mientras su familia recorría el país devastado por la guerra. Cuando huyó a Estados Unidos en 1949, Estados Unidos le parecía un paraíso. Más tarde se convirtió en ciudadano estadounidense.


Chang creció soñando con ser escritor (novelista, tal vez periodista) y planeaba especializarse en literatura inglesa en la Universidad de Harvard. Pero después de su primer año, decidió que lo que realmente quería era un buen trabajo. Se transfirió al Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde estudió ingeniería mecánica, obtuvo su maestría y se habría quedado para realizar su doctorado. si no hubiera reprobado el examen de calificación. En cambio, consiguió su primer trabajo en semiconductores y se mudó a Texas Instruments en 1958.


En aquel entonces, las patatas fritas se conocían como cosas hechas con patatas. Pero llegó cuando se inventaba el circuito integrado, y su momento no podría haber sido mejor, ya que Chang pertenecía a la primera generación de fanáticos de los semiconductores. Se ganó la reputación de ser un gerente tenaz que podía lograr todas las mejoras posibles en las líneas de producción, lo que aceleró su carrera. Tres años después de mudarse a Dallas, la empresa lo envió a la Universidad de Stanford para realizar su doctorado. en ingeniería eléctrica. Esta vez, aprobó el examen de calificación y regresó como el Dr. Chang. A finales de la década de 1960, dirigía la división de circuitos integrados de TI. Al poco tiempo, ya estaba dirigiendo todo el grupo de semiconductores.


Chang era tan adicto al trabajo que hacía visitas de ventas en su luna de miel y no tenía paciencia con aquellos que no compartían su impulso. Estos días, TSMC está invirtiendo 40 mil millones de dólares para construir plantas en Arizona, pero el proyecto se ha visto obstaculizado por retrasos, contratiempos y escasez de mano de obra, y Chang me dijo que algunos de los empleados jóvenes de TSMC en los EE. UU. tienen actitudes hacia el trabajo que a él le cuesta entender.

“Hablan de conciliación entre la vida y el trabajo”, afirma. “Ese es un término que ni siquiera conocía cuando tenía su edad. Equilibrio trabajo-vida. Cuando yo tenía su edad, si no había trabajo, no había vida”.


Chang ascendió en los rangos ejecutivos de TI, pero lo ignoraron para los puestos más altos y sintió que lo estaban echando a pastar. Quería que TI se centrara en los semiconductores, pero la empresa quería seguir vendiendo productos de consumo.

‘Computadoras domésticas y todo eso’, dice. ‘Eso fue una distracción grave y un desvío grave de recursos corporativos’. En 1983, una vez que aceptó que no lo ascenderían y que su empresa no iba a apostar en un mercado que él creía era el futuro, abandonó Texas Instruments.


Casi de inmediato, el fabricante de productos electrónicos General Instrument lo contrató como presidente y director de operaciones. Casi de inmediato se dio cuenta de que había cometido un gran error. “Yo no encajaba, era un completo inadaptado”, dice Chang. Después de un año, también dejó General Instrument.

Ahora cumplía 54 años y no tenía idea de qué iba a hacer a continuación. Sabía que quería volver a trabajar y tenía ofertas de capital de riesgo que podría haber aceptado si Taiwán no lo hubiera llamado. Pero podía permitirse el lujo de esperar una mejor oportunidad.
Chang dice que no habría corrido el riesgo de mudarse a Taiwán si no tuviera seguridad financiera. De hecho, no corrió el mismo riesgo la primera vez que pudo.


En 1982, Chang recibió una tentadora oferta de trabajo de un poderoso funcionario taiwanés llamado K.T. Li, el hombre al que se le atribuye haber orquestado el desarrollo económico del país en la posguerra y haber galvanizado la industria tecnológica del país. Quería que Chang fuera el presidente del principal instituto tecnológico de Taiwán y que transformara la investigación en ganancias.


Para entonces, Chang sabía que no le quedaba mucho tiempo para Texas Instruments. Pero sus opciones sobre acciones no se habían adquirido, por lo que rechazó la invitación a Taiwán. ‘Aún no estaba financieramente seguro’, dice. “Nunca busqué grandes riquezas.

Sólo buscaba seguridad financiera”. Para este ejecutivo corporativo de mediados de la década de 1980, la seguridad financiera equivalía a 200.000 dólares al año. “Después de impuestos, por supuesto”, dice.

La situación de Chang había cambiado cuando Li volvió a llamar tres años después. Había ejercido unos cuantos millones de dólares en opciones sobre acciones y comprado bonos municipales exentos de impuestos que le pagaban lo suficiente para estar financieramente seguro según su nivel de vida. Una vez que logró ese objetivo, estuvo listo para perseguir otro.


Él llama mudarse a Taiwán su “encuentro con el destino”, pero la verdad es que nada en TSMC estaba destinado.


“No había ninguna certeza de que Taiwán me diera la oportunidad de construir una gran empresa de semiconductores, pero la posibilidad existía y era la única posibilidad para mí”, dice Chang. ‘Por eso fui a Taiwán’.


