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martes, mayo 28, 2024
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La empresa de software holandesa que podría dar forma a las relaciones UE-China durante décadas

En una antigua imprenta revestida de ladrillos marrones, situada encima de un restaurante de sushi en la ciudad holandesa de Eindhoven, se encuentra la empresa europea más importante de la que quizás nunca hayas oído hablar.


Datenna, una combinación de “datos” y “antena”, vende software. Si la mesa de futbolín en el área del personal no revela su línea de negocio, la música house de bajo nivel que se escucha en un área de bar llena de botellas de licores coloridos seguramente lo hará.


Pero este software en particular tiene el potencial de moldear la relación de China con Europa en las próximas décadas.


Datenna utiliza inteligencia de código abierto (OSINT) para proporcionar a los gobiernos los datos que necesitan para tomar decisiones políticas sobre China.


La empresa no consulta ni asesora, ni trabaja con empresas privadas. Sólo proporciona a los actores estatales niveles insondables de detalle sobre el panorama empresarial, administrativo y tecnológico en la segunda economía más grande del mundo.

Y, a medida que los gobiernos buscan desarrollar políticas de seguridad económica diseñadas para frenar o ponerse al día con los avances de China (al mismo tiempo que Beijing restringe el acceso a los datos oficiales), esta información se está volviendo como polvo de oro.


El software de la compañía rastrea “una increíblemente amplia gama de detalles, incluidos detalles intrincados de más de 45 millones de entidades corporativas e institutos de investigación dentro de China”, dijo el director ejecutivo Jaap van Etten al South China Morning Post en una rara entrevista.


Los gobiernos que compran el software como un servicio pueden rastrear una gran cantidad de datos, como lo harían usando un motor de búsqueda, para ayudarles a decidir si una empresa u organización china que invierte en Europa –o que recibe inversiones europeas– tiene conexiones militares, por ejemplo.

‘Datenna es más que una empresa, somos una respuesta a un mundo cambiante, brindando información indispensable sobre el panorama tecnoeconómico de China’, dijo van Etten.


En Europa, el tema de los datos se está filtrando en casi todas las conversaciones sobre China. Está previsto que se convierta en una cuestión definitoria de los próximos cinco años si Ursula von der Leyen logra otro mandato al frente de la Comisión Europea en junio, como se espera.


Las empresas europeas se quejan de que las normas de China sobre transferencias de datos son demasiado vagas y “plantean serios desafíos operativos y de cumplimiento” para las empresas que necesitan tomar decisiones globales.


A los funcionarios de las capitales nacionales les preocupa que los poderes de Beijing puedan acceder a los datos recopilados por empresas de propiedad china, y señalan como ejemplos los escáneres Nuctech en aeropuertos de todo el continente y los 134 millones de usuarios de la aplicación de videos cortos TikTok dentro de la Unión Europea.


A nivel de la UE, se está generando un debate sobre si Europa, que está considerando imponer aranceles a los vehículos eléctricos y paneles solares fabricados en China, está haciendo las preguntas correctas en lo que respecta a la política comercial.


“Estos vehículos eléctricos recopilan enormes cantidades de datos industriales… Uno podría pensar que simplemente está conduciendo un automóvil, pero China está creando una base de datos enorme. No sabemos qué ventajas podría traer esto”, dijo un alto funcionario de la UE, que pidió no ser identificado.


Pero al menos en Bruselas, se habla más frecuentemente del verdadero valor de los datos en relación con los planes de von der Leyen –anunciados el último día de marzo hace un año– para reducir los riesgos en la relación con China.


La estrategia de seguridad económica de Von der Leyen exige que los 27 estados miembros filtren las inversiones salientes en sectores sensibles de la economía china. También impulsa un régimen de control de exportaciones en toda la UE para evitar que tecnología sensible caiga en manos del Ejército Popular de Liberación.


En un café de Bruselas, el día después del anuncio, un alto funcionario se quejó de que la UE no estaba equipada para implementar planes tan ambiciosos: “¿Cómo podemos rastrear las inversiones de las empresas privadas en China, y mucho menos controlarlas?”


El funcionario, nervioso por los niveles de datos necesarios para forjar políticas efectivas en 27 países, señaló que ‘hay una razón por la que Estados Unidos ha pasado cinco años trabajando en la evaluación de las inversiones en el exterior y todavía no tiene un plan’.


“Si todo lo que [von der Leyen] quiere es un anuncio, puede estar listo mañana. Pero si se quiere una política funcional, eso llevará años”, afirmó el funcionario.


La situación apenas había progresado en enero, cuando la UE publicó más detalles sobre el paquete, junto con un anuncio de que las consultas y evaluaciones de riesgos entre los capitales miembros llevarían más de un año.


