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lunes, julio 15, 2024
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Las bandas criminales aprovechan las brechas de seguridad para infiltrarse en los aeropuertos

La ola de contrataciones pospandémica deja a los aeropuertos vulnerables a medida que el nuevo personal obtiene acceso a áreas seguras

En un baño de la sala de salidas del aeropuerto de St. Thomas, en las Islas Vírgenes de Estados Unidos, un trabajador recién contratado esperó en enero con dos ladrillos de cocaína pegados con cinta adhesiva hasta que escuchó la señal: pisoteando y golpeando.
El trabajador del aeropuerto se agachó y pasó los paquetes, que pesaban un total de casi 5 libras, por debajo de la partición que lo separaba del puesto contiguo. Su cómplice, cuyo rostro no debía ver, los metió en una mochila roja para llevárselos en un viaje.Aerolíneas espiritualesvuelo a Orlando, Florida.

Ambos fueron detenidos antes de que el cómplice pudiera abordar su vuelo. Los documentos judiciales muestran que el trabajador, que había trabajado en Cape Air, con sede en Hyannis, Massachusetts, durante menos de un año, iba a ganar 2.000 dólares por llevar las drogas a la sala de salidas.

El incidente se encuentra entre una serie de actividades criminales desde la recuperación de los viajes aéreos que han involucrado a los llamados empleados del aeropuerto, aquellos que tienen acceso a áreas que para los pasajeros requerirían controles de seguridad o estarían fuera de los límites.

A medida que los viajes aéreos se recuperan de la hibernación de la era de la pandemia, la industria de la aviación se ha enfrentado a interrupciones generalizadas, cuasi colisiones de aviones y un aumento de las lesiones en el lugar de trabajo . También está luchando contra la creciente amenaza de que bandas criminales recluten trabajadores aeroportuarios, según las autoridades policiales, agencias gubernamentales y especialistas en seguridad.

“Este es un desafío enorme”, dijo Peter Nilsson, jefe de Airpol, un grupo policial europeo encargado de combatir el crimen en los aeropuertos. Abordar las amenazas internas derivadas de la rápida contratación en los aeropuertos es una de las principales prioridades pospandémicas de Airpol, dijo.

Dos ladrillos envueltos de cocaína que fueron incautados en enero en St. Thomas, Islas Vírgenes de Estados Unidos, a un pasajero que supuestamente los recibió de un trabajador del aeropuerto. FOTO: INVESTIGACIONES DE SEGURIDAD NACIONAL

“Lanzamos una advertencia cuando, después de la pandemia, todos los aeropuertos más o menos del mundo volvieron a contratar gente”, dijo.

Advertencias similares sobre grupos criminales que atacan a los trabajadores aeroportuarios para convertirlos en sus cómplices provienen de la Administración de Seguridad del Transporte de Estados Unidos, la Agencia Nacional contra el Crimen del Reino Unido y el Consejo Internacional de Aeropuertos, un grupo industrial. Un panel de expertos en seguridad de la aviación de las Naciones Unidas enumeró este año el riesgo que plantea la colusión de los trabajadores del aeropuerto con grupos criminales como una de las seis mayores preocupaciones de seguridad que enfrenta actualmente la aviación civil.

Los trabajadores de aeropuertos son reclutas particularmente atractivos para las organizaciones criminales. Los expertos señalan ejemplos en los que se ha contratado a manipuladores de equipaje para trasladar maletas llenas de contrabando de vuelos internacionales a carruseles nacionales, eludiendo los controles de seguridad aduanera; a los trabajadores de la pista se les ha encomendado la tarea de colocar narcóticos en los paneles de los aviones; y se ha pagado a funcionarios de aduanas para que revisen bolsas que se sabe contienen artículos ilícitos.

Si bien siempre ha habido cierto grado de amenaza por parte de personas internas, los expertos dicen que la contratación masiva después de la eliminación de las restricciones de viaje de la era de la pandemia ha dado a las entidades criminales la oportunidad de plantar o reclutar nuevos cómplices mientras trabajan para restablecer sus propias operaciones.

Cientos de miles de nuevos empleados se han incorporado a la industria de la aviación, generalmente con menos experiencia y conocimientos de seguridad. También ha habido un aumento en el uso de pases de seguridad temporales, que requieren controles menos exhaustivos, para aliviar la escasez de personal .

“Tienes las mismas actividades criminales o los mismos grupos terroristas que ya querían atacar la aviación. Encontrarán gente nueva”, dijo Sonia Hifdi, jefa de política de seguridad de la aviación de la Organización de Aviación Civil Internacional, el brazo de aviación de las Naciones Unidas, que establece estándares internacionales para la industria global.

La combinación de bajos salarios en un momento de alta inflación y la insatisfacción entre los trabajadores aeroportuarios en medio de la recuperación pospandémica también está haciendo que algunos sean más susceptibles a los reclutadores criminales, advierten los expertos.

Imágenes de CCTV muestran a un agente de la TSA en el Aeropuerto Internacional de Miami supuestamente tomando artículos del equipaje de mano de un pasajero en julio. El agente fue arrestado y desde entonces llegó a un acuerdo previo al juicio con los fiscales que podría resultar en la retirada de los cargos. El abogado del agente dijo que su cliente espera dejar atrás esta situación.