Había pasado la mayor parte de su carrera en Texas y pensaba retirarse en Estados Unidos después de 15 años en Taiwán. Eso fue hace casi 40 años.


Cuando mayor es mejor


¿Es Morris Chang un caso atípico?


No hace mucho, un equipo de economistas investigó si los empresarios de mayor edad tienen más éxito que los más jóvenes. Al examinar los registros de la Oficina del Censo y los datos recientemente disponibles del Servicio de Impuestos Internos, pudieron identificar a 2,7 millones de fundadores en los EE. UU. que iniciaron empresas entre 2007 y 2014. Luego observaron sus edades.


La edad media de esos emprendedores en el momento de la fundación de sus empresas era de 41,9 años. Para las empresas de más rápido crecimiento, ese número fue 45. Los economistas también determinaron que los fundadores de 50 años tenían casi el doble de probabilidades de lograr un gran éxito que los de 30 años, mientras que los fundadores con menores posibilidades de éxito eran los que tienen poco más de 20 años. Cada fragmento de evidencia los llevó a una conclusión contraria a la intuición.


‘Los empresarios exitosos son de mediana edad, no jóvenes’, escribieron en su artículo de 2020.


Esta no es la imagen de los fundadores de startups que la mayoría de la gente tiene en mente. Es más probable que piensen en Steve Jobs jugueteando en un garaje o en Mark Zuckerberg codificando en su dormitorio. Microsoft, Apple, Nvidia, Alphabet, Amazon y Meta Platforms tuvieron fundadores de 30 años o menos, y los capitalistas de riesgo de Silicon Valley arrojan dinero a jóvenes emprendedores talentosos con la esperanza de que inicien la próxima empresa de un billón de dólares. Tienen mucha energía, una ambición insaciable y la visión para mirar por las esquinas y ver el futuro. Lo que normalmente no tienen son hipotecas, obligaciones familiares y otras responsabilidades adultas que los distraigan o disminuyan su apetito por el riesgo. El propio Chang dice que los jóvenes son más innovadores cuando se trata de temas científicos y técnicos.


Pero en los negocios, cuanto más viejo es mejor. Es posible que los emprendedores de entre 40 y 50 años no tengan la exuberancia para creer que cambiarán el mundo, pero tienen la experiencia para saber cómo hacerlo realmente. Algunos necesitan años de formación especializada antes de poder iniciar una empresa. En biotecnología, por ejemplo, es más probable que los fundadores sean profesores universitarios que desertores universitarios. Otros necesitan las lecciones y conexiones que acumulan a lo largo de sus carreras.


‘Hay ideas que sólo puedes tener una vez que has existido y has tenido un trabajo real’, dijo Pierre Azoulay, profesor de la MIT Sloan School of Management, uno de los autores del artículo. ‘Esos no son desafíos típicos que resuelven veinteañeros, porque es necesario conocer de cerca y personalmente los problemas de un cliente corporativo para imaginar una solución’.


Hubo un hallazgo más en su estudio de empresas estadounidenses que ayuda a explicar el éxito de un fabricante de chips en Taiwán. Fue que el empleo previo en el área de sus nuevas empresas (tanto en el sector general como en la industria específica) predijo “una probabilidad mucho mayor” de éxito.


‘Cuanto más coincida la industria’, escribieron, ‘mayor será la tasa de éxito’.


La fundación de una fundición.


Morris Chang tenía 30 años de experiencia en su industria cuando decidió desarraigar su vida y mudarse a otro continente. Sabía más sobre semiconductores que cualquier otra persona en el mundo y, ciertamente, más que nadie en Taiwán. Tan pronto como comenzó su trabajo en el Instituto de Investigación de Tecnología Industrial, Chang fue citado por K.T. Oficina de Li y le dieron un segundo trabajo.


‘Él sintió que debería iniciar una empresa de semiconductores en Taiwán’, dice Chang. ‘Así que ese fue el comienzo de TSMC’.


Cuando se sentó a determinar cuál debería ser el modelo de negocio de TSMC, Chang empezó reconociendo lo que no podía ser.


‘Decidí de inmediato que este no podía ser el tipo de gran empresa que quería construir ni en Texas Instruments ni en General Instrument’, dice.


TI manejó cada parte de la producción de chips, pero lo que funcionó en Texas no se trasladaría a Taiwán. La única manera de construir una gran empresa en su nuevo hogar era crear un tipo de empresa totalmente nueva, con un modelo de negocio que explotara las fortalezas del país y mitigara sus muchas debilidades.

Chang determinó que Taiwán tenía precisamente una fortaleza en la cadena de suministro de chips. La empresa de investigación que ahora dirigía había estado experimentando con semiconductores durante los diez años anteriores. Cuando estudió esa década de datos, Chang quedó gratamente sorprendido por los rendimientos de Taiwán, el porcentaje de chips en funcionamiento en obleas de silicio. Eran casi el doble en Taiwán que en Estados Unidos, dijo.


