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viernes, mayo 17, 2024
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¿Es el desempleo juvenil chino tan malo como parece?

La tasa de desempleo juvenil de China, después de aumentar todos los meses este año, alcanzó un récord del 21,3% en junio. Ante entornos de trabajo hipercompetitivos y perspectivas laborales sombrías, muchos de los trabajadores jóvenes y profesionales de clase media del país han abrazado el movimiento de ‘quedarse quieto’ -lo que significa optar por salir de la cultura del exceso de trabajo y el consumismo-, mientras que otros lo han abandonado para convertirse en ‘plenos’. -tiempo niños.” A raíz de estas sorprendentes tendencias, el gobierno chino ha dejado de publicar datos mensuales sobre el desempleo juvenil, lo que ha desencadenado una serie de titulares negativos sobre el “colapso” económico de China.

Pero, ¿está realmente la economía china en una situación desesperada? La respuesta corta es no. Desde que salió de los confinamientos por la COVID-19 el año pasado, la recuperación del país ha sido relativamente fuerte. La economía china creció un 6,3% interanual en el segundo trimestre de 2023, superando la tasa de crecimiento anual promedio de los países de la OCDE.


Además, el Fondo Monetario Internacional espera que el PIB de China crezca un 5,2% este año y un 4,5% el próximo, mucho más que sus previsiones para Estados Unidos (1,6% y 1,1%, respectivamente), el Reino Unido (-0,3% y 1,1%). %), y Alemania (-0,1% y 1,1%). Incluso el aumento de jóvenes desempleados en China es menos preocupante en comparación con países de la OCDE como España, Italia y Suecia, donde las tasas de desempleo juvenil han rondado el 20% durante muchos años.


Esta brecha entre la percepción y la realidad puede atribuirse en parte a cómo el desempeño económico excepcional de China en las últimas décadas ha influido en las expectativas del público. Durante más de 20 años, la economía creció aproximadamente un 10% anual, una racha tan inusual que se la denominó el “milagro del crecimiento chino”.


Pero esos milagros no pueden durar para siempre, y las autoridades chinas han anticipado la inevitable desaceleración durante más de una década. En 2013, los economistas (tanto en China como en todo el mundo) predijeron que el crecimiento caería gradualmente hasta el 3%-5% para 2030, pero que los sectores altamente calificados como el tecnológico continuarían expandiéndose. Sin embargo, la caída del crecimiento del PIB se produjo mucho antes y fue mucho más pronunciada de lo esperado, debido a decisiones políticas, la guerra comercial con Estados Unidos y la pandemia de COVID-19, que causó perturbaciones económicas más graves y duraderas en China que las anteriores en otras grandes economías.


Además de no poder predecir el momento y la magnitud de la desaceleración del crecimiento de China, los economistas y las autoridades calcularon mal quién sufriría más. Se suponía ampliamente que los empleos altamente calificados, especialmente en tecnología, estarían protegidos del declive. Después de todo, decenas de millones de trabajadores manuales fueron despedidos de fábricas no rentables durante la transformación de China de una economía dirigida de baja productividad a una economía impulsada por el mercado de alta productividad a finales de los años 1990 y principios de los años 2000.

La inestabilidad de los trabajos manuales es una de las razones por las que los padres chinos empujan a sus hijos hacia el éxito académico y el ingreso a una universidad selectiva. Se estima que las tasas de aceptación en las principales universidades chinas son inferiores al 0,01% para los estudiantes de algunas provincias y alrededor del 0,5% para los de municipios importantes como Beijing y Shanghai. En comparación, Harvard College tuvo una tasa de aceptación del 3,41% este año.


Tradicionalmente, las recompensas han valido el sacrificio. A diferencia de las escuelas de menor calificación en China, un título de una de las mejores universidades abrió las puertas a las mejores empresas y casi garantizó bajos niveles de volatilidad en el empleo. Incluso cuando el desempleo aumentaba constantemente, los graduados de instituciones de élite podían contar con oportunidades en tecnología y finanzas, los sectores que se suponía impulsarían el crecimiento de China. Pero ahora incluso este grupo se enfrenta a un mercado laboral difícil.


Las recientes decisiones de política económica no han ayudado. Años de medidas regulatorias para frenar a las Big Tech, incluida una ofensiva contra la bien financiada industria de la tecnología educativa, tuvieron un efecto paralizador en las industrias de crecimiento potencial; la evolución del enfoque del gobierno hacia la globalización y las actitudes cambiantes sobre la economía de mercado han asustado a los inversores; y la actual crisis inmobiliaria ha limitado la inversión. Los bancos y las empresas de tecnología están recortando costos rápidamente, lo que lleva a una escasez de empleos altamente calificados y con salarios altos para los recién graduados en estas industrias.


Durante el proceso de privatización a gran escala de China, los trabajadores mayores lucharon por encontrar nuevos empleos en una economía en rápida evolución. Pero ahora, los empleadores se muestran reacios a despedir a los trabajadores mayores, tanto porque tienen una experiencia valiosa como porque están protegidos por las leyes laborales. Por lo tanto, la contracción del empleo se siente más agudamente entre los jóvenes. Los recién graduados chinos enfrentan una dura competencia por puestos que a menudo pagan menos que antes.


Esta es una pastilla difícil de tragar. Muchos graduados que solicitan estos trabajos han estado estudiando intensamente y haciendo horas de tarea diariamente desde la primera infancia. Sus padres, y a veces incluso sus abuelos, invirtieron dinero en tutores, desde el preescolar, y pasaron innumerables horas engatusándolos para que estudiaran más. Pero ¿qué sentido tenía si los empleos por los que estaban trabajando ya no existen?


Dicho esto, el creciente desempleo juvenil no significa un apocalipsis económico para China. Después de décadas de alto crecimiento económico, los jóvenes de hoy –incluso con menos personas trabajando– serán más ricos que cualquier otra generación en la historia de China. El problema que plantea el desempleo juvenil para China se reduce a una pregunta: ¿cómo se manifestará el desajuste entre las expectativas y la realidad?


Los jóvenes y sus familias pueden llegar a aceptar que las metas por las que se han esforzado son inalcanzables, al menos por ahora, y encontrar satisfacción en otros lugares. Si no encuentran esa satisfacción, el desempleo juvenil podría alimentar el malestar y provocar inestabilidad política, como ha ocurrido en el mundo árabe y en África. Las autoridades económicas chinas tendrán que actuar con cautela.

Fuente: https://www.project-syndicate.org/commentary/china-youth-unemployment-not-so-bad-by-nancy-qian-1-2023-09?utm_source=Project%20Syndicate%20Newsletter&utm_campaign=f9ef86e69c-sunday_newsletter_12_17_2023&utm_medium=email&utm_term=0_73bad5b7d8-f9ef86e69c-107291189&mc_cid=f9ef86e69c&barrier=accesspaylog

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