“Hay gente infeliz, gente desesperada por dinero y organizaciones criminales que buscan ampliar su alcance”, dijo Andy Blackwell, analista de ISARR, especialista en seguridad de la aviación. “Es un terreno fértil en este momento”.

Blackwell dijo que el número de incidentes de seguridad graves registrados por ISARR que involucran a personal interno de aeropuertos en todo el mundo en lo que va del año es 48, frente a 35 en todo 2022. Entre ellos se incluye el arresto de un manipulador de carga en Miami después de supuestamente robar teléfonos celulares Samsung por valor de 1,2 millones de dólares de un contenedor de carga de DHL y dos manipuladores de maletas de United Airlines en San Francisco acusados ​​de retirar marihuana del equipaje facturado y sacarla a escondidas disfrazada de basura en bolsas de basura de 20 galones.

La capacitación en seguridad fue difícil de llevar a cabo durante la pandemia y desde entonces ha habido mucha presión sobre los recursos para brindar esa capacitación al nuevo personal, lo que, según la OACI de la ONU, ha aumentado las vulnerabilidades. Los trabajadores que dejaron sus trabajos mientras estaban de permiso pero que todavía tienen códigos de acceso a áreas seguras de los aeropuertos y conocimiento interno de las operaciones también representan un riesgo, dijo la agencia.

“Si le preguntas a un gerente de seguridad de un aeropuerto qué es lo que lo mantiene despierto por la noche, la mayoría diría que es la amenaza interna”, dijo Philip Baum, director gerente de la firma consultora de seguridad de la aviación Green Light.

En Bélgica, dos encargados de equipaje fueron arrestados en julio después de ser sorprendidos descargando maletas repletas de 265 libras de cocaína. En Portugal, los trabajadores de la pista del aeropuerto de Lisboa fueron arrestados en diciembre por supuestamente llevar a cabo un plan similar después de que las autoridades los señalaran por sus gastos generosos. En Canadá, en abril se robaron alrededor de 15 millones de dólares en oro y otros bienes de alto valor de unaAire Canadáinstalación de carga de acceso restringido en el aeropuerto Pearson de Toronto.

No todos los delitos cometidos por personas internas son orquestados por grupos externos. En julio, tres agentes de seguridad de la TSA en el Aeropuerto Internacional de Miami fueron captados por cámaras de seguridad metiéndose en los bolsillos artículos de los contenedores de equipaje de mano. Las imágenes muestran a los trabajadores supuestamente robando 600 dólares en efectivo y otros bienes de alto valor de las bolsas de los pasajeros mientras ajustaban los artículos en bandejas antes de enviarlos a través de máquinas de rayos X.

La policía de Portugal dijo en diciembre que había arrestado a cuatro personas, incluidos trabajadores del aeropuerto de Lisboa, tras una incautación de cocaína que los trabajadores del aeropuerto supuestamente sacaron de la bodega de los aviones para evitar la inspección de equipaje. FOTO: POLICÍA JUDICIAL DE PORTUGAL

La TSA dijo que había destituido a los agentes de sus funciones y había compartido los hallazgos con la policía.

En el aeropuerto de Manila, en Filipinas, las autoridades han implementado una “política de no bolsillo” en los uniformes que visten los guardias de seguridad. La medida se implementó después de una serie de robos por parte del personal del aeropuerto, incluido un oficial de control que le quitó el reloj a un viajero mientras pasaba por una máquina de rayos X.

Para protegerse mejor contra amenazas internas, la TSA está implementando un nuevo mandato que requiere controles físicos de los trabajadores en la mayoría de los aeropuertos, similares a los controles a los que se someten los pasajeros, lo que acerca a Estados Unidos al cumplimiento de los estándares internacionales. Anteriormente, los aeropuertos estadounidenses no habían controlado de forma rutinaria a los trabajadores que entraban o salían de áreas seguras.

“Los trabajadores de la aviación están sujetos a verificaciones de antecedentes continuas y otros esfuerzos de seguridad física que se ven y no se ven; sin embargo, la TSA ha determinado que son necesarias medidas de mitigación adicionales”, dijo un portavoz de la TSA, y agregó que la medida ya estaba en proceso antes de la pandemia.

Otros países también están tomando medidas. El Reino Unido ha creado una nueva base de datos que permite a las fuerzas del orden revisar a todos los trabajadores con acceso a áreas restringidas de los principales aeropuertos, y Australia ha introducido evaluaciones de inteligencia criminal para los nuevos reclutas en los aeropuertos para determinar si podrían cometer o ayudar al crimen organizado.

Mientras tanto, grupos internacionales como Airpol y la OACI están organizando sesiones de capacitación para educar a los gerentes sobre comportamientos sospechosos a los que deberían estar atentos.

“Hay gente nueva que nunca ha sido investigada antes, nunca ha sido juzgada antes, o incluso ha tenido empleo antes”, dijo Nilsson de Airpol. “Ha ejercido una enorme presión sobre las organizaciones”.

Fuente: https://www.wsj.com/business/airlines/criminal-gangs-exploit-security-gaps-to-infiltrate-airports-87576555?mod=djemlogistics_h

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