Chang sabía que su empresa no tendría los recursos para competir con Silicon Valley en lo que respecta al diseño, venta o comercialización de chips. Pero creía que había una ventaja competitiva potencial para la empresa que se convertiría en TSMC: fabricar chips, y solo fabricar chips.


Gordon Campbell, un empresario de semiconductores que visitó a Chang durante su lamentable año en General Instrument, había plantado en su mente las semillas de una fundición de chips puros. Campbell estaba familiarizado con las agonías y las ineficiencias de construir y operar una fábrica. Sintió que a las nuevas empresas les convenía más diseñar chips y subcontratar la fabricación. Para algunos en su negocio, esto era impensable. ‘Los hombres de verdad tienen fabulosas’, decía el famoso dicho. Un hombre pensó que el futuro no tenía fábulas.


‘La gente estaba arraigada en el pensamiento de que la salsa secreta de una empresa de semiconductores exitosa estaba en la fábrica de obleas’, me dijo Campbell. “La transición al modelo de semiconductores sin fábrica fue bastante obvia si se piensa en ello. Pero iba tan en contra de la sabiduría predominante que mucha gente no pensó en ello”.


Estaba pensando en ello cuando habló con Chang a finales de 1984. Y pronto Chang también estaba pensando en ello. Empezó a pensar que toda empresa sin fábricas necesitaría una fundición.

El gobierno de Taiwán adquirió una participación del 48%, y el resto de la financiación provino del gigante holandés de la electrónica Philips y del sector privado de Taiwán, pero Chang fue la fuerza impulsora detrás de la empresa. La idea de construir TSMC en torno a un modelo de negocio tan poco convencional nació de su experiencia, contactos y conocimientos. Entendía su industria lo suficientemente profundamente como para alterarla.


‘TSMC fue una innovación en el modelo de negocio’, dice Chang. ‘Para innovaciones de este tipo, creo que las personas de una edad más avanzada son quizás incluso más capaces que las personas de una edad más joven’.


Chang dice que la idea detrás de TSMC también fue el resultado de la filosofía personal que desarrolló a lo largo de su larga carrera. “Ser un socio para nuestros clientes”, dice. Ese principio fundacional de 1987 es la base del negocio de la fundición hasta el día de hoy, ya que TSMC dice que la clave de su éxito siempre ha sido permitir el éxito de sus clientes.
Los cientos de clientes de TSMC en la actualidad incluyen a Apple y Nvidia, entre las únicas empresas que valen más que la que fundó Chang. TSMC fabrica chips para iPhones, iPads y computadoras Mac para Apple, que genera una cuarta parte de los ingresos netos de TSMC.

A Nvidia a menudo se le llama fabricante de chips, lo cual es curioso, porque no fabrica chips. TSMC lo hace.


Hoy opera a una escala que es casi incomprensible. El primer microprocesador Intel tenía alrededor de 2.000 transistores, pero el último chip de Nvidia incluye más de 200 mil millones de transistores. Producir copias idénticas de un único chip para un iPhone requiere que una fábrica de TSMC produzca más de un quintillón de transistores (es decir, un millón de billones) cada pocos meses. En un año, toda la industria de semiconductores produce “más transistores que la cantidad combinada de todos los bienes producidos por todas las demás empresas, en todas las demás industrias, en toda la historia de la humanidad”, escribe Miller.


El hambre por chips ha hecho que TSMC sea más valioso que nunca. En los últimos cinco años, la capitalización de mercado de la compañía casi se ha cuadruplicado, y la participación de aproximadamente el 0,5% de TSMC que poseía Chang vale ahora alrededor de 3.500 millones de dólares.

‘Ciertamente no perseguía dinero cuando vine a Taiwán’, dice. “De hecho, mi participación en la empresa que construí era pequeña. Sin embargo, me hice razonablemente rico porque un pequeño porcentaje de acciones multiplicado por un gran número es riqueza”.


Le pregunté qué pensaba sobre el éxito cuando se mudó a Taiwán.


“En mi opinión, el mayor éxito en 1985 fue construir una gran empresa. Un menor grado de éxito fue al menos hacer algo que me gustaba hacer y quería hacer”, dice. ‘Alcancé el mayor grado de éxito que tenía en mente’.


Cuando le pregunté cómo piensa sobre el éxito ahora que ha creado una gran empresa, el ejecutivo jubilado conocido entre los empleados de TSMC como ‘El Fundador’ pareció aliviado de no tener que pensar más en eso. ‘¡He terminado!’ él dice. Luego citó el discurso de despedida del general Douglas MacArthur ante el Congreso en 1951, cuando Chang todavía estaba en la universidad, sin saber que tendría una carrera en Estados Unidos y luego otra en Taiwán.


Los viejos soldados nunca mueren. Simplemente se desvanecen.


‘Soy un viejo soldado’, dice Morris Chang. “No muero. Pero me estoy desvaneciendo”.

Fuente: https://www.wsj.com/tech/tsmc-morris-chang-taiwan-semiconductor-chips-entrepreneurship-506fcbc4?mod=djemwhatsnews

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