En ese momento, el jefe de comercio europeo, Valdis Dombrovskis, dijo al Post que “en cuanto a la inversión en el exterior, ésta es ciertamente un área en la que muchos estados miembros han expresado cautela o crítica”.


‘Pero está claro que no tenemos mucha información porque ni la UE ni los estados miembros están realmente monitoreando las inversiones salientes y haciendo evaluaciones de riesgo sobre inversiones que pueden terminar siendo tecnologías sensibles’, dijo, añadiendo que la recopilación de datos comenzaría ahora.


Van Etten se solidariza con la difícil situación de los responsables políticos. En sus 10 años trabajando en ciencia y tecnología en Beijing –en gran parte como agregado diplomático de la embajada holandesa– se topó con problemas similares todos los días, lo que llevó a la fundación de Datenna, dijo.


“Observé el rápido ascenso de China como potencia económica y de innovación, un cambio que en gran medida pasó desapercibido a nivel mundial. Me quedó claro que existía una necesidad apremiante de comprender esta transformación y sus implicaciones geopolíticas”.


Con su experiencia en ingeniería de software y su experiencia en una empresa de motores de búsqueda, van Etten vio el potencial sin explotar de OSINT, “especialmente en lo que respecta a los avances de China en universidades, empresas e I+D”.


‘Comprendí que los métodos tradicionales y manuales de recopilación de datos eran inadecuados para seguir el ritmo del rápido desarrollo de China’, dijo.

Mientras los gobiernos se esfuerzan por construir una imagen integral de los flujos de inversión hacia China, se puede decir que Datenna está en una posición única para capitalizar.


“Ya en 2014 reconocimos el impacto significativo que China estaba a punto de tener en la economía global y el sector tecnológico. Sin embargo, no fue hasta 2018 que el mercado lo entendió completamente”, afirmó van Etten.


‘En esencia, estar a la vanguardia nos permitió sincronizar perfectamente nuestra entrada al mercado’.


Los primeros esfuerzos de la UE para construir estas políticas han estado plagados de luchas internas y territorialismo. Los Estados miembros han acusado a Bruselas de intentar apoderarse de poderes que normalmente residen en las capitales y de combinar cuestiones de seguridad nacional con preocupaciones económicas.


‘Va a ser extremadamente difícil’, dijo Francesca Ghiretti, especialista en el panorama de la seguridad económica europea en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.


“La mayoría de los estados miembros no sólo no tienen esos datos, sino que tampoco saben cómo recopilarlos. Y apenas tienen la capacidad de recopilar datos sobre las inversiones entrantes, y mucho menos sobre los controles de las exportaciones salientes”, dijo.


Pero el acceso a los datos es sólo una parte del problema, según Ghiretti. Las capitales también son reacias a compartir información comercial sensible entre otros miembros de la UE, que también compiten entre sí económicamente.


También hay un problema de seguridad. La información compartida en Bruselas finalmente –inevitablemente– se filtra a la prensa, mientras que la presencia de Hungría, un aliado cercano de China, en la sala ha hecho que algunos gobiernos se detengan a pensar, dijo Ghiretti.


A pesar de los problemas iniciales a nivel de la UE, la seguridad económica no va a desaparecer.


“El mundo no va a volverse más seguro de repente, sino que se está volviendo más complicado. Los ojos y las mentes se centrarán más en estos temas”, dijo otra fuente de alto nivel de la UE.


Van Etten describe la tarea que enfrentan los responsables de las políticas –la de “recomponer las piezas del rompecabezas económico y tecnológico de China”– como formidable, “especialmente cuando se trata de implementar controles de exportación y gestionar las inversiones entrantes y salientes”.


El principal desafío es la escala. Mantener los datos a diario ‘podría fácilmente convertirse en un trabajo de tiempo completo’, y la laboriosa naturaleza de la recopilación de datos crea una enorme oportunidad de mercado para Datenna y otros proveedores, dijo.


“Para hacer una analogía, cuando necesitas escribir una carta, no creas un nuevo software de procesamiento de textos, sino que utilizas herramientas existentes como Microsoft Word o Apple Pages. De manera similar, al navegar por el intrincado panorama económico de China, el uso de software especializado se vuelve indispensable”.


Según van Etten, Europa está en un “viaje hacia la comprensión del alcance total” de las implicaciones de los datos en las políticas económicas y de seguridad.


‘Hay una creciente comprensión [en Occidente] de cuán integrales son estos datos, no sólo para China sino para cualquier actor importante en el escenario global’, dijo.


“Mejores datos conducen a una mejor inteligencia… esta es una lección que China, a través de su historia de ponerse al día y ahora liderar en ciertas áreas, ejemplifica y que Occidente está apreciando cada vez más”.

Fuente: https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3257108/dutch-software-company-could-shape-eu-china-relations-decades

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