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lunes, julio 15, 2024
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Débil posición de USA en lucha por dominar mercado de Semiconductores

Cuando se trata de una estrategia de semiconductores, los políticos estadounidenses no saben qué dirección tomar.

En junio de 2021, el Senado de los EE. UU. aprobó un proyecto de ley que dedica más de $ 50 mil millones para aumentar la fabricación de semiconductores. En ese momento, la escasez de chips de computadora relacionada con la pandemia destacaba la vulnerabilidad de EE. UU. a las crisis de la cadena de suministro, al igual que la creciente tensión con China aumentó las preocupaciones de seguridad nacional sobre la tecnología. Reforzar la capacidad nacional para fabricar componentes con una importancia económica y estratégica tan profunda parecía una victoria fácil para los funcionarios de todo el espectro político.

Más de un año después, ese dinero, la pieza central de un proyecto de ley llamado Ley de chips , aún no se ha utilizado. El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, dijo que su partido no apoyará un proyecto de ley para hacerlo a menos que los demócratas abandonen los planes de gasto en el clima y otros temas. Los demócratas, cuya agenda más amplia se ha estancado de todos modos, están preparando una versión simplificada para una votación inminente, y el liderazgo del Partido Republicano parece estar listo para apoyarla.

El impulso legislativo aún podría dar paso a otra ronda de inercia: considerando el desempeño del Congreso en los últimos años, es una apuesta decente que algo como esto suceda. De cualquier manera, la demora y la incertidumbre han demostrado que Washington no está preparado para actuar con una urgencia que coincida con su retórica. “El resto del mundo está avanzando con esto”, dice Bruce Andrews, director de asuntos gubernamentales de Intel Corp. “Otros países están reclutando agresivamente. Están proporcionando incentivos. Están extendiendo la alfombra roja”.

Ilustración: Travess Smalley para Bloomberg Businessweek

Silicon Valley lleva literalmente el nombre del material del que están hechos los semiconductores, pero la verdadera acción en la industria de los chips ahora ocurre principalmente en otros lugares. Alrededor del 12 % de los chips se fabrican en el país, frente al 37 % de la década de 1990, y EE. UU. carece de la capacidad para producir los componentes más avanzados a escala. Intel realiza la mayor parte de su fabricación en EE. UU., principalmente en Oregón, Arizona y Nuevo México. También está planeando construir una gran instalación en Ohio . Pero las estrellas en ascenso son pesos pesados ​​asiáticos como Samsung Electronics Co. , que superó a Intel como el mayor fabricante de chips por ingresos el año pasado, y Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. , que está en camino de superar a Intel en 2023.

Los gobiernos de China, Japón, Corea del Sur y Taiwán han dado prioridad a la localización de la producción, ofreciendo incentivos que hacen que sea al menos un 30 % más barato establecer plantas en sus países que en los EE. UU., según el director ejecutivo de Intel, Pat Gelsinger. Esos subsidios han ayudado a trasladar la fabricación más avanzada a Asia. La Unión Europea también está trabajando en un nuevo paquete de incentivos para los fabricantes de chips.

Los legisladores de EE. UU. nunca han estado tan entusiasmados con la búsqueda de una política industrial a toda velocidad como sus pares en Asia y Europa. Los funcionarios centristas y conservadores profesan fe en las fuerzas del mercado para asignar recursos y se resisten a actuar de manera que parezca interferir con ellas. La izquierda no se opone a la intervención del gobierno, pero se opone a las políticas que considera bienestar corporativo: el exsecretario de Trabajo de EE. UU., Robert Reich, describió recientemente la Ley de Chips como “pura extorsión”.

Al mismo tiempo, EE. UU. está tratando de aumentar la fabricación de sus propios chips avanzados, está tratando de asegurarse de que China no sea tan buena que pueda desarrollar los semiconductores más avanzados por su cuenta. Los funcionarios parecen estar trabajando en propósitos cruzados allí también.

Un punto importante de la estrategia estadounidense ha sido privar a las empresas chinas de las herramientas necesarias para producir tecnología avanzada. EE. UU. utilizó esta arma con gran eficacia contra Huawei Technologies Co. en 2019 cuando prohibió la exportación de componentes estadounidenses a la empresa. Desde entonces se imponen más restricciones de este tipo. En diciembre de 2020, el Departamento de Comercio de EE. UU. anunció que incluiría a Semiconductor Manufacturing International Corp. , el fabricante de chips más grande de China, y a otras 60 empresas chinas en la llamada lista de entidades ., la lista de instituciones del departamento que plantean posibles amenazas a la seguridad nacional. Estar en la lista dificultó el acceso a la maquinaria necesaria para fabricar chips más avanzados. (Un borrador del proyecto de ley que los legisladores están votando actualmente incluye restricciones a las empresas que reciben asistencia federal para invertir en China y Rusia, dijo a Bloomberg News una persona familiarizada con el asunto).

A la industria de los chips le gustan los subsidios a la fabricación, pero está menos entusiasmada con las restricciones sobre con quién hace negocios. Los pedidos chinos de equipos de fabricación de chips de proveedores extranjeros aumentaron un 58% en 2021, lo que convirtió al país en el mayor mercado para esos productos por segundo año consecutivo, según datos del grupo industrial Semi. Los fabricantes de equipos de chips y algunos fabricantes de semiconductores han cabildeado con fuerza contra las amplias restricciones, argumentando que limitar sus ingresos debilitará su capacidad para financiar la innovación futura, lo que perjudicará la competitividad de EE. UU. Si China continúa teniendo acceso a la tecnología estadounidense de la que depende, según su argumento, tendrá pocos incentivos para emprender el proceso largo y costoso de desarrollar la capacidad para fabricarla por su cuenta.

El Departamento de Comercio ha internalizado este argumento, centrándose solo en las empresas que ya están en la lista de entidades en lugar de buscar restricciones más amplias contra las empresas chinas. Al hacerlo, el departamento está posicionando efectivamente tales restricciones como una forma de castigar a los malos en lugar de como una herramienta política en la gran rivalidad entre EE. UU. y China. “No creo que nadie quiera que el gobierno de EE. UU. se sumerja en la cadena de suministro del sector privado y trate de microgestionarla si no sucede nada malo”, dijo la secretaria de Comercio Gina Raimondo a Bloomberg News en junio.

Los halcones dicen que este enfoque socava el objetivo de evitar que China desarrolle semiconductores avanzados. “Es una de las industrias que no puede competir a través de las nociones de libre mercado”, dice el senador de Florida Marco Rubio.

Una forma de abordar las objeciones de las empresas estadounidenses es presionar a los competidores con sede en países aliados para que también corten el suministro de tecnología de fabricación de chips a China. EE. UU., por ejemplo, ha estado presionando a los Países Bajos para prohibir que ASML Holding NV proporcione a China el equipo esencial para los semiconductores más antiguos. Pero el enfoque de la diplomacia de chips ha sido inconsistente, con la búsqueda de diferentes prioridades que conducen a la parálisis. Estados Unidos ha tenido éxito en el primer paso hacia la solución de su problema de semiconductores, que es admitir que tiene uno. Varios años después de hacerlo, tiene problemas para llegar al paso dos. — Con Daniel Flatley y Zach C. Cohen

Por: ian rey

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2022-07-21/chips-act-delay-in-congress-harms-us-semiconductor-position?cmpid=BBD042423_NEF&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230424&utm_campaign=nef&sref=DPtqrPAJ&leadSource=uverify%20wall

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